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Nouvelles des Sénateurs

Neil affrontera les Leafs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un retour anticipé pour Chris Neil.


Le robuste ailier des Sénateurs d’Ottawa, qui était sur la liste des blessés depuis le 21 février en raison d’une élongation d’un ligament à son genou droit, devrait être en uniforme pour le match de samedi soir, alors que les Maple Leafs de Toronto seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM).

Neil a évolué aux côtés de Mike Fisher et Cory Stillman pendant l’entraînement de vendredi matin au Bell Sensplex. L’entraîneur-chef et directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a déclaré « que les chances sont très bonnes » de le voir au sein de l’alignement de l’équipe qui disputera ses huit derniers matchs du calendrier régulier contre des équipes de la section Nord-Est.

« Si nous pouvons l’utiliser pendant 10 à 12 minutes, je serai satisfait pour un premier match », a indiqué Murray.

Avec son style énergique, Neil va certainement aider les Sénateurs, peu importe le nombre de minutes passé sur la patinoire. Il a raté 13 parties depuis sa blessure subie contre les Blue Jackets de Columbus. Le pronostique initial prévoyait une absence pouvant aller jusqu’à six semaines, mais Neil effectuera un retour au jeu après seulement un peu plus de quatre semaines.

« Je me sens très bien. C’est tout ce qui compte, dit-il. « Les entraîneurs (des Sénateurs) m’ont indiqué que je serais en mesure de revenir avant la date initialement prévue, mais sans trop savoir à combien de jours. Je me sens prêt à reprendre l’action et j’espère pouvoir contribuer. »

Il va contribuer à sa façon, qui est bien familière.

« Avec mon style de jeu physique », a déclaré Neil à propos de ce qu’il entend apporter à l’équipe. « Lorsque je suis sur la patinoire, les adversaires le savent, (comme les défenseurs adverses), surtout en échec avant. C’est le style que je préconise. Si je suis incapable de jouer de cette façon, je serais inefficace au sein de l’alignement des Sénateurs d’Ottawa.

« J’ai hâte et je sens que je vais reprendre mon travail avec le style qui me caractérise. Je vais travailler fort et terminer mes mises en échec. »

Murray n’attend rien de moins de la part de celui qu’il considère comme un « joueur important au sein de l’équipe. »

« Il est un joueur physique et de caractère, un travaillant, a dit Murray. Il amène beaucoup d’émotion et de caractère dans notre formation. Chaque équipe a besoin de ce genre d’ingrédient. C’est ce qui explique que Chris Neil est très utile, peu importe s’il évolue sur le deuxième ou troisième trio. »

Le centre Jason Spezza ajoute : « Ce sera bien pour lui de disputer quelques matchs avant d’entreprendre les séries éliminatoires. Pour nous, c’est une bonne nouvelle de pouvoir bénéficier de son jeu agressif et physique. Lorsqu’il est présent sur la glace, un défenseur adverse doit se méfier. »

Bloc-notes

Avec le retour de Neil, Murray a choisi de réunir le capitaine Daniel Alfredsson avec Spezza et Dany Heatley sur le premier trio... Martin Gerber (28-14-3) sera de retour devant la cage des Sénateurs samedi soir pour un dixième départ de suite... Il reste moins de 250 billets pour ce match.


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