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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs visent haut

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Matt Carkner et les Sénateurs souhaitent retrouver le sentier de la victoire alors qu'ils affronteront les Flames de Calgary ce soir, à la Place Banque Scotia (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
À la fin de la soirée, ils pourraient se retrouver en tête de la section Nord-Est.


Mais les Sénateurs d’Ottawa se concentrent sur l’affrontement de ce soir contre les Flames de Calgary à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). Même s’ils savent fort bien qu’avec une victoire ce soir, combiné avec un revers des Sabres de Buffalo à domicile face aux Bruins de Boston, les propulsera en tête dans la Nord-Est.

« Nous examinons ces choses-là », a déclaré le défenseur Matt Carkner après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Nous ne portons pas trop une attention aux matchs à venir, car nous avons un travail à faire ce soir. Toutefois, il s’agit d’une belle occasion pour grimper au classement.

« Nous devons nous concentrer à livrer notre meilleure performance, sans se préoccuper des choses hors de notre contrôle. Une chose à la fois. Il faut surtout récolter le plus grand nombre de points possible. »

Effectivement, avec seulement quatre matchs à disputer avant la pause olympique de 15 matchs, l’occasion est belle pour les Sénateurs (33-22-4) pour solidifier leur position en vue des séries éliminatoires. En se hissant au sommet de la section Nord-Est, l’équipe se retrouverait dans l’une des trois premières places du classement de l’Association de l’Est. Mais n’allons pas trop vite. Une bonne semaine avant les Jeux olympiques pourrait simplifier la vie de l’équipe pendant le dernier droit avant les séries.

« Nous devons continuer à travailler, peu importe ce qui arrive », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. « C’est la dernière semaine avant la pause. Nous disputons quatre matchs et si nous parvenons à bien faire cette semaine, nous serons en très bonne posture. Donc, nous allons tout faire pour être prêts pour chaque match, dès ce soir contre un adversaire redoutable. »

De leur côté, les Flames (29-21-9) s’accrochent au septième rang dans l’Association de l’Ouest. Ils ont repris un peu d’entrain depuis les transactions de la semaine dernière avec les Maple Leafs de Toronto et les Rangers de New York, qui ont amené six nouveaux joueurs (les attaquants Ales Kotalik, Christopher Higgins, Matt Stajan, Jamal Mayers et Niklas Hagman ainsi que le défenseur Ian White) dans le vestiaire de Calgary.

Nous ne portons pas trop une attention aux matchs à venir, car nous avons un travail à faire ce soir. Toutefois, il s’agit d’une belle occasion pour grimper au classement. Nous devons nous concentrer à livrer notre meilleure performance, sans se préoccuper des choses hors de notre contrôle. Une chose à la fois. Il faut surtout récolter le plus grand nombre de points possible. - Matt Carkner
« Nous avons regardé en partie les trois derniers matchs (des Flames) et nous avons constaté qu’ils ont très bien joué », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston. Je crois qu’ils n’ont accordé que 13 tirs l’autre soir. Chaque fois que vous jouez bien comme ça défensivement, vous vous donnez une chance de gagner. Ils sont efficaces en défensive et ils ont beaucoup de cran en attaque, sans oublier un gardien exceptionnel (Miikka Kiprusoff).

« Chaque fois que vous combinez cela avec l’un des meilleurs leaders du sport (le capitaine Jarome Iginla), vous formez une bonne équipe. Nous savons que le défi sera de taille, mais nous sommes prêts. »

Ainsi, les Sénateurs devront livrer le même genre de performance que celles qui les ont propulsées vers une séquence record de 11 victoires consécutives, avant de subir un revers de 5-0 samedi soir contre les Leafs sur la route.

« Nous devrons être préparés, surtout après un revers », a déclaré le gardien Brian Elliott, qui effectuera son 11e départ consécutif ce soir devant le filet. « Nous devons retrouver le rythme que nous avions. Ainsi, nous aurons de bonnes chances. »

Le centre Mike Fisher a ajouté : « Nous avons connu une bonne séquence. Nous formons une bonne équipe lorsque nous suivons notre style de jeu, avec du jeu intensif. C’est ce que nous voulons faire ce soir. Cette équipe nous forcera à travailler et elle nous mettra au défi. »

Bloc-notes

Les Flames, qui présentent un dossier de 15-8-6 sur la route, ont les cinq derniers duels contre les Sénateurs depuis 2004. Entre-temps, Ottawa connaît une séquence de cinq victoires d’affilée à la Place Banque... Alors que l’annonceur maison Stuntman Stu est à Vancouver pour les JO (à titre d’annonceur pour le hockey féminin), c’est Mike Ross, originaire d’Ottawa et animation à la radio XM, qui prendra la relève à la Place Banque Scotia ce soir et jeudi, alors que les Capitals de Washington, meneurs de l’Association de l’Est, seront à Ottawa (19 h, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis) ... Il reste moins de 1 500 billets pour le match de ce soir.


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