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Nouvelles des Sénateurs

Opéré au dos, Kuba sur la touche

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur des Sénateurs Filip Kuba a subi une intervention chirurgicale mardi soir à Los Angeles pour réparer une hernie discale au dos, qui a été causé par une mise en échec encaissé par le vétéran lors des Jeux olympiques de Vancouver (Photo : Getty Images).
Les Sénateurs d’Ottawa devront se passer de l’un de leurs meilleurs défenseurs.


Filip Kuba a subi une intervention chirurgicale mardi soir à Los Angeles afin de réparer une hernie discale au dos et le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a confirmé aujourd’hui  que le vétéran défenseur sera à l’écart du jeu pour la première ronde des séries éliminatoires.

« Nous croyons qu’il sera absent au moins pour les quatre prochaines semaines, a dit Murray. Nous ne devons pas nous attendre à le voir avant la deuxième ronde. Souhaitons que ce scénario soit le bon, afin que nous puissions profiter de son apport pour espérer aller loin en séries éliminatoires. »

Kuba, qui n’a participé qu’à un seul des 15 derniers matchs des Sénateurs, a tenté de se rétablir de cette blessure, subie pendant les Jeux olympiques de Vancouver 2010. Toutefois, le Tchèque de 33 ans a opté pour l’intervention chirurgicale pour enlever la douleur au bas du dos.

« Il ressentait un peu de douleur plus tôt cette année, mais tout semblait correct, a déclaré Murray. Mais depuis qu’il (Kuba) a encaissé une mise en échec aux JO — selon ses dires, lors du match contre la Finlande — il a éprouvé des difficultés à jouer.

« Donc, en fin de compte, la douleur était suffisamment importante en raison d’un nerf coincé au dos. Il (Kuba) a senti que le moment était approprié pour subir l’opération. »

Avec Kuba à l’écart du jeu, les Sénateurs utiliseront Brian Lee en tant que septième défenseur, après les duos Chris Phillips-Anton Volchenkov, Andy Sutton-Erik Karlsson et Chris Campoli-Matt Carkner. Le premier choix au repêchage de l’an dernier, Jared Cowen, est aussi avec l’équipe, maintenant que ses Chiefs de Spokane sont éliminés des séries de la Ligue de l’Ouest.

« Nous allons probablement rappeler un autre joueur de Binghamton une fois la saison terminée, a déclaré Murray. Si les Senators ne font pas les séries (de la Ligue américaine), ce sera facile. S’ils font les séries, nous rappellerons des joueurs seulement si nécessaire.

« C’est malheureux pour Filip car il apporte beaucoup à notre équipe. Toutefois, les blessures font partie du métier et nous devons nous passer de ses services. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a indiqué que lui et son personnel s’étaient déjà préparés à l’éventualité d’aller de l’avant sans Kuba depuis un certain temps, étant donné que les signes d’amélioration de l’état de santé du défenseur étaient quasi inexistants.

« C’est décevant », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs cet après-midi à Tampa, alors qu’ils se préparent à affronter le Lightning jeudi soir (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). « Nous continuions à nous croiser les doigts pour ne pas en arriver là. Mais nous avons joué sans lui depuis un bon bout de temps et ce fut de même pendant une longue séquence en début de saison.

« Cela aurait été un gros plus s’il avait pu revenir. Nous allons continuer à nous adapter sans lui. Nous sommes optimistes avec les joueurs en place et nous sommes aussi optimistes quant à la possibilité que Filip puisse nous rejoindre avant la fin de la saison. »

Disons aussi que cette équipe a acquis beaucoup d’expérience en évoluant en l’absence de joueurs-clés en raison de blessures. À un moment donné, en janvier, les Sénateurs devaient jouer en étant privés de leur premier trio en entier, donc sans Jason Spezza, Daniel Alfredsson et Milan Michalek, mais ils ont trouvé une façon de garder la tête hors de l’eau.

« Tout au long de la campagne, lorsqu’il y a des blessures, nous avons martelé le fait que certains joueurs doivent effectuer des choses différentes dans différentes situations, a dit Clouston. Parfois, on ne sait jamais ce qui peut arriver. Au moins, nous avons déjà été dans une telle situation, où nous avons dû nous ajuster sans lui (Kuba). »

Bloc-notes

Les Sénateurs se préparent à accueillir de nouveau Michalek dans l’alignement contre le Lightning, ce qui permettra au rapide ailier de disputer deux matchs avant le début des séries éliminatoires la semaine prochaine. « Il sera un peu rouillé (en raison de sa longue absence), mais il aura l’occasion de chasser cette rouille pendant ces deux rencontres », a dit Clouston ... Le deuxième match sera le dernier du calendrier régulier, samedi à la Place Banque Scotia contre les Sabres de Buffalo (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis). Avant la rencontre, les Sénateurs tiendront une cérémonie spéciale pour commémorer les 1 000 matchs d’Alfredsson, un plateau qu’il a atteint lors de la victoire de mardi, par la marque de 5-2 sur les Panthers de la Floride.



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