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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent s'imposer à domicile

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Chris Phillips estime que les Sénateurs doivent profiter au maximum de la séquence à domicile qui s'amorce, alors qu'ils disputeront 15 matchs sur 19 à la maison (John Russell/NHLI via Getty Images).
De précieux points à cueillir à domicile.


Surtout si vous êtes les Sénateurs d’Ottawa et que vous examinez un calendrier qui, à première vue, semble parfaitement conçu pour aider cette équipe revampée à se mettre à l’aise dans le confort de la Place Banque Scotia.

Le match d’ouverture locale de jeudi soir contre les Islanders de New York (19 h, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM) constitue le début d’une séquence de quatre matchs consécutifs à la Place Banque Scotia, qui comprend également deux autres tests pendant la fin de semaine – samedi contre les Thrashers d’Atlanta (19 h, non télévisé, CJRC 104,7 FM) et un duel de l’Action de grâces qui promet avec les champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh (19 h 30, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM).

Et ce n’est pas tout. Lorsque les Sénateurs s’envoleront pour Newark, au New Jersey, le 25 novembre pour affronter les Devils, ils auront connu une séquence de 15 matchs disputés à la Place Banque Scotia sur une possibilité de 19. Étant donné qu’il y a toujours un autre côté à une médaille, sous la forme d’exigeants périples à l’étranger à venir au cours de l’année, du succès dès les premières rencontres est essentiel pour cette équipe.

« Je crois que c’est très primordial », a déclaré l’attaquant Shean Donovan, dont son but en deuxième période a ouvert la marque vers une victoire de 2-1 des Sénateurs sur les Maple Leafs, mardi soir à Toronto. « Les points sont aussi importants en ce moment qu’en fin de saison. Présentement, nous devons obtenir de la confiance. Il y a beaucoup de nouveaux joueurs ici et nous devrons créer une chimie ici.

« Il faut en donner à nos partisans. Nous savons qu’ils nous encourageront avec enthousiasme et il sera amusant de recommencer à jouer dans notre amphithéâtre. Nous sommes heureux de pouvoir jouer devant eux à nouveau. »

Le défenseur Chris Phillips a ajouté : « Lorsqu’on regarde attentivement tous ces matchs à la maison au calendrier, il faut réaliser que, plus tard, il y aura de nombreux matchs sur la route. Donc, il faut profiter de cette séquence, question d’entamer la saison du bon pied. Il ne faut pas voir cela comme un coussin, mais une chance de bâtir une confiance en vue de la deuxième moitié de la saison. »

Les Sénateurs étaient très enthousiastes lorsqu’ils ont sauté sur la patinoire pour la séance d’entraînement, au lendemain d’une victoire au Air Canada Centre. Il ne s’agit d'une des victoires les plus convaincantes, car Ottawa a tenu tenir le coup jusqu’à la toute fin après avoir profité d’une avance de 2-0 en deuxième période. Mais il n’a suffi qu’un effort en infériorité numérique pour permettre à l’équipe de rebondir après un revers de 5-2 à New York contre les Rangers, en levée de rideau.

Je crois que c’est très primordial. Les points sont aussi importants en ce moment qu’en fin de saison. Présentement, nous devons obtenir de la confiance. Il y a beaucoup de nouveaux joueurs ici et nous devrons créer une chimie ici. Il faut en donner à nos partisans. Nous savons qu’ils nous encourageront avec enthousiasme et il sera amusant de recommencer à jouer dans notre amphithéâtre. Nous sommes heureux de pouvoir jouer devant eux à nouveau. - Shean Donovan
Le vétéran défenseur Filip Kuba (bas du corps) et le centre Ryan Shannon (haut du corps) n’ont pas pris part à l’affrontement contre les Leafs et ils ne devraient pas être en uniforme pour le match d’ouverture à domicile de jeudi.

« Ce fut un bon test pour nous, a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston. Nous étions un peu nerveux en fin de rencontre et nous avons connu quelques relâchements. Mais ce genre de situations peut être bénéfique à court terme, car nous devons toujours être aux aguets. Cela nous procure l’expérience nécessaire dans ces situations.

« J’ai aimé notre façon de réagir et nous n’avons pas lâché, sans oublier que (le gardien) Pascal (Leclaire) a très bien agi lorsque nous avions besoin de lui. »

Un autre aspect néanmoins tout aussi important, les Sénateurs ont trouvé une façon d’arracher une victoire par la marge d’un but lors d’un affrontement sur la route et avec peu de buts marqués.

« Nous aimerions inscrire plus de buts afin de nous faciliter la tâche en fin de match, a dit Phillips. Mais le fait de gagner et d’apprendre à gagner ces matchs avec un but d’écart, cela peut nous aider grandement en deuxième moitié de saison et en séries éliminatoires. Ce genre de situation est monnaie courante. Ces victoires sont précieuses pour notre équipe. »

Bloc-notes

L’attaquant Milan Michalek, qui a encaissé un bâton élevé au visage de la part du défenseur des Leafs Luke Schenn et qui a provoqué un tir de pénalité accordé à Daniel Alfredsson pour marquer le but vainqueur, a du se rendre chez le dentiste en fin de soirée, une fois revenu à Ottawa. Il arborait toutefois un sourire mercredi matin à propos de tout cela. « Il m’a recousu et je dois le revoir la semaine prochaine, a dit Michalek. Tout va bien maintenant. Nous avons gagné et c’est bien ainsi. » Leclaire, dont sa saison 2008-2009 fut abruptement interrompue en raison d’une opération à une cheville, a mérité sa première victoire chez les Sénateurs mardi soir, sa première depuis le 14 novembre 2008. Il n’en fallait pas plus pour conserver la rondelle du match d’hier qui a été aperçu dans son casier au vestiaire ce matin. « Je l’ai gardé surtout à cause d’une victoire après une longue convalescence, dit-il. Ce fut plaisant. Cette rondelle, c’est certain que je la conserve. » Le centre Jason Spezza n’a pas pris part à l’entraînement d’aujourd’hui, afin de guérir « quelques petits bobos » mais Clouston a dit qu’il sera prêt pour demain.... L’attaquant Jesse Winchester s’est entraîné avec l’équipe aujourd’hui et Clouston a déclaré qu’il était « très près » d’un retour au jeu... Le gardien Brian Elliott devrait obtenir un départ au cours de la fin de semaine.

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