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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs souhaitent que Pageau puisse se démarquer tôt

par Rob Brodie / Ottawa Senators

La prochaine étape dépend de Jean-Gabriel Pageau.

Autant pour le natif d’Ottawa que les Sénateurs, cela reste à déterminer. Le centre de 19 ans a été mis sous contrat par les Sénateurs mercredi, une première entente d’une durée de trois ans pour la recrue. L’athlète de 5’9’’ et 163 livres est admissible pour jouer dans la Ligue américaine la saison prochaine, mais cette décision ne sera possiblement pas prise avant le camp d’entraînement à l’automne.

« La balle est dans son camp », a déclaré l’adjoint au directeur général des Sénateurs, Tim Murray, à savoir si Pageau pourrait entamer sa carrière chez les professionnels en 2012-2013 avec les Senators de Binghamton. « S’il travaille fort cet été, qu’il se présente au camp d’entraînement en bonne forme et qu’il démontre qu’il peut évoluer dans la Ligue américaine, nous lui donnerons la chance de jouer là-bas.

« S’il ne semble pas prêt à faire le saut à ce niveau, nous devrons lui parler et examiner nos options. S’il doit retourner (dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec) comme joueur de 20 ans, à mon avis, il serait un joueur vedette (l’an prochain). Espérons qu’il puisse gagner suffisamment de force et qu’il se perfectionne suffisamment pour jouer dans la Ligue américaine l’an prochain. »

De son côté, Pageau souhaite pouvoir commencer au sein de l’organisation des Sénateurs.

« Je suis vraiment content », a déclaré Pageau, qui habite à Gatineau. « C'est une belle chance qu'ils m'ont donnée, une belle marque de confiance. C'est une bonne motivation aussi pour l'été qui s'en vient, j'ai de gros entraînements qui s'en viennent afin que je puisse aider l'organisation le plus rapidement possible. »

Pageau a été exceptionnel avec les Olympiques de Gatineau en 2010-2011, alors qu’il a aidé cette formation à causer une surprise en atteignant la finale de la LHJMQ contre les éventuels champions de la Coupe Memorial, les Sea Dogs de Saint John. Il a inscrit 13 buts et 29 points en 24 matchs éliminatoires, un rendement qui a incité les Sénateurs à faire de Pageau leur choix de quatrième ronde (96e au total) au repêchage de 2011.

« Lorsque nous sommes allés le voir jouer à Gatineau, il était le meilleur joueur sur la patinoire la plupart du temps », avait indiqué Pierre Dorion, le directeur du personnel des joueurs des Sénateurs, lors de la journée du repêchage il y a un an au Xcel Energy Center de St. Paul, au Minnesota. « Nous savons qu’il n’est pas imposant, mais nous croyons qu’il est un type très compétitif malgré sa petitesse et qu’il pourra se démarquer un jour dans la LNH. »

En 2011-2012, Pageau a entamé la saison à Gatineau avant d’être échangé à la mi-campagne aux Saguenéens de Chicoutimi. Il a totalisé 65 points, incluant 32 buts, en 46 matchs, en plus d’avoir ajouté 14 points en 16 matchs éliminatoires pour les Sags. Ces derniers ont été éliminés en demi-finale de la LHJMQ par Saint John.

« Nous sommes heureux de l’avoir mis sous contrat », a déclaré Murray après le dévoilement de la signature de Pageau, mercredi. « Il est un jeune joueur très talentueux. Il a connu une excellente série éliminatoire l’an dernier contre Saint John en finale. Nous croyons qu’il est un espoir qui a des choses à améliorer. Nous sommes heureux d’avoir pu nous entendre avec lui afin de commencer à travailler avec lui. »

Pour Pageau, la prochaine étape consiste à se présenter au camp annuel de perfectionnement des Sénateurs, à la fin de juin.

« Il s’agit d’une belle occasion de rencontrer tous les (jeunes) joueurs de l’organisation qui pourraient un jour devenir mes coéquipiers, a-t-il dit. Ensuite, je vais continuer à m’entraîner intensivement afin de m’assurer d’être prêt pour le vrai camp d’entraînement (en septembre). »

Maintenant que Pageau est sous contrat, il ne reste plus qu’à s’entendre avec l’attaquant des 67’s d’Ottawa Shane Prince, un choix de deuxième ronde en 2011. Les Sénateurs ont décidé de ne pas soumettre d’offres à Marcus Sorensen, un attaquant suédois sélectionné en quatrième ronde (106e au total) en 2010.

« Nous n’avons pas conservé les droits sur lui, a dit Murray. Nous avons jugé qu’il n’a pas fait suffisamment de progrès pour obtenir un premier contrat au sein de l’organisation. Donc, il nous reste Shane Prince. Nous avons des discussions quotidiennement avec son agence et nous espérons nous entendre avec lui bientôt. »

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