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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent terminer leurs préparatifs en beauté

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien Craig Anderson devrait être devant le filet des Sénateurs pendant les 60 minutes de jeu ce soir, lors du dernier match préparatoire de l’équipe contre les Bruins au TD Garden de Boston. Ottawa entame son calendrier régulier le 7 octobre à Detroit, contre les Red Wings (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Ce n’est pas encore tout à fait un vrai match.


Toutefois chez les Sénateurs d’Ottawa, le dernier match préparatoire de ce soir contre les Bruins au TD Garden de Boston (19 h, NHL Centre Ice) c’est du sérieux. Surtout que huit jours sépareront cet affrontement et le premier duel de la saison régulière, le 7 octobre contre les Red Wings à Detroit.

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, est particulièrement impatient de voir comment son équipe se comportera contre les Bruins, alors que ces derniers aligneront la plupart des principaux acteurs qui ont procuré à Boston une conquête de la Coupe Stanley en juin dernier. Ce n'était certainement pas le cas, mercredi dernier, quand Ottawa a remporté une victoire 2-1 grâce à un but gagnant marqué en prolongation par la recrue Mika Zibanejad.

« Nous allons voir les progrès que nous avons faits au camp d’entraînement, la structure et l'éthique du travail de notre équipe », a déclaré MacLean après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui à la Place Banque Scotia . « Nous sommes assez proche de ce que notre équipe ressemblera finalement ce soir et je crois que l’alignement de Boston est très similaire aussi, donc ça va être un bon test pour nous. Nous allons voir jusqu’à quel point nous avons encore du travail à faire. »

Pour le gardien partant Craig Anderson, c'est une chance de travailler pendant 60 minutes pour la deuxième fois seulement avant le début du calendrier régulier. Il avait été désigné pour garder les buts mardi contre les Maple Leafs, mais il a obtenu un congé pour des raisons préventives. Mais le congé supplémentaire, selon Anderson, l’a remis en pleine forme à nouveau.

« Je ne serais pas là si je ne me sentais pas à 100 pour cent », a déclaré Anderson, qui prévoit assurer une lourde charge de travail devant le filet cette saison. « J’ai hâte d’être là, de retourner sur la route et de jouer dans un autre bâtiment. Je suis impatient de reprendre le collier, le rythme et d'apprendre à connaître les gars là-bas. Nous avons quelques nouveaux visages dans l’alignement, donc je suis impatient de communiquer avec eux et voir comment ils jouent en face de moi.

« J’ai hâte de voir de l’action et de jouer pendant ces 60 minutes. Parfois au début de la saison, on commence par des demi-matchs lors des parties préparatoires. Je veux simplement revenir dans le rythme de jeu pendant 60 minutes et de m’habituer à ce sentiment de jouer ces 60 minutes. »

Un autre qui se dit impatient de revenir au sein de l’équipe est Zenon Konopka, un vétéran joueur de centre qui a disputé le premier match préparatoire, le 19 septembre à Toronto, mais qui a éprouvé des raideurs au dos. Mais l'ancienne vedette des 67’s d'Ottawa savoure la chance d'obtenir un match de plus pour se préparer avant de passer aux choses sérieuses.

« On se prépare en vue de disputer ces matchs hors-concours, a-t-il dit. Le fait de n’avoir disputé qu’un seul match jusqu'à maintenant est assez frustrant, mais je suis heureux de revenir. C'est un match important pour moi. Je me dois d’être prêt à disputer le premier match de la saison régulière, de reprendre mon rythme et apporter beaucoup d'énergie à l'équipe. »

Il est tout aussi sérieux au sujet de l’idée de conclure le calendrier préparatoire sur une bonne note.

« Ils (les Bruins) présenteront un excellent alignement ce soir et ils sont les champions en titre de la Coupe Stanley, a déclaré Konopka. Si nous parvenons à obtenir deux points ce soir dans leur amphithéâtre, ce sera un gros pas en avant. Nous allons donner tout un effort ce soir, c'est sûr. »

Bloc-notes

Les trios des Sénateurs à la séance d’avant-match : Colin Greening-Jason Spezza-Nikita Filatov, Milan Michalek-Mika Zibanejad-Daniel Alfredsson, Nick Foligno-Zack Smith Bobby Butler, et Erik Condra-Zenon Konopka-Chris Neil... Les vétérans défenseurs Chris Phillips et Matt Carkner sont toujours ennuyés par des blessures mineures, mais MacLean se dit « encore optimiste » voulant que les deux soient prêts pour la soirée d'ouverture... Le gardien Mike McKenna a été cédé aux Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey, portant à 30 le nombre de joueurs encore présents au camp... Le camp d’entraînement des B-Sens s’est mis en branle aujourd'hui à la Place Banque Scotia et l’équipe entamera son calendrier préparatoire dans la LAH avec deux affrontements contre les Bulldogs de Hamilton, vendredi à Victoriaville et samedi à Drummondville... NHL Centre Ice retransmettra le signal du réseau New England Sports Network (NESN) pour le match de ce soir entre les Sénateurs et les Bruins et il est disponible gratuitement pour les abonnés du service numérique de Rogers (canal 456 et 487 HD) et ceux de Bell Télé.


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