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Nouvelles des Sénateurs

Lourde perte pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur des Sénateurs Anton Volchenkov et Kamil Kreps, des Panthers de la Floride, glissent vers le filet du gardien Brian Elliott lors du match de mercredi soir à Sunrise. Volchenkov a subi une blessure au coude droit sur ce jeu et il sera absent pour au moins deux semaines (Joel Auerbach/Getty Images).
Il est le guerrier ultime des Sénateurs d’Ottawa.


Le vide considérable que provoquera la perte du défenseur Anton Volchenkov ne sera certainement pas comblé par un seul individu. Le gros tank russe a subi une blessure au coude droit lorsque Kamil Kreps, des Panthers de la Floride, est tombé sur lui lors de la troisième période du match de mercredi soir, qui s’est soldé par une victoire de 4-3 des Sénateurs au BankAtlantic Center de Sunrise, en Floride.

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a déclaré que Volchenkov pourrait être absent pendant au moins « quelques semaines », alors qu’on devrait en savoir plus lorsqu’il subira un test d’imagerie par résonance magnétique, quand l’équipe sera de retour à Ottawa, après le match de ce soir contre le Lightning à Tampa (19 h, RIS, TSN, CJRC 104,7 FM). Brian Lee a été rappelé des Senators de Binghamton de la Ligue américaine, pour prendre la place laissée vacante à la défensive.

Mais Chris Campoli, qui a connu un bon match pour les Sénateurs à la ligne bleue avec une récolte de deux points aux côtés du vétéran Filip Kuba dans le gain contre les Panthers, a indiqué qu’il faudra un effort commun pour compenser la perte d’un défenseur qui passe en moyenne 21:27 par match sur la patinoire.

« Il (Volchenkov) passe de nombreuses minutes et dans des moments importants, a dit Campoli. Il est un excellent joueur et il est très compétitif et intense. Il est un véritable guerrier et nous devrons nous atteler à la tâche. À partir de maintenant, il y a une occasion en or pour des joueurs qui veulent se démarquer.

« Cela ne sera pas compensé par une seule personne. Il faudra ici un effort d’équipe. Nous devons accomplir ce travail ensemble. »

Chris Phillips, le partenaire de longue date de Volchenkov à la ligne bleue, a ajouté : « C’est une lourde perte pour nous. Il va certainement nous manquer. Il est utilisé pendant de nombreuses minutes dans des situations critiques. Mais en même temps, cela signifie une opportunité pour d’autres joueurs de s’imposer. Dans ce genre de contexte, ce type d’expérience (qu’ils acquièrent) s’avère payant à la fin d’une saison et il faudra compter là-dessus à nouveau. »

Les gardiens de but de l’équipe s’ennuieront certainement de la contribution de Volchenkov et ses nombreux tirs bloqués, l’un des meilleurs de la Ligue nationale à ce chapitre.

« Il est le meilleur ami des gardiens, a déclaré Pascal Leclaire. Mais je crois que nous sommes confiants avec tous ces joueurs que nous disposons et tout le monde devra mettre la main à la pâte. C’est ce qui arrive généralement lorsqu’un joueur se blesse. Tout le monde doit collaborer et élever son jeu d’un cran (pour combler le vide). Tout ira bien. Il nous manquera sans aucun doute, mais nous trouverons le moyen de nous en sortir sans heurts. »

Heureusement, les Sénateurs viennent tout juste d’accueillir le vétéran Kuba à leur ligne bleue, qui s’est absenté pendant une longue période après avoir été lui-même blessé, ce qui a profité grandement à Campoli.

« Il (Kuba) roule sa bosse depuis un bon bout de temps, donc il a de l’expérience, a déclaré Campoli. Il m’a facilité les choses (mercredi) soir. Les choses se sont bien passées et nous avons aidé l’équipe. C’est le plus important. »

Il est le meilleur ami des gardiens. Mais je crois que nous sommes confiants avec tous ces joueurs que nous disposons et tout le monde devra mettre la main à la pâte. C’est ce qui arrive généralement lorsqu’un joueur se blesse. Tout le monde doit collaborer et élever son jeu d’un cran (pour combler le vide). Tout ira bien. Il nous manquera sans aucun doute, mais nous trouverons le moyen de nous en sortir sans heurts. - Pascal Leclaire
Clouston a ajouté : « Filip est un gars qui aide les autres à être meilleurs. Je pense que Chris a joué avec beaucoup plus de confiance. Il peut lire le jeu très intelligemment et sa vision était un peu mieux. C’est un aspect psychologique en quelque sorte. Il (Kuba) lui a procuré plus de confiance dans son jeu. »

Clouston, qui a aussi louangé le travail de Matt Carkner contre les Panthers, a indiqué que la situation actuelle représente « une excellente occasion » pour Lee. Le premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2005 n’était pas parvenu à se tailler un poste lors du camp d’entraînement, mais il aura une autre chance de se faire valoir avec le grand club.

« Jouer avec un peu d’intensité. Il doit créer des choses sur la patinoire et être solide défensivement », a expliqué Clouston à propos de ses attentes envers Lee. « Son jeu n’était pas si constant que l’on aurait espéré là-bas (à Binghamton), mais cela ne change en rien la situation ici. Il doit jouer et pratiquer son style. Nous savons qu’il est capable d’être un solide défenseur. »

Bloc-notes

Brian Elliott (2-0-1), qui a récolté le gain en Floride en relève de Leclaire (malade), sera le partant à nouveau ce soir. Leclaire croyait qu’il en avait terminé avec la grippe (saisonnière) mais il a demandé à être retiré du match de mercredi, car il ressentait des étourdissements. « Je crois que c’était dans le meilleur intérêt de l’équipe de me retirer, a-t-il dit. Je ressentais des étourdissements sporadiques, donc ce n’était pas sage de ma part de demeurer sur la patinoire. Je me sens un peu mieux aujourd'hui, mais on évaluera la situation au jour le jour. » Le prochain point de Campoli sera son 100e en carrière dans la LNH. Ses coéquipiers Alex Kovalev (397) et Milan Michalek (97) sont à trois buts d’atteindre un plateau en carrière... Les Sénateurs reviendront à domicile pour affronter les Thrashers d’Atlanta, samedi à la Place Banque Scotia (14 h, CBC, CJRC 104,7 FM). Il s’agira aussi d’un autre Match économie Subway. Tous les billets à prix régulier sont à 20 pour cent de rabais.


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