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Nouvelles des Sénateurs

Melnyk veut accueillir le monde

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le sport le plus populaire de la planète et un stade de classe mondiale… Voilà le nouveau projet d’Eugene Melnyk pour la capitale nationale.


Melnyk a annoncé mardi matin que Sénateurs Sports & Divertissement soumettra sa candidature pour obtenir une franchise d’expansion dans la Major League Soccer et projette de construire un stade dédié expressément au soccer, qui sera situé à proximité de la Place Banque Scotia, le domicile de ses Sénateurs d’Ottawa.

MLS, qui ajoute déjà deux nouvelles franchises à Seattle (2009) et à Philadelphie (2010), prévoit une autre expansion en ajoutant deux autres formations en 2011. Ottawa fait partie des neuf villes dans la course et Melnyk entend mettre toutes ses énergies pour décrocher une concession.

Il se dit très confiant quant aux chances de gagner le pari.

« Le soccer est un sport établi et qui a une portée à l’échelle mondiale », a déclaré Melnyk lors du dévoilement officiel de la candidature en conférence de presse, ce matin à la Place Banque Scotia. « Il est inculqué dans la culture et la tradition et il possède une capacité unique de rejoindre des amateurs de partout dans le monde.

« Nous souhaitons amener le sport le plus populaire au monde à Ottawa et rien de mieux que le faire en adhérant à la Major League Soccer. Il s’agit d’un excellent circuit de soccer et nous serons ravis d’en faire partie. »

La pièce maîtresse de la candidature est la construction d’un stade spécifiquement conçu pour le soccer, qui pourra accueillir jusqu’à 30 000 spectateurs et qui répondra aux normes de la MLS. Il comprendra une surface de jeu de gazon naturel ainsi que cinq terrains de soccer qui seront construits à proximité du stade et qui seront mis à la disposition de la communauté du soccer, la deuxième en importance au Canada, selon Melnyk.

« Un stade de classe mondiale est primordial pour la venue d’une équipe professionnelle de soccer à Ottawa, a dit Melnyk. « Même si le stade est l’élément central de notre candidature pour amener la Major League Soccer dans notre région, les besoins pour un stade dans notre ville vont au-delà de cela.

Notre communauté a besoin et mérite un stade de classe mondiale. Le stade représente un investissement majeur dans notre communauté. »

« Nous projetons d’ériger un stade dont la conception fera la fierté de notre région et qui nos servira pour les 50 prochaines années. Il ne s’agit pas d’un projet à court terme. Nous devons bien le réaliser. »

Même si le nouveau stade sera surtout utilisé pour le soccer, Melnyk et SSD espèrent aussi attirer des concerts, des festivals en plein air et d’autres événements spéciaux à l’amphithéâtre. L’emplacement du stade permettra l’utilisation de quelque 7 500 espaces de stationnement déjà existants à la Place Banque Scotia.
« Nous sommes véritablement choyés d’avoir l’option, ici à Ottawa, d’avoir recours à l’expertise de Sénateurs Sports & Divertissement et des synergies, autant du point de vue opérationnel que celui du design, associées avec l’emplacement du nouveau stade qui voisinera la Place Banque Scotia. Nous avons l’intention de tirer pleinement profit de ces synergies », a indiqué M. Melnyk.

Le chef des opérations des Sénateurs, Cyril Leeder, a précisé que la construction du stade est conditionnelle à l’obtention d’une franchise de la MLS. Il sera construit sur un terrain qui appartient actuellement à la Ville d’Ottawa. Des discussions ont déjà été amorcées entre SSD et la municipalité.

Les candidatures pour l’obtention de nouvelles franchises pour 2011 doivent être déposées d’ici le 15 octobre, et les gagnants devraient être connus au plus tard en début de 2009, sinon même en novembre de cette année.

Pour appuyer la candidature de Sénateurs Sports & Divertissement pour l’obtention d’une équipe dans la MLS et le projet de construction d’un stade, visitez le www.BringtheWorldtoOttawa.ca.


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