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Nouvelles des Sénateurs

Marsh : « Je crois fermement que nous avons fait une différence »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Depuis son départ de Vancouver le 25 avril, l'ancien défenseur des Sénateurs Brad Marsh a parcouru plus de 5 000 kilomètres à vélo au profit des Clubs Garçons et Filles. Dans le cadre de son périple de 90 jours, il a fait escale à Ottawa, son patelin d'adoption, pendant quelques jours, avant de reprendre la route au Québec et en Atlantique (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).

Sa voix remplie d’émotions, Brad Marsh avait peu de mots pour résumer le sentiment le plus intense qu’il a ressenti depuis le début de son périple pourtant riche à ce chapitre.

« Je me sens véritablement comme chez moi », a déclaré l’ancien défenseur des Sénateurs d’Ottawa lors de sa plus récente halte dans le cadre de son défi 90 jours, une traversée du Canada à vélo, lundi à la Place Banque Scotia. Ottawa fut sa dernière escale au cours de sa carrière de 15 saisons dans la Ligue nationale de hockey.

« Tout au long de ma carrière, j’ai vécu dans plusieurs régions, avec mon épouse, Patty (et notre famille). Nous ne comptons plus le nombre de maisons dans lesquelles nous avons emménagé et le nombre de communautés et de villes dans lesquelles nous avons vécus. Je peux véritablement affirmer qu’Ottawa est mon chez-moi. »

Et sa ville d'adoption a déroulé le tapis rouge proverbial lundi. Le personnel des Sénateurs a applaudi et montré des pancartes lorsque Marsh est arrivé sur le parterre de la Place Banque Scotia avec son fils Erik — qui l’a accompagné pendant tout le parcours — et sa fille Madeline. Le maire suppléant Steve Desroches a lu une proclamation déclarant la « Journée Brad Marsh » dans la capitale nationale. Le président des Sénateurs, Cyril Leeder, lui a remis un maillot rouge de cycliste avec un logo de l'équipe.

De plus, la Fondation des Sénateurs et la Coupe Capitale Bell ont remis un don de 5 000 $ au Club Garçons et Filles d’Ottawa, la cause qui a motivé Marsh à entreprendre ce voyage et qui a déjà parcouru 5 000 kilomètres. Il lui reste le Québec et les provinces de l'Atlantique à parcourir.

« Nous sommes fiers de l’affiliation de nos joueurs actuels et anciens avec le Club Garçons et Filles », a déclaré Leeder en soulignant les efforts de Marsh. « Mais je ne pense pas que nous n’ayons jamais été aussi fiers de Brad et de sa famille que nous le sommes aujourd'hui. Je vous remercie pour votre engagement de sensibiliser davantage les gens au sujet du Club Garçons et Filles et tout ce que vous avez fait et que vous continuez à faire pour notre communauté à Ottawa. »

Même avec l’épuisement, alors que Marsh a parcouru 264 kilomètres au cours d'une seule journée, toute la signification de son geste motive l’ancien défenseur de la LNH âgé de 54 ans à continuer. Malgré qu’il n’est pas certain du montant d’argent amassé, il croit néanmoins que plus de gens connaissent les Clubs Garçons et Filles aujourd'hui que lorsqu’on remonte au début de son périple de 90 jours.

Le fils et la fille de Brad Marsh, Erik et Madeline, regardent leur père prononcer un discours après leur arrivée à la Place Banque Scotia. Brad a disputé une saison avec les Sénateurs en 1992-1993 (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).

« Lorsque nous avons commencé, j'ai écrit sur notre page Facebook : ‘Aujourd'hui, avec l'aide d'un grand nombre de personnes, je souhaite faire une différence pour beaucoup de jeunes, a dit Marsh. Nous sommes à mi-parcours de notre voyage et je crois vraiment que nous avons fait une différence pour beaucoup de gens et de nombreux enfants. Quel merveilleux voyage! Il n’y a pas un jour où je ne voulais pas enfourcher mon vélo. Honnêtement, je me sens bien, je me sens plus fort. J'aime rouler dans les villes et aller dans les Clubs Garçons et Filles. Ces clubs sont un excellent environnement pour s’amuser avec les enfants.

« Ce périple à vélo est plus qu'une simple randonnée de Brad Marsh à travers le Canada. Il s’agit de la randonnée pancanadienne de Brad Marsh pour sensibiliser les gens au sujet des Clubs Garçons et Filles. Nous voulons sensibiliser les gens afin de leur dire qu’ils peuvent choisir de donner aux Clubs Garçons et Filles. Mais encore plus important, ils peuvent choisir de s'impliquer dans un rôle de leadership ou de mentorat. »

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