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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent renforcer leur défensive

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Rappelé de Binghamton, Brian Lee se voit confier le mandat d'aider une brigade défensive des Sénateurs affaiblie par les blessures (Photo par Graig Abel/NHLI via Getty Images).
La mince ligne bleue s’est renforcée aujourd’hui à la séance d’entraînement des Sénateurs d’Ottawa.


Alors que les vétérans Anton Volchenkov et Filip Kuba ne sont pas encore arrivés des Jeux olympiques de Vancouver et que Chris Campoli est absent pour une période indéterminée en raison d’une blessure à un genou, il n’y avait que deux défenseurs sur la patinoire mercredi lorsque l’entraîneur-chef Cory Clouston a dirigé sa première séance après huit jours de congé.

Toutefois, ce nombre a doublé aujourd’hui au Bell Sensplex, alors qu’Erik Karlsson a rejoint ses coéquipiers pour la première fois depuis qu’il a été blessé à une épaule, le 4 février, et que Brian Lee, rappelé des Senators de Binghamton, est arrivé à Ottawa. Ces deux joueurs devraient être en uniforme mardi prochain, alors que les Sénateurs reprendront le collier contre les Rangers de New York, à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Volchenkov et Kuba, dont leur équipe respective a été éliminée du tournoi olympique mercredi soir, devraient être de retour à l’entraînement d’ici lundi. Néanmoins, le directeur général Bryan Murray a admis aujourd’hui qu’il souhaite renforcer sa brigade défensive par le biais d’une transaction avant la date limite des échanges dans la Ligue nationale, le 3 mars prochain.

Pour le moment, Clouston entend travailler avec les éléments qu’il dispose. C’est la raison qui explique le retour de Lee maintenant, même si le prochain match des Sénateurs n’est que dans cinq jours.

« Il (Lee) fera désormais partie de notre équipe à partir de maintenant, a déclaré Clouston. « Il sera en uniforme mardi, donc nous avons besoin qu’il s’entraîne avec nous. Il va aussi aider notre cause, en raison de nos effectifs réduits à la ligne bleue. C’est difficile de tenir un entraînement avec deux ou trois défenseurs.

« Essentiellement, à moins que quelque chose change, il sera de l’alignement mardi prochain. »

Toutefois, l’attention est portée sur le statut de Karlsson, qui n’a pas encore reçu le feu vert pour revenir au jeu. Clouston est « très optimiste quant à la possibilité qu’il soit prêt pour mardi » et si ce scénario survient, il s’agira d’une excellente nouvelle. Le dynamisme et le talent de Karlsson ont été des facteurs importants dans les récents succès des Sénateurs à la ligne bleue, avant de subir sa blessure.

Les choses s’améliorent au rythme prévu. Je travaille en fonction de revenir mardi. Il reste encore quelques jours, mais je me sens très bien en ce moment. J’espère pouvoir jouer aussi bien qu’avant ma blessure. Je vais tout faire pour revenir lors du prochain match et jouer comme si je n’avais pas manqué une seule rencontre. - Erik Karlsson
« J’espère qu’il sera en mesure de reprendre là où il a laissé, a dit Clouston. Il était excellent depuis pratiquement le début de la saison. Il jouait avec beaucoup de confiance et il apportait beaucoup à l’équipe. »

La recrue suédoise de 19 ans souhaite aussi effectuer un retour au jeu mardi.

« Les choses s’améliorent au rythme prévu, a-t-il dit. Je travaille en fonction de revenir mardi. Il reste encore quelques jours, mais je me sens très bien en ce moment. »

Il souhaite également offrir le même rendement à son retour dans l’alignement.

« J’espère pouvoir jouer aussi bien qu’avant ma blessure, d’exprimer Karlsson. Je vais tout faire pour revenir lors du prochain match et jouer comme si je n’avais pas manqué une seule rencontre. »

Lee, qui a passé la majeure partie de la présente campagne dans la filiale des Sénateurs à Binghamton, dans la Ligue américaine, sait ce qu’il doit apporter au sein de l’équipe depuis son dernier séjour à Ottawa.

« Je ne dois pas me compliquer la vie et effectuer des choses qui constituent mes forces, soit patiner, bouger la rondelle, réduire le temps de possession de la rondelle et l’espace de l’adversaire en zone défensive, a-t-il dit. Les choses devraient ainsi se placer (si je parviens à faire cela). »

Bloc-notes

Clouston est soulagé de revoir au moins quatre Olympiens des Sénateurs revenir au bercail sans avoir subi de blessures aux Jeux de Vancouver. « Nous sommes chanceux de pouvoir les revoir en santé, a-t-il affirmé. « Ils bénéficieront maintenant de trois ou quatre jours de congé, ce qui est très important, et ils seront fins prêts pour le reste de la saison. » L’attaquant Jarkko Ruutu disputera au moins deux autres matchs pour la Finlande, soit la demi-finale de vendredi contre les États-Unis ainsi que le match pour la médaille de bronze de samedi soir ou la finale de dimanche après-midi, dépendamment du résultat en demi-finale... L’attaquant Alex Kovalev était absent de l’entraînement d’aujourd'hui, car il était légèrement grippé, mais il devrait reprendre l’entraînement vendredi.


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