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Nouvelles des Sénateurs

Neil : moins égale plus

par Chris Lund / Ottawa Senators


Malgré les hauts et les bas de la présente saison avec une équipe résiliente qui a bataillé à travers beaucoup d'adversité, le leadership des vétérans des Sénateurs a été louangé pendant toute l'année. Maintenant que l’équipe traverse une séquence de cinq défaites, les vétérans répondent de nouveau à l’appel afin de trouver des solutions pour redresser le navire.

Membre de longue date du noyau de vétérans des Sénateurs, Chris Neil a souvent hérité du «A» qui est décerné au joueur le plus méritant. Il a admis que l'équipe peut en tirer du positif de son rendement et qu’elle n’a qu’à retrouver son rythme.

« Lors des deux derniers matchs, nous avons fait beaucoup de bonnes choses, nous nous sommes donné une chance de gagner, même si cela ne s’est pas matérialisé. Nous tentons de trouver des façons d’en faire un peu plus. Parfois, moins on en fait et mieux c'est, a déclaré Neil. Si l’on en met trop en échec avant ou en défensive, la rondelle se retrouve à l’arrière de votre filet et ce n'est pas par manque d'effort. Parfois, il faut en mettre un peu moins. »

Alors que bien des gens s’empressent de dire que les récents adversaires des Sénateurs et, par surcroit leur position au classement, devraient signifier une séquence plus facile, Neil souligne que les Sénateurs étaient dans une position similaire il y a quelques années à peine. Les équipes qui n'ont rien à perdre jouent avec plus d’aisance et, en conséquence, causent des ravages pour les formations qui sont dans le peloton de tête au classement.

« Après avoir effectué toutes nos transactions et nous être retrouvés avec une équipe plus jeune, nous n’avions rien à perdre. On devait simplement se contenter de jouer. Il faut simplement se mettre à l’aise et c'est ça le travail des joueurs, a déclaré Neil. Nos entraîneurs font un excellent travail pour nous préparer pour le jeu et je pense que nous devons recommencer à nous amuser sur la glace. On applique notre système, on génère des chances de marquer et le hockey redevient amusant. Si l’on obtient une victoire ou deux ici et là, cela aide les choses. »

Pour les Sénateurs, il faut se concentrer à se sortir de la disette actuelle. Les mauvaises séquences et les séries de victoires sont le lot d’une saison typique.

« Nous sommes une équipe jeune avec des vétérans. Chaque équipe a ses hauts et ses bas. Les Maple Leafs ont traversé une telle séquence plus tôt cette année. Nous voulons entamer les séries éliminatoires sur une bonne note, nous voulons obtenir quelques victoires et de jouer notre meilleur hockey. »


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