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Nouvelles des Sénateurs

Michalek revient en force pour la deuxième moitié

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Neuf mois après avoir subi une chirurgie importante à un genou, l'attaquant des Sénateurs Milan Michalek commence à sentir qu'il retrouve tous ses moyens, surtout sa vitesse (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
PHILADELPHIE Milan Michalek ressent enfin qu’il retrouve ses jambes.


Sans surprise, le rapide attaquant des Sénateurs d'Ottawa constate aussi que cela a un effet positif sur son rendement.

Pour une équipe qui éprouve constamment des difficultés à marquer des buts au cours des dernières semaines, cela est en effet une bonne nouvelle. Personne, cependant, n’est plus heureux que Michalek lui-même, alors que la vitesse est le principal atout du joueur de 26 ans.

« Enfin, je suis capable d'utiliser ma vitesse (à nouveau) », a déclaré Michalek à la veille de l’affrontement de jeudi contre les Flyers de Philadelphie au Wells Fargo Centre (19 h, RDS, Sportsnet Sens, 104,7 Souvenirs Garantis). « Si je ne peux pas utiliser ma vitesse, je ne suis pas un joueur aussi efficace. Alors maintenant, je peux utiliser ma vitesse et je me sens à l'aise. Je suis heureux que le tout soit rétabli et je me sens bien. »

Ce fut en effet un long chemin ardu pour Michalek depuis qu'il a subi une chirurgie pour réparer un ligament déchiré au genou gauche, qui a mis fin à sa saison en avril dernier. Bien que le natif de Jindrichuv Hradec, en République tchèque, avait récupéré assez bien pour rejoindre ses coéquipiers pour le début du camp d'entraînement, le genou n'était pas tout à fait rétabli et il dû rater quatre matchs au début de novembre.

Mais étant donné le rendement qu’il a livré lors des récents matchs, les problèmes liés à son genou en début de saison semblent maintenant choses du passé pour Michalek. Et cela va au-delà des quatre points qu'il a produits au cours des quatre derniers matchs des Sénateurs. Vendredi dernier, contre les Flames de Calgary, Michalek a fait une démonstration de sa rapidité en fonçant vers le filet et inscrire un but en troisième période. Et mardi soir, Michalek a utilisé encore une fois sa vitesse pour aider Mike Fisher à marquer en deuxième période – le seul filet des Sénateurs dans une défaite de 2-1 face aux Ducks d'Anaheim.

« La réponse est facile avec lui : pourquoi joue-t-il mieux ? Parce qu'il est en meilleure santé qu’il y a un mois », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, interrogé au sujet du rendement amélioré de Michalek ces derniers temps.
« Il a retrouvé sa santé et maintenant sa condition physique. Il est convaincu que sa jambe est en meilleure santé qu'il y a un mois.

« Il joue sans aucun doute son meilleur hockey depuis ses quatre ou cinq derniers matchs. Il patine (bien). Pour le but égalisateur (de mardi soir), il est entré dans l’enclave, a repoussé un adversaire, a obtenu la rondelle au filet avec un deuxième effort et Mike a été capable de marquer sur un retour. Des choses qu’il (Michalek) n'a pas été en mesure de faire il y a un mois et demi. »

Michalek a admis qu'il lui est arrivé à un moment donné plus tôt cette saison de se demander s'il serait en mesure de retrouver la vitesse nécessaire pour être un joueur efficace.

« Je pensais à cela il ya quelques mois, le fait que je n’avais pas retrouvé la vitesse nécessaire, dit-il. Mais je suis heureux de l’avoir retrouvé et, espérons-le, que je puisse commencer à travailler afin de retrouver mes jambes... Ça m’a fait du bien de prendre congé (en novembre) afin de pouvoir revenir à 100 pour cent. »

L’histoire de Michalek pourrait inspirer son coéquipier Alex Kovalev, qui avait subi la même chirurgie en avril dernier, mais qui a connu aussi des ennuis au cours des récents matchs. Kovalev, âgé de 37 ans, n'a pas joué depuis le 8 janvier, ratant les cinq derniers matchs, et on ne s’attend pas à ce qu’il affronte les Flyers.

« On fait deux pas en avant et un pas en arrière, a déclaré Clouston. « Nous avons dû l’empêcher (Michalek) de jouer pendant une semaine à 10 jours en raison de son genou et nous vivons la même situation avec Alex maintenant. Même si certains de ces joueurs-là sont dans l’alignement, ils poursuivent leur rétablissement. C’est plus facile à dire qu'à faire. C’est facile de dire que certains joueurs devraient mieux faire, mais parfois ils ne sont pas physiquement en mesure de le faire. »

Bloc-notes

Pour sa part, le centre Jason Spezza (épaule) voit des signes encourageants dans son rétablissement, alors qu’un retour pourrait être envisageable dans un avenir rapproché. « Il devance les prédictions, donc c’est bon signe, a déclaré Clouston. J'espère qu’il pourra revenir peu après la pause du match des étoiles. Mais nous allons être prudents à cet égard. » Alors que les Sénateurs disputeront deux matchs en deux soirs, jeudi à Philadelphie et vendredi à la Place Banque Scotia contre les Canadiens de Montréal (19 h 30, RDS, Sportsnet East, 104,7 Souvenirs Garantis), Clouston a indiqué qu'il pourrait désigner soit Robin Lehner ou Mike Brodeur pour débuter un match afin de donner un répit à Brian Elliott devant le filet. « Nous devrons attendre et voir, mais il y a une possibilité », a-t-il dit.



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