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Nouvelles des Sénateurs

Neil : « Ça fait partie du jeu »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Décimés par les blessures, les Sénateurs bénéficieront d'un coup de main avec le retour d'Alex Kovalev dans la formation ce soir, contre les Blue Jackets de Columbus (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Les notes de match de la LNH (PDF) pour l'affrontement Ottawa-Columbus de ce soir.


Mieux vaut maintenant que lorsque les matchs ont une plus grande signification.

Entre-temps, c’est un Chris Neil choqué qui devra composer avec les effets d’une blessure qu’il a subie au genou droit après une collision avec Andrew Peters, des Devils du New Jersey, mercredi soir. L’entraîneur-chef Cory Clouston a indiqué aujourd’hui que le robuste ailier pourrait être absent de 10 à 14 jours, même si Neil et ses entraîneurs attendent les résultats d'autres tests pour confirmer la nature exacte de la blessure.

Neil, qui a été limité à 60 matchs en raison des blessures la saison dernière, connaissait un très bon début de saison avec les Sénateurs et il fut l’un des principaux artisans des succès de l’équipe ces dernières semaines. Lundi soir, il a marqué un but qui allait provoquer la remontée des siens pour réussir à vaincre les Capitals de Washington, par la marque de 4-3 en prolongation.

Inutile de dire que cette blessure au genou arrive à un bien mauvais moment.

« Ça fait partie du jeu. C’est certainement choquant », a déclaré Neil après la rencontre d’équipe des Sénateurs en vue de l’affrontement de ce soir contre les Blue Jackets de Columbus, à la Place Banque Scotia (19 h 30, RIS, TSN, CJRC 104,7 FM). « Je me sentais dans mon élément, je jouais avec acharnement et faire de mon mieux. J’ai réussi à faire cela pendant la majeure partie de la présente saison.

« L’équipe va bien et je voulais continuer à collaborer ma part et ne pas manquer de parties. Cela n’arrive pas à un bon moment, mais ce n’est pas si mal, car ça aurait pu survenir à l’approche des séries éliminatoires. »

Avec la perte de Neil, les Sénateurs sont plus que jamais décimés par les blessures, mais ils retrouveront l’attaquant Alex Kovalev qui est de retour de Russie. Ce dernier a raté les trois dernières rencontres pour assister aux funérailles de sa belle-mère. Il sera en uniforme ce soir contre les Blue Jackets. Alors que le centre Mike Fisher (haut du corps) demeure à l’écart du jeu, le retour de Kovalev s’avère crucial pour ce soir.

« Nous avons besoin simplement de sa présence et de son jeu », a déclaré Clouston à propos du retour de Kovalev dans l’alignement. « Lors de ses deux derniers matchs, je pense qu’il a été très solide. En ce qui concerne sa forme (et son synchronisme), nous devrons attendre et voir. Nous espérons qu’il sera en mesure de reprendre là où il avait laissé. »

C’est certainement choquant. Je me sentais dans mon élément, je jouais avec acharnement et faire de mon mieux. J’ai réussi à faire cela pendant la majeure partie de la présente saison. L’équipe va bien et je voulais continuer à collaborer ma part et ne pas manquer de parties. Cela n’arrive pas à un bon moment, mais ce n’est pas si mal, car ça aurait pu survenir à l’approche des séries éliminatoires. - Chris Neil
Sur une note plus joyeuse, les Sénateurs pourraient présenter un alignement beaucoup plus en santé dès samedi, alors qu’ils rendront visite aux Bruins à Boston pour entamer un voyage de cinq rencontres à l’étranger qui les mèneront en Californie (San Jose, Los Angeles et Anaheim) et à Phoenix la semaine prochaine. Le défenseur Anton Volchenkov (coude droit) prévoit revenir samedi et Fisher espère en faire autant.

« J’espère être prêt d’ici quelques jours, a dit Fisher. Je ne m’attends pas à ce que cela soit trop long. Je souhaite revenir au jeu ce week-end. »

Ce soir, du moins, ils devront se serrer les coudes en avant du gardien Brian Elliott, qui effectuera un deuxième départ de suite depuis que les Sénateurs ont appris qu’ils seront privés de leur partant Pascal Leclaire (fracture à un os de la joue) pendant au moins quatre semaines.

Le capitaine Daniel Alfredsson a déclaré que la façon dont l’équipe se débrouillera devant une telle adversité sera déterminante pour le sort des Sénateurs cette saison.

« Dans ce genre de situation où les choses sont un peu plus corsées, notre rendement en dira long à savoir si nous participerons aux séries ou non », a-t-il dit.

Bloc-notes

Le match de ce soir marque le retour du centre Antoine Vermette à la Place Banque Scotia, pour la première fois depuis que les Sénateurs l’ont échangé aux Blue Jackets à la date limite des transactions l’an dernier, en retour de Leclaire et d’un choix de deuxième ronde (Robin Lehner, voir le texte à son sujet)... Gardez un œil sur l’attaquant Jonathan Cheechoo ce soir. Avec neuf buts et 21 points, il est celui qui présente les meilleures statistiques chez les Sénateurs contre Columbus... Il reste moins de 1 500 billets pour le match de ce soir. Le match contre Columbus est un autre Match économies Subway. Les amateurs peuvent obtenir un rabais de 20 pour cent sur les billets à prix régulier. Procurez-vous vos billets en cliquant ici.

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