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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent éviter les foudres du Lightning

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Milan Michalek retrouvera un coéquipier alors que les Sénateurs affronteront le Lightning de Tampa Bay ce soir, à la Place Banque Scotia (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Les deux belligérants ont déjà remporté chacun un gain à domicile.


Naturellement, on peut penser que les Sénateurs d’Ottawa disposeront d’un certain avantage alors qu’ils recevront la visite du Lightning de Tampa Bay, ce soir à la Place Banque Scotia (19 h, TSN2, CJRC 104,7 FM). Après tout, les Sénateurs ont infligé une raclée de 7-1 aux « Bolts » lors du dernier affrontement à Ottawa. Mais le Lightning leur a presque servi la pareille, avec une victoire convaincante de 5-2, deux semaines plus tard à Tampa.

« Pas si vite », de dire le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson, qui entrevoit un match assez différent devant ses partisans ce soir.

« Je crois qu’il s’agira d’un affrontement serré », a déclaré Alfredsson après l’entraînement des siens aujourd’hui à la Place Banque Scotia. « Les deux équipes ont gagné leur match à domicile et nous voulons continuer cette séquence. Nous avons été efficaces en échec avant contre eux. À Tampa, nous avions connu une excellente première période. Nous n’avons pas été chanceux au niveau des pénalités et ils ont marqué en avantage numérique.

« Nous aurions dû être en avant 2-1 ou 3-1 après cette période, mais cela n’a pas été le cas à notre grand désarroi. Il nous faut attaquer leur défensive, les forcer à effectuer des revirements et créer des occasions de marquer de cette façon. C’est ce que nous avions fait la dernière fois ici et cela a fonctionné. »

Pour aider la cause des Sénateurs, le centre Jason Spezza effectuera un retour au jeu ce soir, lui qui a pris part à l’entraînement et qui s’est dit prêt à affronter le Lightning.

« Nous retrouverons un joueur d’élite », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston. « Selon lui et les médecins, il n’a jamais été aussi près d’être rétabli à 100 pour cent, ce qui est très positif. »

Spezza se retrouvera avec une personne familière à l’aile droite, alors qu’Alfredsson a été muté sur ce trio en compagne de Spezza et de l’ailier gauche Milan Michalek. Ryan Shannon se retrouvera sur le deuxième trio avec Alex Kovalev et Mike Fisher.

Pas si vite. Je crois qu’il s’agira d’un affrontement serré. Les deux équipes ont gagné leur match à domicile et nous voulons continuer cette séquence. Nous avons été efficaces en échec avant contre eux. À Tampa, nous avions connu une excellente première période. Nous n’avons pas été chanceux au niveau des pénalités et ils ont marqué en avantage numérique. - Daniel Alfredsson
« On s’attendra de nous de bien jouer, de marquer des buts et d’être en contrôle du jeu lorsque nous serons sur la patinoire, a dit Spezza. Mais l’adversaire (le Lightning) possède aussi des trios comme les nôtres, donc nous tenterons de rivaliser avec eux. »

Toutefois, comme Clouston l’a souligné, l’équipe a aussi profité d’une production soutenue en attaque de la part de ses deux autres trios. Du moins pour ce soir, les trios seront maniés de la façon suivante : Nick Foligno-Peter Regin-Chris Neil et Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Jonathan Cheechoo.

Même s’ils n’ont pas obtenu la victoire, ce fut un effort à quatre trios samedi dernier, alors que les Sénateurs dominaient largement au chapitre des lancers, 43-8, lors des deux dernières périodes contre les Thrashers d’Atlanta. Un effort similaire permettrait à l’équipe de vaincre le Lightning, qui disputera un troisième match en quatre soirs.

« Lors du dernier match, nous sommes demeurés fidèles au plan de match, peu importe le trio utilisé, en gardant la rondelle profondément dans la zone. C’était très efficace, a dit Clouston. Le ‘quatrième trio’ a inscrit plusieurs buts pour nous, des buts importants et souvent en début de rencontre. Il nous a souvent procuré le rythme dont nous avions besoin.

« Ces (deux) trios sont très importants. Ils incitent les autres lignes à produire et à devenir plus responsable. »

Bloc-notes

L’attaquant Jesse Winchester a rejoint l’équipe aujourd’hui après avoir complété un séjour de conditionnement de deux semaines avec la filiale des Sénateurs dans la Ligue américaine à Binghamton. Il ne jouera pas ce soir, mais il pourrait effectuer un retour samedi soir, alors que les Devils du New Jersey seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM)... Avec le retour de Spezza dans l’alignement, Shean Donovan sera laissé de côté ce soir... Pascal Leclaire (4-3-1) sera le partant devant le filet... Il reste moins de 2 750 billets pour le match de ce soir, qui est désigné la Soirée de reconnaissance aux Forces canadiennes et les amateurs sont invités à porter du rouge pour montrer leur appui à nos troupes, alors que plus de 2 200 membres du personnel militaire et leurs familles seront dans l’assistance à la Place Banque Scotia.


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