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Nouvelles des Sénateurs

Murray se départit de Heatley

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jonathan Cheechoo, un ancien marqueur de 56 buts avec les Sharks de San Jose, a été acquis par les Sénateurs samedi, avec Milan Michalek en retour de Dany Heatley (Photo par Debora Robinson/NHLI via Getty Images).
Bryan Murray était conscient qu’il devait concrétiser un échange.


Après un été de pourparlers qui n’ont rien donné, le directeur général des Sénateurs d’Ottawa a finalement déniché un partenaire de danse afin de répondre aux doléances de l’attaquant Dany Heatley, qui souhaitait être échangé à une autre formation de la Ligue nationale de hockey. Le franc-tireur qui a réussi deux saisons de 50 buts poursuivra sa carrière dans l’ouest avec les Sharks de San Jose. Les Sénateurs obtiennent en retour deux attaquants, Milan Michalek et Jonathan Cheechoo.

Ottawa obtient aussi un choix de deuxième ronde au repêchage de 2010, en échange d’un choix de cinquième ronde de la même année.

L’ambiance était palpable samedi matin à la Place Banque Scotia, alors que Heatley s’est rendu à l’amphithéâtre pour la première journée du camp d’entraînement des Sénateurs. Il a subi les examens médicaux et de conditionnement physique, mais avant d’avoir même terminé ce processus, Murray était à finaliser les derniers détails de la transaction qui met fin au séjour de quatre ans de l’attaquant à Ottawa.

Après avoir rencontré Heatley vendredi, Murray a senti qu’il n’y avait qu’une seule solution pour dénouer l’impasse.

« Après lui avoir parlé et regardé dans les yeux (à Heatley) et aussitôt qu’il a pris la porte, je me suis dit que je me devais de l’échanger », a déclaré Murray après avoir annoncé l’échange. « Je ne croyais plus aux chances (qu’il puisse changer d’idée).

« Dany s’est rapporté ici (aujourd’hui). Il s’est bien comporté. Mais, comme j’ai dit à Daniel Alfredsson (le capitaine des Sénateurs) ce matin, notre préoccupation est le noyau de cette équipe et les solutions pour aider les joueurs à redevenir encore plus compétitifs. »

Murray a obtenu l’entière bénédiction du propriétaire Eugene Melnyk pour concrétiser la transaction.

« Il a dit "Bryan, si tu crois que tu dois faire cet échange pour améliorer l’équipe ou l’ambiance dans le vestiaire, fais-le". Donc, c’est ce que j’ai fait», a dit Murray.

L’aspect le plus import, selon lui, est qu’il vient d’éliminer tout élément potentiel de distraction quotidienne entourant l’hypothèse d’une transaction impliquant Heatley avant d’amorcer le camp d’entraînement. Ainsi, les joueurs pourront se concentrer entièrement sur leur travail en vue de la saison, dans une atmosphère sereine.

« Maintenant, tout le monde pourra se concentrer sur les vraies choses, c'est-à-dire sur ceux qui portent l’uniforme (des Sénateurs), a déclaré Murray. Nous nous donnons la possibilité de resserrer les liens dans l’espoir d’obtenir une formation tricotée serrée. Je crois que nous avons un bon groupe de joueurs. Nous n’avions pas besoin d’éléments de distraction. Je lui souhaite (à Heatley) la meilleure des chances. J’espère qu’il sera heureux et qu’il connaîtra du succès là-bas.

« À partir de maintenant, nous pouvons passer à autre chose et de continuer à bâtir ici à Ottawa afin d’être heureux et d’avoir du succès. »

En Michalek et Cheechoo, Murray estime qu’il a mis la main sur deux attaquants qui pourraient évoluer sur les deux premiers trios, avec Alex Kovalev, que les Sénateurs ont mis sous contrat à titre de joueur autonome au cours de la saison morte.

« Je crois que l’équipe s’est améliorée. Je crois que nous aurons une équipe plus travaillante, dit-il. Il serait maladroit de notre part de dire que nous pouvions compenser les buts marqués par Dany Heatley. J’espère que, en regardant cela dans son ensemble, avec la venue de Kovalev et ces deux joueurs, que nous serons en mesure de compenser d’une façon ou d’une autre. »

Michalek, un joueur de 24 ans de la République tchèque, a connu une saison d’au moins 20 buts et 55 points à ses trois dernières campagnes avec les Sharks. Cheechoo, 29 ans, fut le meilleur buteur de la Ligue nationale avec 56 buts en 2005-2006, mais ses statistiques ont chuté depuis, pour atteindre un bas fond avec 12 buts en 2008-2009, mais l’attaquant n’a pas été épargné par les blessures. Murray affirme qu’il s’attend à une saison de 25 buts pour Cheechoo.

« Jonathan a prouvé qu’il était un bon joueur, a dit Murray. Il n’a certainement pas joué à la hauteur de son talent sur une base régulière, mais nous croyons que nous obtenons un joueur en santé qui a passé un bel été, semble-t-il.

« Est-ce un pari un peu risqué? Peut-être. Mais je pense qu’il peut rebondir, jouer sur l’un des deux premiers trios et être très compétitif. »

Heatley, pour sa part, a déclaré qu’il estimait qu’il était temps de changer de paysage après quatre saisons et 180 buts marqués dans l’uniforme des Sénateurs.

« Je désire remercier les gens d’Ottawa, dit-il. J’ai passé quatre belles années ici. Maintenant, l’organisation et moi pouvons passer à autre chose. Je suis heureux de passer aux Shark. »


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