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Nouvelles des Sénateurs

O'Brien prêt à répondre à l'appel

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les occasions se présentent — et peut-être encore plus fréquemment qu’à l’habitude — dans le vestiaire des Sénateurs d’Ottawa, ce qui signifie le commencement d’un vent de changement.


Encore une fois, Jim O'Brien a hâte de répondre à l’appel.

Alors que Jesse Winchester (bas du corps) n’est pas en mesure d’affronter les Panthers de la Floride ce soir à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), les Sénateurs ont rappelé O'Brien des Senators de Binghamton dans la Ligue américaine pour la quatrième fois cette saison. Pour l’attaquant, ce plus récent coup de fil survient alors qu’il vient à peine de réussir son premier tour du chapeau dans les rangs professionnels, dans une victoire de 6-2 des B-Sens sur les Checkers de Charlotte vendredi soir.

« Ce fut une décision facile », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, au sujet du rappel d’O'Brien, qui est le troisième meilleur marqueur à Binghamton au chapitre des buts (16) et des points (39). « Jimmy a inscrit un tour du chapeau au cours du week-end, donc il joue bien sur le plan offensif. »

Avec quatre récentes transactions et plusieurs joueurs à l’infirmerie, dont le capitaine Daniel Alfredsson (bas du dos) et Peter Regin (épaule gauche) qui seront absents encore pour un certain temps, la présente situation de l’équipe a donné lieu à plusieurs rappels de joueurs du club-école. De plus, les Sénateurs se sont engagés également à effectuer un virage jeunesse dès la saison prochaine, ce qui veut dire qu’il s’agit d’une chance pour chacun d'eux de faire valoir leurs talents.

« Chaque match que l’on prend part représente une opportunité », a dit O'Brien, le premier choix des Sénateurs (29e au total) au repêchage de la LNH en 2007. « Je vais me présenter chaque soir et je vais essayer de livrer le meilleur de moi-même. On veut simplement jouer son rôle. Il ne faut pas trop en faire. Il faut surtout avoir le même rendement que celui qui m’a permis d’avoir du succès jusqu'à présent. »

Ce que les Sénateurs apprécient particulièrement chez lui, c'est que chaque fois qu'ils ont retourné O'Brien à Binghamton cette saison, ce dernier a conservé l’état d'esprit d'un joueur qui se concentre sur l'amélioration.

« J’apprécie particulièrement son attitude. Son attitude lui a permis de connaître beaucoup de succès dernièrement, de dire Clouston. Vous savez, parfois, les jeunes joueurs qui sont obligés de retourner dans les mineures après avoir joué quelques parties dans la LNH ont tendance à bouder. Ils peuvent alors connaître un léger ralentissement. Ça n’a vraiment pas été son cas. Il s’est amélioré. »

O'Brien est conscient que c'est la seule approche qu’il doit adopter s’il espère jouer un rôle important pour l’avenir des Sénateurs.

« Chaque fois que je saute sur la patinoire, je tente de travailler de mon mieux pour être le meilleur joueur possible, que ce soit à l’entraînement ou pendant une partie », a déclaré l'athlète de 22 ans de Maplewood, au Minnesota. « On ne va nulle part si l’on reste assis là et l’on boude, alors j'essaie de faire mieux. »

Le fait d’être à Ottawa avec le grand club aide certainement sa situation, a-t-il ajouté.

« Chaque match ici, j’apprends quelque chose de nouveau chaque jour, a déclaré O'Brien. Je me dois simplement de continuer à apprendre et à m'améliorer. »

Pendant ce temps, le gardien Craig Anderson disputera son premier match à domicile avec les Sénateurs ce soir, contre l’une de ses anciennes équipes. Ses coéquipiers aimeraient sans doute le voir répéter sa performance de 47 arrêts qui s’est terminée avec un blanchissage de 1-0 contre les Maple Leafs, samedi soir à Toronto, au lendemain de la transaction qui a amené Anderson de l'Avalanche du Colorado à Ottawa.

« Il a apporté une présence apaisante pour nous », a déclaré le centre Jason Spezza. « Il a fait un bon travail de communication avec les défenseurs. Il était vraiment alerte et il voyait très bien les rondelles. Peut-être que nous pourrons l’appuyer un peu plus aujourd'hui et il n'aura pas ainsi à se sentir forcé de jouer (comme lors du match de samedi). C'était certainement un début impressionnant. »

Le vétéran défenseur Chris Phillips a ajouté : « Je ne sais pas si nous pouvons dire que nous nous attendons à la même chose, mais nous l’espérons pour lui. Il a très bien joué à Toronto. Nous aimerions évidemment le voir jouer de la même manière. En ce qui nous concerne, nous ne voulons pas le mettre dans cette position, où il doit faire 47 arrêts. En voyant la confiance qu'il a démontrée, il sera sans aucun doute une inspiration pour les autres joueurs. »

Bloc-notes

Le défenseur Chris Campoli a pris part à la séance d’entraînement d’avant-match ce matin et il s'attend à être dans l'alignement contre les Panthers. « À moins que ne surgisse un problème au cours de la journée, je me prépare à jouer », a déclaré Campoli, qui a raté les deux derniers matchs en raison d’une blessure au bas du corps. « Je vais probablement être de l'alignement. » Scott Clemmensen devrait être le partant devant le filet pour la Floride... Les Sénateurs ont remporté le seul affrontement précédent entre les deux équipes cette saison, par la marque de 5-3 le 28 octobre dernier. Les deux formations se retrouveront deux fois à Sunrise, en Floride, le mois prochain (10 et 31 mars)... Les Sénateurs seront à Buffalo vendredi (19 h 30, RDS, Sportsnet East, Team 1200) avant de revenir à domicile pour recevoir les Flyers de Philadelphie, samedi soir à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, CKOI 104,7 FM).



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