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Nouvelles des Sénateurs

Neil heureux d'être de retour avec les Sénateurs

par Staff Writer / Ottawa Senators

Même si Neil a établi des sommets personnels au chapitre des buts, des passes et des points au cours de la dernière saison, il a continué à s'imposer physiquement. Photo: Getty Images

Par Todd Anderson

Chris Neil avait le sourire aux lèvres lorsqu'il marchait le long du couloir de la Place Banque Scotia, mercredi dernier, après une séance d'entraînement dans la salle de conditionnement physique des Sénateurs. La vie est belle pour le vétéran des Sénateurs ces derniers temps.

Au cours de la dernière campagne, le joueur le plus puni de l'histoire de la concession (776 minutes) a connu la meilleure saison de sa carrière en établissant des marques personnelles au chapitre des buts (16), des passes (17) et des points (33). Bénéficiant du statut de joueur autonome avec compensation cette saison, Neil, âgé de 27 ans, a accepté mercredi matin une entente de plusieurs saisons afin de poursuivre sa carrière avec Ottawa plutôt que de se présenter à une rencontre d'arbitrage.

« J'ai passé toute ma carrière avec cette merveilleuse organisation et je vais tenter de tout faire pour y demeurer encore longtemps, dit Neil. C'est une excellente ville de hockey. Les partisans sont incroyables et ils connaissent très bien leur sport. Ils veulent une équipe gagnante et chaque année nous pouvons aspirer à la coupe. Depuis mon arrivé ici, nous continuons de nous améliorer. »

Pour ajouter à son été de rêve, Neil a épousé sa copine Cailtin, le 8 juillet. Peu de temps après le mariage, le couple s'est rendu à Victoria (C.-B.) pour visiter la famille de Caitlin pendant une semaine. Neil n'avait qu'un seul mot pour décrire la vie de nouveau marié.

« Super. »

Cet été, Neil fréquente régulièrement la salle de conditionnement physique des Sénateurs afin de se préparer pour la saison 2006-2007. Il a bien hâte de retrouver ses coéquipiers dans le vestiaire.

« Nous sommes un groupe très uni. Tout le monde s'entend bien et il n'y a pas de friction. La bonne camaraderie qui règne ici nous aide sur la patinoire. »

Lorsqu'il a l'occasion de prendre un congé d'entraînement, Neil aime s'évader dans la nature et de faire de l'équitation.

« J'aime bien me balader, dit-il. Les chevaux sont tellement puissants et rien de mieux qu'une escapade au vent. »

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