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Nouvelles des Sénateurs

Neil chez lui avec les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Chris Neil surveille l'action au Bell Sensplex, alors qu'il était l'invité aux Camps de hockey des Sénateurs d'Ottawa.
Un sourire édenté familier qui dit tout.


Chris Neil est au bon endroit et il le sera pendant encore plusieurs années. Et c’est ce que désirait le robuste attaquant des Sénateurs d’Ottawa.

« Pour moi, jouer à Ottawa est très significatif », a déclaré le vétéran de sept saisons, qui a refusé au moins trois offres contractuelles avec son statut de joueur autonome pour parapher une entente de quatre ans, le 1er juillet dernier, avec la seule équipe avec qui il a évolué jusqu’à présent dans la Ligue nationale de hockey.

« J’ai renoncé à beaucoup d’argent avec les offres des autres équipes, mais je voulais être juste envers l’équipe et l’organisation. Je pense que nous avons une bonne formation ici. Je crois que nous avons une équipe d’élite et que nous répéterons l’exploit d’il y a quelques années. »

Malgré le fait que le joueur de 30 ans a connu ses pires statistiques offensives en 2008-2009 (trois buts et 10 points, mais les blessures l’ont restreint à disputer que 60 matchs), sa valeur au sein de l’équipe va au-delà de ces chiffres. Neil croit que c’est la raison qui a incité les Sénateurs à vouloir le garder pour l’avenir.

« Avec moi, vous savez essentiellement à quoi vous attendre chaque match », a déclaré Neil aujourd’hui au Bell Sensplex, alors qu’il était l’invité aux Camps de hockey des Sénateurs d’Ottawa. « Je me présente, je travaille fort et je termine mes mises en échec. C’est l’aspect collectif du sport. Ce n’est pas un joueur qui vous gagner la Coupe Stanley. C’est un sport d’équipe.

Pour moi, jouer à Ottawa est très significatif. Je pense que nous avons une bonne formation ici. Je crois que nous avons une équipe d’élite et que nous répéterons l’exploit d’il y a quelques années. - Chris Neil
« Je pense que les Sénateurs constatent ce que j’apporte (sur la patinoire) et c’est ce qui explique que mon contrat est d’une durée de quatre ans. Tout ce que je fais sur la glace et à l’extérieur, non seulement à propos d’un seul individu ou le fait de récolter 20 ou 50 points. Ce n’est pas toujours à cause de cela. Il faut avoir un bon noyau de joueurs et être capable de contribuer à d’autres niveaux. Si je ne récolte pas autant de points que lors des années précédentes, je peux amener d’autres éléments à mon jeu et je pense que c’est ce qui fait de moi un joueur unique. »

Il faut compter Neil parmi ceux qui désirent ardemment faire tout ce qu’il faut pour faire oublier une saison ordinaire, alors que les Sénateurs ont raté les séries éliminatoires pour la première fois en 12 saisons.

« Il est évident que l’équipe a connu une saison difficile, a dit Neil. Je faisais partie du groupe et ceux qui y étaient également veulent réparer les pots cassés. Rater les séries pour la première fois de ma carrière dans la LNH fut dévastateur. Nous voulons redevenir l’équipe d’élite que nous sommes. »

Les Sénateurs appelés aux différents camps olympiques

Le nouvel attaquant des Sénateurs Alex Kovalev et le vétéran défenseur Anton Volchenkov font partie des 38 joueurs choisis pour participer le camp d’été de l’équipe russe en vue des Jeux olympiques. Les Russes, qui sont les champions du monde en titre, se réuniront du 29 août au 1er septembre à Moscou, pour amorcer les préparatifs pour les Jeux olympiques de 2010 à Vancouver.

Entre-temps, la Finlande amorcera son camp d’été le 10 août. L’attaquant des Sénateurs Jarkko Ruutu fait partie des 46 joueurs sélectionnés plus tôt cette semaine. Le camp d’été d’Équipe Canada aura lieu du 24 au 27 août à Calgary, en présence de l’attaquant Dany Heatley, des Sénateurs, qui fait partie de la liste des joueurs invités.

Du côté junior, le défenseur espoir des Sénateurs Patrick Wiercioch est à Saskatoon pour le camp d’été de perfectionnement d’Équipe Canada junior, qui débute aujourd’hui et qui se poursuivra jusqu’à dimanche. Pour Hockey Canada, il s’agit de la première étape en vue de la composition de l’équipe en vue du Championnat mondial junior 2010 de l’IIHF à Saskatoon et Regina.


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