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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent poursuivre leur domination à Montréal

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Personne n'ira jusqu'à dire qu’il s’agit de leur deuxième chez soi.


Mais il est clair que les Sénateurs d’Ottawa ont découvert une certaine magie au Centre Bell de Montréal ces derniers mois. Les Sénateurs ont présenté une fiche de 3-0-0 dans le domicile des Canadiens en 2009-1010 et ils espèrent poursuivre cette séquence victorieuse ce soir, alors que les deux rivaux de la section Nord-Est s’affrontent pour la première fois au cours de la présente campagne (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis).
 
Non pas que les Sénateurs peuvent facilement expliquer ce genre de succès sur la route.

« Je n'ai aucune idée », a dit le capitaine Daniel Alfredsson avec le sourire au sujet de la domination des Sénateurs dans un amphithéâtre qu'il compte parmi ses sites préférés à l’étranger dans la Ligue nationale de hockey. « C'est agréable de jouer dans cet amphithéâtre, avec l'atmosphère et la rivalité que nous avons avec Montréal. Nous savons que c'est toujours des matchs difficiles (entre nous) et ils jouent avec intensité, donc nous devons être prêts. »

L'entraîneur-chef Cory Clouston estime qu'il s’agit d’une question de dicter le style de jeu et de prendre le contrôle du match dans les deux sens de la patinoire pour les Sénateurs.

 « Nous avons simplement appliqué notre jeu », a-t-il dit après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « Nous avons obtenu de bonnes performances de nos gardiens de but. Nous avons confiance contre ces gars-là. Nous savons que ce sera un match vraiment difficile, mais nous avons hâte de jouer ici à Montréal. Il y a toujours une bonne ambiance et nous sentons que nous sommes de taille contre eux.

« Mais il n’y a jamais de match facile. Ils sont très compétitifs et les deux équipes patinent bien. Les deux équipes ont des gardiens qui font le travail. Brian (Elliott) peut gagner beaucoup de confiance après son match (de jeudi, avec une victoire de 3-2 contre les Hurricanes de la Caroline, en remplacement de Pascal Leclaire, blessé) et (Carey) Price peut prendre de la confiance après sa victoire d’hier soir (2-1 à Buffalo). Il n'a pas été beaucoup mis à l’épreuve, mais il a quand même fait le travail lorsque c’était le temps. »

Après deux défaites décourageantes pour commencer la saison, les Sénateurs peuvent ressentir qu’il s sont en train de retrouver leur rythme. Une défaite de 3-2 en prolongation face aux Capitals de Washington lundi a renversé la vapeur et la victoire sur les Hurricanes a permis à l'équipe de trouver la direction qu’elle souhaitait en vue de la séquence de deux parties à l’étranger qui débute ce soir et qui se poursuivra lundi à Pittsburgh.

« Nous sommes encouragés par nos deux derniers matchs, a dit Clouston. Nous avons joué davantage dans les paramètres que nous nous sommes fixés. Nous avons été beaucoup plus responsables défensivement et aussi beaucoup plus dangereux dans la zone offensive. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous avons disputé un fort match collectivement (jeudi) et maintenant nous sommes très heureux de venir dans cet amphithéâtre. Il y a toujours une bonne ambiance et il y a une bonne rivalité. »

Un autre point encourageant jeudi fut les premiers signes de vie montrés par le jeu de puissance des Sénateurs, qui a mis fin à une disette de trois matchs grâce au but gagnant de Mike Fisher. Maintenant, ils cherchent à poursuivre dans cette voie ce soir.

« C’est difficile à comprendre, alors que nous avons beaucoup de talent dans l'équipe », a déclaré l'attaquant Alex Kovalev au sujet des difficultés du jeu de puissance au début de la saison. « Nous ne marquons pas beaucoup en avantage numérique, mais nous travaillons fort sur cet aspect. Nous en avons beaucoup parlé avant chaque pratique. Nous essayons de trouver une solution.

« Un jeu de puissance qui fonctionne va nous aider sur la route... Cela dépend de notre volonté. Si nous le désirons vraiment, nous allons y parvenir et commencer à produire. »

Bloc-notes

Robin Lehner a été rappelé des Senators de Binghamton pour agir à titre de substitut à Elliott ce soir. Le geste était devenu nécessaire après que le partant Pascal Leclaire fut contraint de quitter la rencontre de jeudi contre la Caroline après seulement deux minutes de jeu, en raison d’un étirement à l’aine ... Les trios des Sénateurs à l’entraînement : Milan Michalek-Jason Spezza-Daniel Alfredsson, Nick Foligno-Mike Fisher-Chris Neil, Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Jesse Winchester et Ryan Shannon-Peter Regin-Alex Kovalev... Le voyage de deux matchs à l’extérieur des Sénateurs se terminera lundi avec une visite à Pittsburgh, dans le nouveau domicile des Penguins, le Consol Energy Center (19 h, Sportsnet Sens, 104,7 FM Souvenirs Garantis).


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