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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Odeur de séries pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs seront privés des services de l'attaquant Milan Michalek pour au moins deux semaines en raison d'une blessure au genou subie jeudi dernier, lors du revers de 6-3 à Atlanta (Getty Images).
En ce qui concerne les Sénateurs d’Ottawa, les séries éliminatoires sont déjà commencées.


Et si cela est effectivement le cas, les Sénateurs semblent commencer à ressentir l’urgence nécessaire pour survivre, ou même prospérer, afin de livrer le calibre de hockey de série à un moment approprié. Un exemple concret : la victoire cruciale de 2-0 de lundi contre les Canadiens au Centre Bell de Montréal.

Non seulement ce résultat a mis fin à une mauvaise séquence de cinq revers de suite, mais il permet à Ottawa de prendre seule le cinquième rang de l’Association de l’Est et de respirer un peu mieux dans leur course pour une place en séries. Une fiche ordinaire de 1-7-1 depuis la pause olympique aurait pu compromettre une participation, mais la victoire semble avoir compensé bien des maux.

« L’équipe doit continuer de jouer de cette façon », a déclaré le défenseur Andy Sutton aujourd’hui, après la séance d’entraînement des Sénateurs, en vue de l’affrontement de ce soir contre les Flyers de Philadelphie, à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). « Il aura fallu quelques matchs pour y arriver, mais le résultat est concluant.

« Hier soir, c’était le match le plus important de l’année, et maintenant, c’est celui de ce soir. Nous en sommes là. Les séries débutent un peu plus tôt pour nous. »

Le match de ce soir contre les Flyers – qui partagent le sixième rang dans l’Est avec les Canadiens, à seulement deux points derrière Ottawa – revêt autant d’importance étant donné la congestion au classement. Une autre victoire aidera grandement la cause des Sénateurs, dans leur quête pour renouer avec une participation en séries éliminatoires, après un an d’absence.

« Nous sommes tous conscients des enjeux, a déclaré le défenseur des Sénateurs Chris Campoli. Ce sont désormais des matchs de type éliminatoire d’ici la fin du calendrier. Des matchs de quatre points. Donc, nous devons continuer à trouver des façons de gagner et d’accumuler les victoires d’ici la fin de la saison. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous ne sommes pas totalement inconscient de ce qui se passe au niveau du classement. Mais ce n’est pas l’aspect qui arrive en tête de liste. Nous voulons continuer à connaître de bons matchs de hockey. Mais nous savons qu’ils (les Flyers) sont tout près et si nous parvenons à gagner ce match, nous gagnerons un peu plus de terrain par rapport au neuvième rang. »

L’équipe doit continuer de jouer de cette façon. Il aura fallu quelques matchs pour y arriver, mais le résultat est concluant. Hier soir, c’était le match le plus important de l’année, et maintenant, c’est celui de ce soir. Nous en sommes là. Les séries débutent un peu plus tôt pour nous. - Andy Sutton
Même si l’ambiance était beaucoup plus positive ce matin en raison de la victoire de la veille, il y a une mauvaise nouvelle. L’attaquant Milan Michalek, qui s’est blessé au genou gauche jeudi dernier lors du revers de 6-3 à Atlanta, devrait rater au moins trois semaines d’activité et peut-être même plus. L’entraîneur-chef Cory Clouston n’écarte pas la possibilité que Michalek puisse être absent pour le reste de la saison.

« C’est le pire des scénarios, a déclaré Clouston. On parle maintenant de quelques semaines. Il y a des dommages au genou, mais nous en ignorons la gravité. Après quelques semaines de rétablissement, nous espérons qu’il sera en mesure de revenir au jeu, mais il y a des chances que cela ne se produise pas non plus. »

Avec 22 buts, Michalek est le meilleur buteur de l’équipe, à égalité avec Mike Fisher. Son absence fera sans doute très mal à l’attaque des Sénateurs.

« Il est tout un joueur », a déclaré Spezza à propos de son coéquipier de trio. « Il est utilisé dans toutes les situations. En avantage numérique, en désavantage numérique… il passe beaucoup de temps sur la glace. Mais cela donne une occasion à d’autres joueurs de se faire valoir.

« Avec toutes les blessures qui sont survenues jusqu’ici cette saison, toutes les équipes ont été obligées de composer avec des trous dans leurs formations. Je pense bien que nous avons joué seulement deux ou trois parties avec une formation complète. Nous avons l’habitude de nous débrouiller sans quelques joueurs importants. »

Bloc-notes

Tout juste sorti d’une victoire par blanchissage à Montréal, Brian Elliott obtient un autre départ ce soir. Il a été très efficace lorsque les Sénateurs disputaient un deuxième match en tant de soirs cette saison et le fait d’avoir blanchi les Canadiens a surement ajouté à sa confiance. « Lorsque vous gagnez, cela vous motive encore plus, a dit Elliott. Cela vous donne plus de confiance en vos moyens et envers votre équipe. » Le vétéran défenseur Filip Kuba est toujours ennuyé par une blessure au haut du corps. Il a raté neuf des 10 derniers affrontements de son équipe... Il reste moins de 1 250 billets pour le match de ce soir.


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