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Nouvelles des Sénateurs

Les séries reprennent ce soir pour les Sénateurs après un congé de six jours

par Staff Writer / Ottawa Senators

L'ancien joueur étoile des 67's d'Ottawa Brian Campbell jongle avec la rondelle lors de l'exercice d'avant-match des Sabres de Buffalo ce matin. Les Sénateurs reçoivent les Sabres ce soir dans ce 1er match de la 2e ronde. Photo : T. Anderson/OSHC

Par Todd Anderson

Les Sénateurs d'Ottawa ont récolté bien plus que 12 points et une fiche gagnante de 5-1-2 pendant leur série contre les Sabres de Buffalo en saison régulière. Les deux formations de la section Nord-Est doivent se connaître assez bien après huit rencontres.

La deuxième ronde des séries éliminatoires entre les deux clubs débute ce soir à la Place Banque Scotia.

« Nous pouvons tirer bien des choses lors de ces matchs en saison régulière, dit le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. Nous savons qu'ils (les Sabres) forment une bonne équipe et je crois qu'ils nous respectent également. Le jeu en zone neutre sera très important et il nous faudra éviter le banc des punitions. Ils ont un très bon jeu de puissance. Je crois qu'ils ont remporté beaucoup de matchs grâce à leurs unités spéciales. »

Après avoir bénéficié d'une pause de six jours à la suite de l'élimination du Lightning de Tampa Bay en cinq matchs lors de la première ronde, les joueurs des Sénateurs ont exprimé leur enthousiasme à quelques heures du match de ce soir.

« Ils (les Sabres) sont très solides à bien des égards, dit l'adjoint au capitaine Wade Redden. « Nous sommes une équipe reposée et nous voulons amorcer la série du bon pied. »

Le défenseur Zdeno Chara, l'autre adjoint au capitaine des Sénateurs, a été mandaté pour affronter les meilleurs joueurs adverses pendant toute la saison. Pour cette série, il ne sait pas encore certain quel joueur adverse pourrait se démarquer.

« C'est un sport d'équipe et non pas individuel. Ils (les Sabres) ont beaucoup de profondeur. La situation sera différente de celle de la première ronde alors que nous pouvions nous concentrer sur certains éléments. Peu importe le joueur qui se retrouvera sur la glace, nous devrons être aux aguets. »

S'il y a un joueur à surveiller, c'est bien le Gatinois Daniel Brière. Il a connu une saison de 58 points en 48 parties pour Buffalo pendant la saison régulière.

« Brière est certainement un joueur très compétitif, dit l'entraîneur-chef des Sénateurs Bryan Murray à propos de l'athlète de 5'10", 178 lbs. Il est un joueur combatif et son gabarit ne semble pas l'indisposer outre mesure. Il est aussi très bien entouré. »

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