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Nouvelles des Sénateurs

« Mon coeur est à Ottawa »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant Chris Neil est toujours à l’écart du jeu en raison d’une lacération au mollet droit, mais il espère recommencer à patiner avec l'équipe samedi ou lundi (Photo par André Ringuette/Freestyle Photography).
Peut-être pas le meilleur coup de téléphone que Chris Neil n’ait jamais reçu.


Sur le coup de 15 heures mercredi, lorsque le directeur général Bryan Murray a informé le robuste attaquant des Sénateurs qu’il restait à Ottawa, son sourire caractéristique est certainement revenu. Même s’il est conscient qu’un nouveau contrat se fait attendre.

« J’étais quelque peu soulagé ensachant que je n’allais nulle part ailleurs », a déclaré Neil concernant le moment où il a appris qu’il n’avait pas à faire ses valises pour se rendre dans une autre équipe de la Ligue nationale de hockey. « Ma famille est ici, et mon cœur aussi. C’est ici que j’ai été repêché. C’est ici que je veux jouer. »

Jusqu’à mercredi, il était de moins en moins sûr. Alors que Neil deviendra joueur autonome sans restriction le 1er juillet, Murray avait déjà déclaré que s’il ne parvenait pas à une entente d’ici la date limite des échanges, il tenterait d’échanger le vétéran ailier. Maintenant, les deux parties disposent de plus de temps pour parvenir à un nouvel accord contractuel.

Neil a clairement indiqué aujourd’hui qu’il ne veut pas changer d’adresse.

« J’ai toujours voulu rester ici et pour longtemps, a-t-il dit. Je veux continuer et prendre ma retraite ici. C’est mon objectif. J’ai été capable de rester avec l’équipe si longtemps (495 matchs en carrière) et j’aimerais terminer ma carrière ici.

« Mon cœur est à Ottawa. En tant qu’organisation, les Sénateurs ont été formidables (à mon endroit), autant de la part du propriétaire que des autres membres du personnel. Je n’en dirais jamais assez à ce sujet. Les amateurs sont les meilleurs au monde, ils sont toujours là pour nous appuyer et nous encourager. Cela compte pour beaucoup. »

Même si Neil est toujours à l’écart du jeu en raison d’une lacération au mollet droit, l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a admis qu’il est heureux que son fougueux attaquant soit de retour dans l’alignement.

« Nous avons besoin de ce type de joueur dans notre équipe. Nous ne voulons pas les voir partir ailleurs », a déclaré Clouston après l’entraînement en vue du match de ce soir contre les Oilers d’Edmonton à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM). « Au cours des derniers mois, notre but était de remettre Neil sous contrat. Nous le voulons dans notre alignement. Il est un élément important de notre formation depuis plusieurs années.

« Il apporte une précieuse contribution dans notre équipe. Nous avons besoin de ce genre de joueur pour gagner. »

En tant qu’organisation, les Sénateurs ont été formidables (à mon endroit), autant de la part du propriétaire que des autres membres du personnel. Je n’en dirais jamais assez à ce sujet. Les amateurs sont les meilleurs au monde, ils sont toujours là pour nous appuyer et nous encourager. Cela compte pour beaucoup. - Chris Neil
Il n’y a toujours de date prévue pour un retour au jeu dans le cas de Neil. Il espère pouvoir prendre part à l’entraînement de samedi ou de lundi et il a bien hâte de retrouver ses coéquipiers.

« Je vais tout faire pour cette organisation et les gars dans le vestiaire, a déclaré Neil. Si je dois sauter sur la patinoire pour me battre contre le plus redoutable des pugilistes dans la LNH, je vais le faire. C’est ma façon d’être. Je me donne corps et âme pour cette équipe à chaque match. J’ai cette formation dans le sang. »

Entre-temps, avec la date limite des transactions derrière eux, les Sénateurs peuvent finalement se concentrer complètement sur leurs matchs. Ils sont à 16 points d’une place en séries éliminatoires dans l’Association de l’Est avec seulement 20 matchs à disputer, mais il y a plein de choses à accomplir.

« Nous souhaitons aligner une bonne série de victoires, a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. Notre objectif est de bâtir quelque chose qui pourra nous aider la saison prochaine. Pour nous, il faut absolument terminer sur une bonne note et de construire pour l’an prochain. »

Bloc-notes

Brian Elliott (7-4-3) reviendra devant le filet des Sénateurs ce soir... Rappelé de Binghamton, Peter Regin, qui a bien joué pendant son récent séjour avec le grand club, a réintégré l’alignement. Idem pour Shean Donovan, alors que Christoph Schubert sera laissé de côté ce soir... Il reste moins de 1 500 billets pour le match contre les Oilers et 2 500 pour la rencontre de samedi contre les Sabres de Buffalo (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM).


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