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Nouvelles des Sénateurs

Meszaros se fait toujours attendre

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Bryan Murray meurt d’impatience à l’idée de retrouver son équipe renouvelée pour le camp d’entraînement.


Il demeure optimiste quant à la possibilité de voir Andrej Meszaros se joindre au groupe qui fera son entrée à la Place Banque Scotia, le 16 septembre, alors que les Sénateurs amorceront les premiers préparatifs en vue de la saison 2008-2009.

Pour le directeur général, il ne reste plus qu’à mettre sous contrat le défenseur, qui bénéficie du statut de joueur autonome avec compensation, afin de mettre un terme à une saison estivale passablement occupée, après une élimination hâtive en première ronde face aux Penguins de Pittsburgh, en avril dernier.

Les deux parties se sont échangé de nombreuses propositions au cours des mois d’été, mais Murray a admis aujourd’hui qu’ils sont loin d’une entente.
Jesse Winchester (à gauche) et Shean Donovan prennent une pause pendant une séance d'entraînement informelle des Sénateurs, jeudi au Bell Sensplex. L'équipe se rapportera à la Place Banque Scotia pour le camp d'entraînement, le 16 septembre.

« Nous avons soumis plus qu’une offre raisonnable, dit-il. En ce moment, j’ignore où nous en sommes, mais je ne crois pas qu’un accord est imminent. »

Des pourparlers ont eu lieu au cours de la dernière fin de semaine, mais Murray a déclaré qu’il ne croit pas que d’autres négociations pourraient survenir avant la semaine prochaine. Il a ajouté qu’il n’y a pas de « Plan B » actuellement pour combler une éventuelle absence de Meszaros, si le dossier devait encore traîner d’ici le début de la saison régulière.

À moins de trois semaines du début du camp d’entraînement, Murray croit que si une entente surgissait d’ici là, cela serait bénéfique pour les deux parties. Particulièrement avec un nouveau pilote derrière le banc, en la personne de Craig Hartsburg, pour donner un nouveau souffle à l’équipe. 

« J’espère le voir (Meszaros) au camp, a déclaré Murray. « Nous avons discuté suffisamment et nous sommes conscients, d’un côté comme de l’autre, de l’importance que représente une participation au camp pour un jeune joueur. Je souhaite voir tous les joueurs ici. Pendant l’été, nous avons tenté de changer l’allure du vestiaire et le caractère de notre équipe.

« Avec le nouveau personnel d’entraîneurs en place et une nouvelle philosophie (comparativement à celle de l’été dernier), je crois qu’il est primordial que tout le monde soit présent au camp. »

Au cours de la saison estivale, les Sénateurs ont laissé aller le vétéran défenseur Wade Redden, le gardien Ray Emery et l’homme fort Brian McGrattan pour faire place au fougueux défenseur Jason Smith, l’attaquant et agitateur Jarkko Ruutu et le cerbère Alex Auld.

Trois des jeunes meilleurs talents du club – l’attaquant Nick Foligno, le centre Cody Bass et le défenseur Brian Lee – ont terminé la dernière saison à Ottawa et ils devraient être de retour dans l’alignement des Sénateurs, pour le début du calendrier régulier, le 4 octobre à Stockholm, contre les Penguins. Murray estime aussi que l’attaquant Jesse Winchester, un joueur universitaire mis sous contrat à titre de joueur autonome tard la saison dernière, aura une chance de devenir un joueur d’impact.

Outre le dossier Meszaros, Murray est optimiste pour la prochaine campagne.

« Je crois que nous avons une bonne équipe de hockey, je pense que nous avons une bonne équipe de hockey, dit-il. « Nous avons laissé aller quelques joueurs de talent. En retour, je crois que nous avons mis la main sur des joueurs qui pourront nous aider dans des moments critiques.

« Après avoir parlé à quelques-uns de nos joueurs, ils ont très hâte de reprendre le collier, après une élimination hâtive au printemps dernier. J’ai hâte de voir cette formation en action. »


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