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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent éviter le piège en Floride

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Daniel Alfredsson et les Sénateurs s'attendent à affronter des Panthers agressifs ce soir à Sunrise, dans le premier d'une séquence de deux matchs sur la route (Getty Images).
En regardant les fiches des deux équipes, les Sénateurs d’Ottawa ont de bonnes chances de mettre deux points en banque au BankAtlantic Center.


Mais les Sénateurs estiment qu’ils ont suffisamment de raisons pour se méfier lors de l’affrontement de ce soir, contre les Panthers de la Floride à Sunrise (19 h 30, TSN2, Team 1200). Même si la fiche d’Ottawa (5-2-2) est de loin supérieure à celle des Panthers (2-6-1), qui occupent le 14e rang sur 15 au classement de l’Association de l’Est.

Disons que l’affrontement de jeudi dernier à domicile contre les Predators de Nashville – les visiteurs s’étaient présentés à la Place Banque Scotia avec une séquence de six revers de suite, mais l’ont emporté 6 à 5 en prolongation – est encore très frais dans la mémoire des Sénateurs.

« Nous tenions le même discours à propos de Nashville et regardez le résultat... c’était un match fou », a déclaré le gardien Pascal Leclaire, qui effectuera son huitième départ de la saison ce soir. « Dans cette ligue, ce sont tous de bons joueurs et nous devons prendre n’importe quel adversaire au sérieux. Il y a des joueurs talentueux là-bas (en Floride) et ils ont un excellent gardien (Tomas Vokoun).

« Tous les matchs sont difficiles, particulièrement sur la route, et nous devons nous assurer de connaître un bon début de rencontre et de bien jouer. »

Les Sénateurs n’ont pas tout à fait oublié les difficultés qu’ils ont eues contre les agaçants Panthers la saison dernière. La Floride avait remporté trois des quatre rencontres entre les deux équipes en 2008-2009, contre un seul pour les Sénateurs (par la marque de 3-1, le 30 octobre 2008) au BankAtlantic Center il y a presque un an.

Nous tenions le même discours à propos de Nashville et regardez le résultat... c’était un match fou. Dans cette ligue, ce sont tous de bons joueurs et nous devons prendre n’importe quel adversaire au sérieux. Il y a des joueurs talentueux là-bas (en Floride) et ils ont un excellent gardien (Tomas Vokoun). Tous les matchs sont difficiles, particulièrement sur la route, et nous devons nous assurer de connaître un bon début de rencontre et de bien jouer. - Pascal Leclaire
Mais Ottawa présente aussi un dossier de 2-1-0 à l’étranger cette saison, avec des victoires contre les Maple Leafs de Toronto (2-1) et les Canadiens de Montréal (3-1) à leurs deux dernières sorties à l’extérieur de la Place Banque Scotia.

« Ce fut deux solides performances à l’étranger pour nous », a déclaré le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson. « Nous avons fait du bon travail sur la route en gardant les choses simples et en faisant preuve de patience. Rien ne sera différent cette fois-ci.

« Le premier but est toujours important afin de mettre de la pression sur l’adversaire, encore plus vrai à l’extérieur. Mais nous devrons faire preuve de vigilance. Espérons que nous éviterons le banc des punitions et que notre jeu de puissance se mette à marquer afin de nous aider. Nous devons jouer de façon stable, mais faire preuve aussi d’agressivité lorsqu’une occasion se présente. »

La défensive des Sénateurs devrait bénéficier d’un coup de main supplémentaire ce soir, alors que le vétéran Filip Kuba effectuera un retour au jeu, après avoir raté les huit premiers matchs en raison d’une blessure au bas du corps. Il s’agira de son premier match depuis le premier affrontement du calendrier, le 3 octobre dernier contre les Rangers à New York.

« Il est imposant et il passe de nombreuses minutes sur la patinoire », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, à propos de l’ajout de Kuba dans l’alignement. « Il est un pilier à la ligne bleue. Je sais que, parfois, c’est difficile (de revenir) après avoir traîné une blessure près de la hanche et de l’aine. Toutefois, il a travaillé fort et il semble prêt selon ce que l’on a observé à l’entraînement. »

Bloc-notes

Un autre changement à l’alignement des Sénateurs ce soir, alors que le vétéran attaquant Shean Donovan sera en uniforme. Ryan Shannon sera laissé de côté... Ottawa terminera son court séjour de deux matchs en Floride avec un affrontement contre le Lightning à Tampa, jeudi (19 h, RIS, TSN, CJRC 104,7 FM), avant d’affronter les Thrashers d’Atlanta, samedi à la Place Banque Scotia (14 h, CBC, CJRC 104,7 FM). Il s’agira aussi d’un autre Match économie Subway. Tous les billets à prix régulier sont à 20 pour cent de rabais.


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