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Nouvelles des Sénateurs

Les Sharks : gros défi pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un gros défi attend Chris Kelly et les Sénateurs ce soir, alors que Patrick Marleau et les meneurs du circuit, les Sharks San Jose, seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (Photo par Don Smith/NHLI via Getty Images).
S’il y a une occasion rêvée de croiser le fer avec les meneurs de la Ligue nationale de hockey, c’est peut-être celle-ci.


Non seulement les Sharks de San Jose se présenteront à la Place Banque Scotia ce soir (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM) pour disputer un deuxième match en autant de soirs, à peine 24 heures après avoir subi un revers de 4-1 face aux Red Wings de Detroit dans une bataille intense opposant les deux meilleures formations de l’Association de l’Ouest dans la ville de l’automobile.

Voilà une raison de plus pour les Sénateurs d’Ottawa de connaître un bon début de match ce soir face aux Sharks, qui seront sans doute déterminés à rebondir rapidement.

« Ils voudront répliquer », a déclaré le centre Mike Fisher après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Les bonnes équipes répliquent généralement le soir suivant. Toutefois, le fait de disputer deux matchs en deux soirs peut occasionner de la fatigue et les répercussions reliées au voyage, etc. Donc, nous devons profiter de l’occasion pour sortir fort en début de rencontre, de jouer physiquement et de batailler. »

Le défenseur Chris Phillips a ajouté : « C’est une équipe redoutable et, étant donné qu’ils ont subi la défaite hier, ils voudront certainement retrouver rapidement le sentie de la victoire. Nous sommes prêts à relever ce défi. »

L’entraîneur-chef Cory Clouston a déclaré que les Sharks, qui occupent le tout premier rang du classement général de la LNH avec une fiche de 41-9-9, représentent un défi de taille pour son équipe qui connait du succès récemment.

« C’est toujours pour notre équipe. Ils nous forcent à sortir le meilleur de nous-mêmes », a-t-il dit à propos de l’occasion d’affronter les Sharks, dont leur dernière visite à la Place Banque Scotia remonte à il y a trois ans. « Peu importe le temps de l’année, il s’agit d’une bonne occasion de tester notre calibre dans tous les aspects du jeu. Nos joueurs ont hâte de sauter sur la patinoire. »

Ce sentiment est aussi partagé par Dany Heatley, qui aimerait prolonger sa séquence de huit buts marqués en huit matchs.

« Vous pouvez regarder leur alignement sur papier », a dit Heatley lorsqu’il fut interrogé à savoir pourquoi les Sharks sont si dominants. « Leur gardien (Evgeni Nabokov) est excellent, ils possèdent de bons défenseurs physiques et quelques autres qui peuvent se déplacer et contribuer à l’offensive. À l’attaque, ils ont plusieurs bons marqueurs en Joe (Thornton), Patty (Marleau) et (Devin) Setoguchi.

C’est une équipe redoutable et, étant donné qu’ils ont subi la défaite hier, ils voudront certainement retrouver rapidement le sentie de la victoire. Nous sommes prêts à relever ce défi. - Chris Phillips
« Ce sera un bon test pour nous. Nous sommes toujours stimulés lorsque Detroit s’amène en ville. San Jose ne vient pas souvent, mais lorsqu’une équipe de tête de l’Ouest nous rend visite, c’est toujours une confrontation importante. »

Il s’agit aussi d’une équipe, de dire Clouston, que les Sénateurs devront mettre à l’épreuve.

« Ils ont beaucoup de vitesse. Ils sont premiers au classement général et ils font de belles choses, dit-il. Ce sera à nous de ne pas leur donner d’occasion. Nous devrons les faire travailler fort. Nous ne pouvons pas leur faire de cadeau. »

Phillips est d’accord, en affirmant que « nous ne devons pas leur concéder la moindre chance devant le filet. Seulement leur donner la chance de lancer de l’extérieur, alors que notre gardien pourra s’acquitter de cette tâche sans problème. »

Bloc-notes

Après une performance de 41 arrêts face aux Hurricanes de la Caroline mardi soir, Alex Auld (12-14-6) effectuera un deuxième départ consécutif devant le filet des Sénateurs... Aucun autre changement à signaler dans le camp d’Ottawa, ce qui veut dire qu’Alexandre Picard, Brendan Bell et Christoph Schubert seront de nouveau laissé de côté... Les Sénateurs (23-27-9) occupent le 12e rang dans l’Association de l’Est, à 13 points d’une place en séries éliminatoires... Il reste moins de 2 000 billets pour le match de ce soir, le deuxième d’une série de huit rencontres consécutives à la Place Banque Scotia... Le dernier affrontement entre ces équipes à Ottawa remonte au 12 janvier 2006, alors que San Jose l’avait emporté par la marque de 2-0.


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