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Nouvelles des Sénateurs

Michalek s'approche d’un retour dans l’alignement des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L’ailier Milan Michalek, des Sénateurs, affirme qu'il est possible qu'il puisse être rétabli suffisamment pour effectuer un retour au jeu vendredi, contre les Hurricanes en Caroline (Getty Images).
L'attente est presque terminée pour Milan Michalek.


Après avoir sauté sur la patinoire pour s’entraîner avec ses coéquipiers plus tôt aujourd'hui à la Place Banque Scotia, l'attaquant des Sénateurs a dit que c'était « possible » qu'il puisse réintégrer l’alignement vendredi, alors qu’Ottawa se mesurera aux Hurricanes de la Caroline dans son dernier match avant la pause de Noël de deux jours dans la ligue.

Michalek, qui a subi la troisième commotion de sa carrière lorsqu'il est entré en collision frontale avec son coéquipier Erik Karlsson lors d'une victoire de 3-2 contre les Sabres à Buffalo le 13 décembre dernier, portait un chandail gris « non-contact » pendant la sécance d’aujourd'hui. Par la suite, l’ailier tchèque de 27 ans a fait preuve d'optimisme au sujet d'un retour imminent dans la formation.

« Il est possible que je puisse jouer (vendredi) », a déclaré Michalek aux journalistes, ajoutant qu'il est cependant peu probable qu'il soit prêt pour jeudi, lorsque les Panthers de la Floride effectueront leur deuxième et dernière visite de la saison à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet Sens, CKOI 104,7 FM). « Je veux juste voir comment les choses iront demain, parce que ce n'était que ma première séance avec les gars et ce fut assez difficile. Je dois aussi améliorer mon conditionnement.

« Je ne sais pas si je vais jouer demain, (vendredi) ou après Noël. Tout dépend de quelle façon je vais me sentir demain. »

Depuis le bête accident contre les Sabres, Michalek a dit qu'il prenait les choses « au jour le jour » dans son rétablissement. Même si sa tête a heurté violemment la glace, il a admis que cette commotion cérébrale est mieux que les deux précédentes sur la façon avec laquelle il l’a abordée.

« J'ai été plus énergique et alerte, a déclaré Michalek. J'ai eu de bonnes journées, trois ou quatre d'affilée, mais on ne sait jamais comment ça va être avec une commotion cérébrale. »

Lors de la soirée où Michalek s’est blessé, il a marqué son 19e but de la saison pour s'emparer du premier chez les marqueurs de la Ligue nationale de hockey. Depuis, Steven Stamkos, du Lightning de Tampa Bay, a atteint le plateau des 20 buts, mais c'est seulement un de plus que le franc-tireur des Sénateurs.

Alors que l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, est impatient de revoir l’un des meilleurs marqueurs du circuit en uniforme, il affirme que ni lui, ni les Sénateurs, ni Michalek n’entendent précipiter les choses, mais ils préfèrent s’assurer d’avoir subi avec succès tous les tests de base nécessaires et que le protocole obligatoire de la ligue soit respecté.

« Tout ce que je sais c'est quand vous manquez un marqueur de 19 buts, qu’il est le meneur de la ligue et qu’il dit qu'il peut jouer, on s’empresserait de le remettre dans l’alignement, a déclaré MacLean. Mais encore une fois, nous devons être prudents et Milan doit faire attention. Nous n'allons pas simplement le faire jouer juste pour qu’il atteigne le plateau des 20 buts d'ici Noël.

« Lorsque tous les tests révèleront qu’il sera prêt, il jouera. »

Alors que Michalek est sur le point d’effectuer un retour, un autre joueur des Sénateurs est aux prises avec une commotion cérébrale après avoir perdu l'attaquant Jesse Winchester lors du match de mardi, qui s’est soldé par une victoire de 4-1 sur les Sabres à la Place Banque Scotia. Winchester a été plaqué dans la bande par-derrière par Paul Gaustad, des Sabres, en première période et il n’est pas revenu au jeu.


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