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Nouvelles des Sénateurs

McElhinney veut poursuivre sa domination sur le Lightning

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien des Sénateurs Curtis McElhinney tentera de remporter une troisième victoire consécutive contre le Lightning, alors que les deux équipes s'affrontent ce soir au St. Pete Times Forum de Tampa (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Curtis McElhinney tentera de réussir un tour du chapeau, en quelque sorte, ce soir.


Le gardien des Sénateurs d’Ottawa a été désigné pour entamer la rencontre de ce soir au St. Pete Times Forum contre le Lightning de Tampa Bay (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), un adversaire contre qui McElhinney a triomphé à deux reprises en autant d’affrontements. Il avait notamment signé un gain de 2-1 à Tampa le 11 mars dernier, à sa première présence devant le filet des Sénateurs.

Bien qu'il semble à première vue que l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, y est allé simplement avec la loi de la moyenne pour choisir celui qui a été réclamé au ballottage de Tampa le 28 février, le principal intéressé a déclaré qu’il a muri sa réflexion avant de prendre cette décision. Craig Anderson a disputé les trois derniers matchs pour Ottawa, faisant face à 108 tirs au total.

« Il s’agira de notre quatrième match en six soirs », a déclaré Clouston après une réunion d'équipe plus tôt aujourd'hui. « Nous avons beaucoup voyagé. Andy a travaillé très fort. Curtis a connu du succès contre cette équipe, il a leur numéro, il mérite de jouer ce soir. »

Clouston a aussi laissé entendre qu'il pourrait s’agir d’une dernière chance pour McElhinney d’entamer un match cette saison, alors qu’il reste maintenant à peine six rencontres au calendrier. Les Sénateurs en ont aussi terminé avec les situations de deux matchs en deux soirs cette année.

« Andy a connu quelques matchs difficiles au chapitre des lancers et il a travaillé très fort. Nous avons jugé que le moment était propice pour lui accorder un congé, a dit Clouston. Il pourrait s’agir de la seule occasion où nous pourrons mandater Curtis dans ce contexte. Il pourrait obtenir un autre départ. Nous croyons que le moment est approprié, car il a connu du succès contre eux, en plus de tenir compte du nombre de matchs que nous avons disputés et du fait qu’il n’y a plus de périodes de deux matchs en deux soirs. »

Le Lightning pourrait garantir sa participation aux séries éliminatoires dans l’Association de l'Est avec une victoire sur les Sénateurs ce soir, combiné à un revers des Hurricanes de la Caroline face aux Capitals de Washington. Il s’agit certainement d’un élément de motivation pour l'équipe locale.

« Nous allons aborder ce match en pensant qu’ils (leurs adversaires) seront à leur meilleur, donc nous devrons être aussi à notre meilleur », a déclaré Clouston.

Cela dit, la récente fiche des Sénateurs contre eux laisse croire que la tâche ne sera pas de tout repos pour leurs cousins de l’expansion. Le 11 mars dernier à Tampa, les Sénateurs se sont forgé une avance de 2-0 et ce fut suffisant pour remporter la victoire. Huit jours plus tard à la Place Banque Scotia, Ottawa a comblé un déficit de deux buts en troisième période pour l'emporter 3-2 en prolongation.

« Nous les avons vaincus de deux façons », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza, qui a marqué le but gagnant en prolongation lors du match du 19 mars. « Il n'y a pas de raison particulière pour expliquer nos succès contre eux... Ils forment une bonne équipe, ils sont explosifs. Nous ne voulons pas leur donner autant de chances sur le jeu de puissance comme ce fut le cas ici la dernière fois. Pour nous, il faut continuer à travailler fort et s'en tenir à ce que nous faisons de bien. » 

Même s’ils n’ont plus aucune chance de participer aux séries éliminatoires, les Sénateurs font des pieds et des mains pour terminer la campagne en force. Et leurs propres performances sont très significatives, de dire Spezza.

« Nous voulons bien jouer et nous nous amusons à gagner des matchs, a-t-il dit. Je ne dirais pas que nous sommes motivés à jouer les trouble-fête en ce moment. Le fait d’avoir beaucoup de nouveaux jeunes joueurs et de voir des gars qui luttent pour un poste crée de l’enthousiasme dans notre vestiaire. Nous voulons juste bien jouer et offrir un bon spectacle tous les soirs. »

Bloc-notes

Depuis le 15 février, les Sénateurs présentent un taux d'efficacité de 95,8 pour cent en infériorité numérique et ils n’ont pas accordé de buts en 72 occasions sur 75 en désavantage numérique... L’attaquant Nick Foligno est à un point d’atteindre le plateau des 100 points en carrière dans la Ligue nationale de hockey... Depuis qu'il s'est joint aux Sénateurs, McElhinney a présenté un dossier de 3-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 2,14 et un pourcentage d'arrêts de 0,932... Les Sénateurs termineront leur voyage sur la route jeudi à Sunrise, en Floride, contre les Panthers (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) avant de revenir à domicile pour recevoir les Maple Leafs de Toronto samedi soir, à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, CKOI 104,7 FM).


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