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Nouvelles des Sénateurs

Michalek : « Je suis très heureux ici à Ottawa »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant Milan Michalek n'a aucun regret relativement à la transaction de septembre 2009 qui l'a amené à Ottawa et qui a envoyé Dany Heatley à San Jose. Les deux équipe s'affronteront jeudi soir à la Place Banque Scotia dans un duel très attendu (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Dans l'ensemble, Milan Michalek se plait plutôt bien à Ottawa.


Son nom sera à jamais associé à la tristement célèbre transaction qui a envoyé Dany Heatley aux Sharks de San Jose en septembre 2009. Mais avec tout le respect qu’il doit à l'équipe qui l'avait repêché dans la Ligue nationale de hockey, Michalek ne pouvait pas être plus heureux de la tournure des événements pour lui.

« Les transactions font partie du hockey », a déclaré Michalek à la veille du match très attendu de jeudi contre les Sharks à la Place Banque Scotia (19 h 30, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis). « Je suis vraiment heureux ici maintenant à Ottawa et j'adore l'équipe. Nous connaissons des difficultés en ce moment, mais nous serons une bien meilleure formation bientôt et nous connaîtrons une bonne saison. »

Michalek, le choix de première ronde des Sharks (sixième au total) au repêchage de 2003, a reçu un accueil chaleureux de la part des partisans de San Jose, lorsque les deux équipes se sont affrontées au Shark Tank, 1er décembre 2009. Presque exactement un an plus tard, l'ailier tchèque de 25 ans est impatient d'affronter ses vieux copains à son nouveau domicile.

« J'ai encore beaucoup d'amis là-bas, donc ça va être un match particulier demain, a déclaré Michalek. J’ai hâte de jouer contre eux. J'espère que nous allons obtenir une victoire, car nous en avons besoin, aussi. Ce serait formidable d'obtenir une victoire contre une bonne équipe, donc nous verrons demain. »

En effet, alors que la frénésie est palpable concernant le retour de Heatley à Ottawa pour la première fois depuis la transaction, les Sénateurs (11-13-1) ont d’autres chats à fouetter, pour ainsi dire. Plus précisément, ils doivent retrouver le rythme qu’ils ont perdu alors qu’ils ont subi la défaite à six des huit matchs au cours des deux dernières semaines. Dans leur esprit, c'est ce qui rendrait une victoire si importante jeudi soir contre une bonne formation de l’Association de l’Ouest.

« Nous nous concentrons simplement à essayer de jouer du meilleur hockey et gagner le match, a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. Mais nous savons qu'il y a un élément connexe à la partie. Nous n'en avons pas parlé du tout, outre le fait d'essayer d'être prêt en tant qu’équipe.

J'ai encore beaucoup d'amis là-bas, donc ça va être un match particulier demain. J’ai hâte de jouer contre eux. J'espère que nous allons obtenir une victoire, car nous en avons besoin, aussi. Ce serait formidable d'obtenir une victoire contre une bonne équipe, donc nous verrons demain. - Milan Michalek
« Nous voulons gagner, nous voulons mettre le train en marche et ce serait bien de battre ces gars-là. »

Le centre Mike Fisher a ajouté : « C'est un match important. Nous devons jouer beaucoup mieux. Nous avons eu quelques bonnes journées (d’entraînement) afin de nous redynamiser et de nous concentrer sur ce que nous devons faire. Les amateurs seront gonflés à bloc et nous serons prêts. »

L'entraîneur-chef Cory Clouston veut simplement voir une amélioration à la lumière de la performance des Sénateurs lundi, lors du décevant revers de 4-1 face aux Oilers d'Edmonton.

« Nous nous attendons à voir une équipe affamée et qui a besoin de jouer avec le sentiment d'urgence et de la bonne façon, dit-il. Nous avons eu deux bonnes séances d’entraînement (depuis), nous avons eu beaucoup d’entrain et d'énergie. Nous avons besoin de démontrer tout cela lors du match de demain. »

Michalek, quant à lui, estime que les partisans des Sénateurs n'ont pas encore vu le meilleur de lui. Il a produit 22 buts en 2009-2010, à sa première saison à Ottawa, mais sa campagne fut écourtée en raison d’une chirurgie pour réparer un ligament déchiré en avril. Le rétablissement fut long et ardu, mais Michalek ressent qu’il est revenu à la forme qu’il souhaitait.

« Lors des trois ou quatre derniers matchs, je me sentais assez bien et idem pour mon genou, a-t-il dit. Je me sens sur patins aussi, alors j'espère que ça va aller mieux (pour moi) maintenant. Je pense toujours que je peux jouer beaucoup mieux comparativement à ce que j'ai démontré (à ce jour). »

Bloc-notes

Le défenseur Brian Lee n’a pas été réclamé au ballottage aujourd'hui à midi, mais le directeur général Bryan Murray a indiqué qu'il ne sera pas rétrogradé aux Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey pour le moment... Le capitaine Daniel Alfredsson (grippe) et l'attaquant Alex Kovalev (préventif) n'ont pas patiné aujourd'hui, mais Clouston s'attend à les voir dans l’alignement contre les Sharks... « Quelques joueurs, d’ajouter Clouston, ont dû combattre la grippe à divers niveaux depuis la défaite de 2-1 à Pittsburgh, vendredi dernier » L’attaquant Bobby Butler a été choisi la recrue du mois Reebok/LAH pour novembre, après avoir inscrit neuf buts – dont quatre buts gagnants – en 14 matchs. Butler se classe actuellement au deuxième rang des buteurs de la LAH avec 14.


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