Skip to main content
Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs visent un point culminant

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Anton Volchenkov sera de retour dans l'alignement ce soir alors que les Sénateurs reçoivent la visite des Hurricanes de la Caroline, à la Place Banque Scotia (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Matt Cullen aura besoin à peine de plus de temps pour réfléchir à un scénario qui aiderait à la fois ses nouveaux et anciens amis.


« J’espère que nous gagnerons, n’est-ce pas? » a déclaré un Cullen souriant au fait qu’un revers en surtemps face aux Hurricanes de la Caroline ce soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis) garantirait une participation en séries éliminatoires pour les Sénateurs d’Ottawa, tout en aidant ses anciens coéquipiers dans leur tentative de se tailler une place pour la grande danse du printemps.

Les Sénateurs n’ont certainement pas envie d’accorder quelque faveur que ce soit à quiconque, sauf eux même, ce soir contre les Hurricanes. Ottawa est sur une séquence de cinq victoires consécutives et l’équipe entend maintenir cette cadence alors que les séries approchent à grands pas.

« Nous voulons terminer le calendrier sur une bonne note et être prêts (pour les séries) », a déclaré le centre Mike Fisher après la séance d’entraînement aujourd’hui à la Place Banque Scotia. « Nous ne voulons pas ralentir le pas. Nous voulons continuer à travailler d’arrache-pied, essayer des choses afin d’être fins prêts pour les séries. »

Même si l’assurance d’une participation n’est pas encore dans le sac, le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson admet qu’il anxieux d’officialiser le tout ce soir.

« Un retour dans les séries est très important, a-t-il dit. Toutefois, nous devons continuer à jouer de la bonne façon et intensément chaque soir. Ainsi, l’assurance d’une participation en séries arrivera à point.

« Nous savions depuis le début de la campagne que la bataille serait difficile jusqu’à la fin. Heureusement, nous avons été en mesure de bien nous positionner à cinq matchs de la fin. Nous sommes heureux et nous aurons du plaisir en séries. »

Du côté des Hurricanes, leur chien semblait mort après un premier mois désastreux en début de campagne. La Caroline semblait se résigner à une participation en séries éliminatoires, lorsque l’équipe a commencé à se débarrasser de quelques vétérans près de la date limite des transactions dans la Ligue nationale de hockey, incluant l’échange du 12 février qui a envoyé Cullen aux Sénateurs.

Un retour dans les séries est très important. Toutefois, nous devons continuer à jouer de la bonne façon et intensément chaque soir. Ainsi, l’assurance d’une participation en séries arrivera à point. Nous savions depuis le début de la campagne que la bataille serait difficile jusqu’à la fin. Heureusement, nous avons été en mesure de bien nous positionner à cinq matchs de la fin. Nous sommes heureux et nous aurons du plaisir en séries. - Daniel Alfredsson
Toutefois, après avoir présenté la deuxième meilleure fiche depuis le mois de janvier, les Hurricanes se retrouvent à sept points de la huitième place (détenue par les Canadiens) au classement de l’Association de l’Est et ils l’ont emporté 2-1 à Montréal mercredi soir. Il s’agit d’une formation dont il ne faut pas sous-estimer, surtout lorsque le gardien numéro un Cam Ward est en santé et au sommet de sa forme.

« Il (Ward) peut gagner des matchs à lui seul, mais il peut compter aussi sur un bon groupe devant lui », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston. « Ils ont toujours bien fait contre nous et nous ne pouvons pas prendre cette équipe à la légère. Ils jouent aussi bien que quiconque présentement. »

Rien de tout cela ne surprend Cullen, qui a aidé la Caroline à remporter la Coupe Stanley en 2005-2006 et qui était de cette formation qui s’est rendue à la finale d’association il y a un an. Et il admet qu’il a souhaité que son ancienne équipe trouve une façon de revenir dans la course alors que tout semblait perdu.

« C’est certainement tout en leur honneur », a-t-il déclaré à propos des espoirs qui se sont ravivés chez les Hurricanes. « Étant donné la façon dont les choses ont commencé pour eux, il aurait été facile pour eux de jeter l’éponge. Mais ils ont choisi de jouer avec intensité et ils connaissent du succès. Je sais qu’ils sont dans la course et que nous ne devons pas les sous-estimer.

« Honnêtement, je leur souhaite la meilleure des chances. Je n’ai rien à dire contre cet endroit. J’ai été très bien traité là-bas, j’ai vécu de belles années et de compte de très bons amis dans cette équipe. Je leur souhaite sincèrement du succès. »

Mais pas ce soir, disons.

Bloc-notes

Les Sénateurs sont parvenus à mettre sous contrat le défenseur Patrick Wiercioch, leur choix de deuxième ronde (42e au total) au repêchage de 2008, pour trois ans. Il quittera l’Université de Denver pour joindre les Sénateurs plus tard cette semaine. Idem également pour le défenseur Jared Cowen (première ronde, neuvième au total, 2009), alors que ses Chiefs de Spokane ont été éliminés des séries de la Ligue de hockey de l’Ouest mercredi soir, après un revers de 5-4 en prolongation face aux Winter Hawks de Portland... Comme anticipé, Brian Elliott effectuera son sixième départ consécutif devant le filet ce soir... Le défenseur Anton Volchenkov reviendra dans l’alignement contre les Hurricanes ... Il reste moins de 1 750 billets pour le match de jeudi, qui est désigné comme étant la Soirée de reconnaissance aux partisans.



En voir plus