Skip to main content
Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Monsieur Smith s'approche du millième

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Quand Jason Smith jette un coup d’œil autour du vestiaire des Sénateurs d’Ottawa, tout est là pour lui rappeler.


Que ce soit un muscle un peu plus raide qu’auparavant.

« Vous y pensez (en ce qui a trait à l’âge), lorsque vous avez 19 ans et qu’ils ont 28, 29 ou 30 ans », a déclaré le vétéran défenseur des Sénateurs aujourd’hui lorsqu’interrogé sur le plateau qu’il apprête à atteindre en terme de service dans la Ligue nationale de hockey et qui le fait sentir un peu plus vieux ces jours-ci. « Cela semble une éternité, mais nous sommes tous compétitifs. Maintenant, je pense que je fais partie de ces vieux de la vielle. »

Les chiffres sont là pour le prouver. Lorsque les Sénateurs sauteront sur la patinoire du Sommet Center pour affronter les Predators de Nashville ce soir (20 h, RIS, TSN, Team 1200), il s’agira du 999e match pour Smith en 14 ans de carrière dans la LNH. Ce nombre atteindra les quatre chiffres mardi soir à Denver, contre l’Avalanche du Colorado.

« Je n’y ai pas véritablement pensé », a déclaré Smith à propos d’atteindre le plateau des 1 000 matchs. « Le temps m’a démontré que je suis durable et que j’aime pratiquer le sport. J’ai été en mesure de nouveau à un haut calibre pendant un bon bout de temps. »

Ce fut un long parcours pour celui qui a disputé trois saisons avec les Devils du New Jersey et autant de campagnes avec les Maple Leafs de Toronto, avant un long séjour chez les Oilers d’Edmonton où il a agi comme capitaine pendant cinq saisons. Il a aussi porté le 'C' à Philadelphie en 2007-2008 avant d’accepter un contrat avec les Sénateurs à titre de joueur autonome, l’été dernier.

Smith s’efforce toujours d’amener la même attitude positive sur la patinoire chaque jour.

« Je me sens très bien, dit-il. Parfois, je me lève avec un peu plus de raideurs que lorsque j’étais plus jeune. Mais j’ai toujours le même plaisir à sauter sur la patinoire et de jouer.

« Rien n’est facile dans cette ligue et c’est exigeant. Si vous n’avez pas de plaisir, cela devient difficile. »

Il doute qu’il célèbre de façon particulière le plateau, mardi soir. Smith affirme qu’il saura apprécier ce sommet une fois à la retraite.

« C’est le genre de truc que l’on se rappelle et que l’on se raconte lors d’un événement rassemblant des anciens, dit-il. Je vais toujours me souvenir de ce genre de chose, du plaisir que l’on a eu avec les coéquipiers, les amis, la famille et les gens que nous avons appris à connaître pendant toutes ces années.

« Je retourne en arrière et je me dis notamment que 500 matchs, c’est impressionnant. Maintenant, c’est simplement un jalon en cours de route. »

Auld obtient le départ contre les Predators

Après un solide effort de rattrapage samedi contre le Wild du Minnesota, Alex Auld (10-13-5) sera le partant ce soir à Nashville. Ainsi, le contexte se marie parfaitement avec le plan de l’entraîneur-chef Cory Clouston, concernant l’utilisation des gardiens de but au cours du présent périple à l’étranger.

« C’était un match prévu pour lui (Auld) dans la rotation, a dit Clouston. Le moment est parfait. Il devrait être en pleine confiance. »

Il s’agira du premier départ d’Auld depuis le 30 janvier, alors que la défaite de 1-0 face aux Blue Jackets de Columbus avait été portée à sa fiche.

Bloc-notes

Clouston n’effectuera pas de changement à son alignement pour ce soir, ce qui veut dire que le défenseur Alexandre Picard et l’attaquant Christoph Schubert seront à nouveau laissés de côté... L’affrontement de mardi soir à Denver (21 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, Team 1200) mettra un terme au voyage de cinq parties sur la route pour les Sénateurs. Ensuite, Ottawa disputera neuf de ses 10 prochaines rencontres à domicile... Il reste moins de 1 500 billets pour la visite de Mats Sundin et des Canucks de Vancouver, jeudi à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM)... Les Sénateurs se rendront à Montréal samedi pour un affrontement en après-midi au Centre Bell.


En voir plus