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Nouvelles des Sénateurs

Muckler affirme que le 28e choix peut connaître du succès dans la LNH

par Staff Writer / Ottawa Senators

Le DG des Sénateurs d'Ottawa John Muckler s'est adressé aux journalistes d'Ottawa, vendredi matin, à l'hôtel Fairmont Waterfront à Vancouver.

Par Todd Anderson

Une nouvelle cuvée de jeunes espoirs sera sélectionnée par les Sénateurs samedi lors du Repêchage amateur 2006 de la LNH, qui se tiendra au GM Place de Vancouver. Alors qu'Ottawa choisira au 28e rang, le directeur général John Muckler s'attend à ce que ce joueur atteindra la LNH.

« Nous souhaitons repêcher un joueur qui fera la Ligue nationale, dit-il. Peut-être qu'il n'aboutira pas nécessairement dans notre équipe, mais il devrait être en mesure d'évoluer dans le grand circuit. »

Alors que Muckler devait participer à la rencontre des directeurs généraux de la LNH, il en a aussi profité pour s'asseoir avec son personnel de dépisteurs afin de mettre la touche finale à la stratégie élaborée en vue du repêchage de demain. Muckler indique qu'il y a une possibilité d'échanger pour un rang plus élevé ou de transiger le choix de première ronde des Sénateurs.

« Nous examinons tout cela. Je rencontre mon personnel aujourd'hui. Il faut se demander qu'est-ce que nous pouvons obtenir pour notre choix. »

Même si le repêchage est un exercice initialement consacré à l'empilage de jeunes espoirs, l'événement comporte traditionnellement son lot de transactions impliquant des joueurs déjà actifs dans la LNH. Muckler, qui compte de nombreuses années d'expérience à titre de dirigeant dans la Ligue nationale, estime que la nouvelle convention collective pourrait modifier les façons de bâtir une équipe.

« Je ne crois pas que les gens comprennent les effets du plafond salarial. Un bon nombre de joueurs seront disponibles et plusieurs seront impliqués dans des échanges. C'est comme dans la NFL (Ligue nationale de football.) Si nous tentons de transiger, il faut penser à notre masse salariale dans un an ou deux. Quelques-uns uns d'entre nous sont sur le point d'atteindre le plafond. Nous devons nous garder une marge de manoeuvre. »

Muckler souhaite mettre la main sur un gardien de but avec son premier choix, demain, afin d'ajouter de la profondeur à cette position chez les Sénateurs. Pour la prochaine saison, il estime qu'il y a des espoirs qui pourraient avoir une opportunité de jouer à Ottawa. Il s'agit de l'attaquant Alexei Kaigorodov et du défenseur Andy Hedlund.

Hedlund a signé une entente d'un an avec Ottawa le 19 juin. L'ancien des Senators de Binghamton a joué en Allemagne l'an dernier.

Kaigorodov a joué uniquement dans sa Russie natale jusqu'à présent dans sa carrière. Afin que le talentueux fabricant de jeu puisse évoluer à Ottawa la saison prochaine, la Russie devra s'entendre avec la Fédération internationale de hockey sur glace et la LNH pour permettre le transfert de joueurs de ce pays vers le circuit Bettman. Muckler a indiqué qu'il espérait en savoir davantage à ce sujet lors de la réunion des directeurs généraux aujourd'hui.

 

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