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Nouvelles des Sénateurs

Michalek entend jouer parmi les meilleurs francs-tireurs de la ligue

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Milan Michalek partage le premier rang des buteurs de la LNH avec Steven Stamkos, du Lightning de Tampa Bay, et Phil Kessel, des Maple Leafs de Toronto. L'ailier tchèque ne s'attendait pas à se retrouver au sein de ce groupe d'élite à ce stade-ci de la saison (Photo par Dale MacMillan/Getty Images).
Milan Michalek n’entend pas inscrire son nom dans cette course, du moins pour l'instant.


Mais les chiffres ne mentent pas. Lorsqu’on consulte le classement des meilleurs marqueurs de la Ligue nationale de hockey, l’attaquant des Sénateurs d'Ottawa y figure aux côtés de deux francs-tireurs d'élite, soit Steven Stamkos, du Lightning de Tampa Bay, un ancien récipiendaire du trophée Maurice Richard, et Phil Kessel, des Maple Leafs de Toronto.

Tout dépendant de ce qui se passera ce soir, le rapide Michalek pourrait se retrouver, mine de rien, en tête de peloton de ce groupe. Stamkos et Michalek s'affronteront ce soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), tandis que Kessel et les Leafs seront au Madison Square Garden pour affronter les Rangers de New York.

Milan Michalek, le champion buteur de la LNH? L’ailier tchèque n’entend pas penser à cette possibilité au moment présent.

« C'est agréable d'être parmi les meilleurs », a déclaré Michalek après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « Ils sont de grands joueurs, mais je suis simplement heureux que les choses aillent bien pour moi en ce moment. Je sais que cela deviendra un sujet de discussion, mais je ne suis pas vraiment en compétition contre eux à ce chapitre.

« Je pense surtout au match que nous devons gagner après un long voyage. »

Même si le centre des Sénateurs Jason Spezza reconnaît que Michalek n'est pas susceptible d'être considéré comme un pur franc-tireur, il ne conteste pas les résultats. Il reconnait que l’athlète de 6’2’’ et 225 livres tire le meilleur parti de son gabarit et des occasions qu’il a autour du filet.

« Il y a différents types de joueurs », a déclaré Spezza lorsqu'on lui a demandé de comparer Michalek et les deux joueurs avec lesquels il partage actuellement la tête du circuit. « Milo n'est pas exactement le franc-tireur typique, mais il a trouvé sa niche et il sait comment marquer. Il n'est pas le type de marqueur du genre Stamkos ou Kessel, mais il peut certainement rivaliser avec ces joueurs-là parce qu'il trouve le moyen de se trouver au bon endroit. »

Michalek possède aussi une vitesse fulgurante, ce qui fait de lui une menace à l'aile. Mais comme bien des choses à son sujet, il est sous-estimé dans les cercles de la LNH.

« Sa vitesse est inégalée dans la ligue, a déclaré Spezza. Dans notre vestiaire, nous savons à quel point il est rapide et efficace. Il file à une vitesse éclair et il a excellé dans la finition de jeux (autour du filet) depuis le début de l'année. »

Lorsqu’on questionne Michalek au sujet de son début de saison éclatant (sa meilleure marque en carrière est de 26 buts au cours de sa deuxième saison dans la LNH, avec les Sharks de San Jose), il s’empresse à mentionner sa bonne santé. L'attaquant de 26 ans, qui a été acquis par les Sénateurs dans le cadre de la transaction impliquant Dany Heatley en septembre 2009, a été ennuyé par les blessures au cours de ses deux premières saisons à Ottawa, ayant raté un total de 32 matchs.

« Au cours de mes deux dernières saisons à Ottawa, j'ai été blessé souvent », a déclaré Michalek, l'un des attaquants qui ont obtenu le plus grand nombre de votes au scrutin des partisans en vue du Match des étoiles 2012 Tim Hortons de la LNH, qui aura lieu à la Place Banque Scotia. « Mais maintenant, je suis confiant et en bonne santé, et j'espère que ça va continuer ainsi. »

Le capitaine Daniel Alfredsson, qui évolue actuellement aux côtés de Michalek et Nick Foligno, a remarqué la différence qu’une bonne santé peut faire.

« Le potentiel est là, mais il faut surtout qu’il (Michalek) reste en bonne santé, a déclaré Alfredsson. Il a la capacité de marquer beaucoup de buts parce que son tir est vraiment efficace et il se place au bon endroit. Il excelle pour faire dévier la rondelle devant le filet et pour récupérer les rondelles libres autour du filet.

« Lorsqu’on est seulement un marqueur, on est susceptible de connaître des passages à vide. On n’obtient pas des chances de marquer constamment. Mais lorsqu’on se dirige devant le filet, on peut faire dévier la rondelle et marquer des buts. »

En bref

Le défenseur Filip Kuba (haut du corps) a patiné en solitaire ce matin, mais il n'est pas encore prêt à retourner dans l’alignement. « Son cas est toujours évalué au jour le jour », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean... Aucun changement à l’alignement pour les Sénateurs ce soir, ce qui signifie que Craig Anderson effectuera son sixième départ consécutif devant le filet et l’attaquant Nikita Filatov sera de nouveau laissé de côté. Même si MacLean a déclaré qu'il y a eu « un bon débat » au sujet de la composition de ses trios en offensive, il a statué que Bobby Butler a travaillé suffisamment fort au camp d'entraînement et pendant la saison, et qu’il a perfectionné son jeu, au point qu’il a mérité son temps de glace (aux côtés de Spezza et Colin Greening)... Le centre Peter Regin (épaule) respecte son échéancier dans son rétablissement, de dire MacLean, ajoutant qu'il devrait rejoindre ses coéquipiers à l'entraînement cette semaine... Il reste moins de 1 250 billets pour match de ce soir, dont 300 dans la Zone Coke Zero pour 15 $... Il s’agit d’une semaine chargée pour les Sénateurs à la Place Banque Scotia, alors qu’ils accueilleront les Capitals de Washington (mercredi) et les Canucks de Vancouver (samedi), entrecoupée par un voyage au New Jersey, jeudi.


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