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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent prolonger leur belle séquence

par Rob Brodie / Ottawa Senators
MONTREAL — Lentement mais surement, les Sénateurs d’Ottawa retrouvent des façons de gagner.


Avec cinq victoires à leurs sept dernières sorties, le lent début de saison des Sénateurs semble derrière eux. Maintenant, ils vont plutôt essayer de maintenir ce rythme contre le rival de la section Nord-Est qui leur a donné le plus de fil à retordre au cours de cette mauvaise période en début de calendrier.

Après avoir vaincu les Maple Leafs plus tôt cette semaine à Toronto, c'est une équipe qui aimerait sûrement compléter un balayage de ses plus grands rivaux en l'espace de cinq jours. Mais les Sénateurs savent que de vaincre les Canadiens de Montréal - qui ont remporté les deux rencontres précédentes entre les équipes cette saison – samedi soir au Centre Bell (19 h, RDS, CBC, 104,7 Souvenirs Garantis) ne sera pas une mince tâche.

« Il s’agira certainement d’un bon test pour nous, » a admis l'entraîneur-chef Cory Clouston avant que les Sénateurs (6-6-1) montent à bord de l'autobus pour Montréal, où il seront reçus par les Canadiens (7-4-1), les meneurs de section.

À leur dernière visite dans la métropole québécoise, les Sénateurs ont laissé filer une avance de 3-1 en deuxième période en route vers une défaite de 4-3, le 16 octobre. Une semaine plus tard, Carey Price et le Canadien se sont amenés à la Place Banque Scotia et ils ont remporté une victoire 3-0. Inutile de dire que renverser cette tendance samedi soir aurait une signification assez importante.

« C'est énorme », a déclaré le défenseur Matt Carkner. « Nous avons connu des difficultés contre eux au cours des dernières semaines, (mais) je pense que nous allons dans la bonne direction. Nous avons abordé certains aspects de notre jeu et beaucoup de gars ont fait un excellent travail. Je pense que si nous parvenons à nous imposer pendant 60 minutes, nous devrions sortir vainqueurs. »

Clouston prêche le même message, en particulier à la lumière de la façon dont leurs deux derniers matchs se sont déroulés.

« Nous n'avions pas joué pendant 60 minutes, dit-il. Dans notre aréna ici, nous n'avions pas très bien joué. Nous étions sortis avec une grosse victoire à Buffalo la veille et nous avions quelques joueurs qui n’étaient pas dans la plus grande forme. Ce n’est pas une excuse, mais c'est la réalité.

« (À Montréal), nous étions en avance 3-1, mais nous avons commencé à nous asseoir un peu, ils ont pris un rythme et nous ne pouvions pas les ralentir. Notre objectif de demain est de jouer pendant 60 minutes. »

Ce n'est pas comme les Sénateurs n'avaient pas goûté au succès récemment au Centre Bell. La saison dernière, Ottawa a affiché un dossier 5-1-0 contre les Canadiens, comprenant un balayage de trois matchs à Montréal.

« Nous avons eu du succès contre eux dans le passé », a déclaré le centre Jason Spezza. « Je pense que nous n’avons tout simplement pas été efficaces lors des deux matchs contre eux (cette saison). Nous devons jouer un peu plus serré... Si nous parvenons à jouer comme lors des derniers soirs, nous aurons du succès. »

Spezza est d’accord pour affirmer qu’il ne s’agit pas seulement un autre match un samedi soir.

« Ils constituent un grand rival, nous les affrontons souvent et nous avons besoin de récolter des points contre des équipes de notre division, dit-il. Jouer à Montréal un samedi soir, cela fait monter les enjeux, aussi. C'est une équipe qui a eu du succès en séries éliminatoires l'an dernier. Ils nous ont battus deux fois (cette saison).

« On veut gagner ces matchs contre eux. Ainsi, on gagne beaucoup de confiance, donc il s’agit bien plus qu'un match contre une autre équipe. »

Bloc-notes

Le retour au jeu de Filip Kuba est encore en suspend. Les Sénateurs ont l’espoir que le vétéran défenseur, qui est à l’écart du jeu depuis le premier jour du camp d'entraînement en raison d’une fracture à la jambe droite, aurait pu être prêt pour affronter le Canadien. Mais Clouston a déclaré plus tôt aujourd'hui qui ne cela n’arrivera pas. « Il faut qu’il soit en confiance à 100 pour cent et en ce moment, ce n’est pas le cas, dit-il... L’absence de l’attaquant Milan Michalek se poursuivra pour une deuxième semaine. L'ailier tchèque a dû faire face à une tendinite au genou qui a été opéré, mais il pourrait reprendre le patinage dès demain. « Nous espérons qu'il puisse s’entraîner lundi », a déclaré Clouston, ajoutant qu'il est possible que Michalek puisse affronter les Thrashers d'Atlanta, mardi à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 Souvenirs Garantis) mais il est plus susceptible d'être de la formation jeudi, lorsque les Canucks de Vancouver seront en visite dans la capitale (19 h 30, Sportsnet Sens, 104,7 Souvenirs Garantis)... L’attaquant Zack Smith a été cédé aux Senators de Binghamton et il doit être en uniforme ce soir pour le match de la Ligue américaine de hockey contre les Bulldogs de Hamilton au Centre Bell. Ces deux équipes disputeront un match retour le 26 novembre à la Place Banque Scotia.


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