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Nouvelles des Sénateurs

« Nous allons connaître une excellente saison »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le partisan numéro un des Sénateurs d’Ottawa est plus enthousiaste que jamais à propos de son équipe en ce début de saison.


« Je crois que nous allons connaître une excellente saison », a déclaré le propriétaire des Sénateurs Eugene Melnyk avant le premier match à domicile d’Ottawa contre les Islanders de New York, à la Place Banque Scotia. « Il ne s’agit pas de faire preuve uniquement d’optimisme. J’ai vu ce qui s’est passé (jusqu’à présent). J’étais sur place lors du match contre les Leafs (lors de la victoire de 2-1 des Sénateurs à Toronto, mardi soir) avec Bryan (Murray, le directeur général des Sénateurs) et nous avons observé l’équipe et les éléments que nous avons.

« Nous avons pas mal tout ce qu’il faut. Tout ce dont nous avons besoin présentement est que tout le monde joue à son plein potentiel. Si cela survient, nous serons aussi compétitifs que toute autre formation de la ligue et j’y crois vraiment. Ce n’est pas de la folie, c’est la réalité... Nous avons du cran et maintenant l’attitude. Regardez les vétérans qui sont ici depuis un certain temps maintenant. S’ils atteignent leur plein potentiel, nous sommes dans le coup. »

Même si les amateurs ne sont encore pas tout à fait embarqués, alors que le match d’ouverture fut disputé devant 18 075 spectateurs, pas tout à fait complet, Melnyk comprend leur attitude prudente. Mais il estime que les partisans retrouveront le même niveau d’optimisme avant longtemps.

« Nous revenons d’une saison où il y a eu des distractions, a-t-il dit. « Nous avons eu des distractions pendant l’été... Nous n’avons pas participé aux séries. Donc, tout le monde est méfiant. Mais je crois sincèrement que quelques matchs suffiront pour que les amateurs s’aperçoivent que nous sommes sérieux.

Nous avons pas mal tout ce qu’il faut. Tout ce dont nous avons besoin présentement est que tout le monde joue à son plein potentiel. Si cela survient, nous serons aussi compétitifs que toute autre formation de la ligue et j’y crois vraiment. Ce n’est pas de la folie, c’est la réalité... Nous avons du cran et maintenant l’attitude. Regardez les vétérans qui sont ici depuis un certain temps maintenant. S’ils atteignent leur plein potentiel, nous sommes dans le coup. - Eugene Melnyk
« Ils reviendront et nous aurons encore du plaisir ensemble et la frénésie reprendra. »

Melnyk reconnait aussi que Murray a été menotté pendant la saison estivale en raison de la demande d’échange de Dany Heatley, qui a été finalement expédié aux Sharks de San Jose le mois dernier en retour des attaquants Milan Michalek et Jonathan Cheechoo.

« Cela démontre l’importance de compter sur des gens expérimentés au niveau de la gestion hockey, car personne d’autre que Bryan Murray n’aurait pu conclure une telle transaction en étant menotté de la sorte, a déclaré Melnyk. Être capable d’obtenir des joueurs de qualité dans de pareilles circonstances, je le félicite et je lui lève mon chapeau. »

« Au bout du compte, nous avons su tirer profit d’une situation très difficile. »

Après avoir rendu visite aux joueurs dans le vestiaire des Sénateurs avant le match, Melnyk est sorti avec un bon sentiment à propos de l’équipe qui portera l’uniforme rouge, blanc et noir cette saison.

« Ça se voit dans l’attitude de ces joueurs, dit-il. Lorsque nous aurons accumulé quelques points au classement après une demi-douzaine de matchs, les gens constateront que nous avons une très bonne équipe et que cette dernière est sérieuse. »

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