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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs souhaitent poursuivre sur leur lancée

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le rythme peut être une chose insaisissable.


Maintenant que les Sénateurs d'Ottawa ont repris du poil de la bête, ils entendent poursuivre leur belle séquence qui s’est amorcée avec deux victoires consécutives contre les Jets de Winnipeg et les Blue Jackets de Columbus à la Place Banque Scotia, la semaine dernière.

« Gagner est une drôle de façon de rendre tout le monde heureux », a déclaré le vétéran défenseur Chris Phillips en vue du match de ce soir contre les Hurricanes de la Caroline au RBC Center de Raleigh. « On s’amuse davantage à l’entraînement et c’est plus agréable de se présenter sur la patinoire. Nous voulons utiliser cet élan, mais en même temps, nous ne pouvons pas prendre les choses à la légère et nous attendre à gagner.

« Ce qui est fait est fait et on essaie de répéter tout ce que nous avons bien fait. Nous avons encore à améliorer certains aspects et avec une bonne éthique de travail, nous pourrons amasser deux points. »

Même si les Sénateurs (3-5-0) n'ont pas gagné à Raleigh depuis le 12 décembre 2007, soit une séquence de sept revers au cours de laquelle ils avaient été surclassés par 28-9 au chapitre des buts, l'entraîneur-chef Paul MacLean croit que son équipe peut réussir en reproduisant la formule qui lui a permis de remporter les deux victoires à domicile, incluant le triomphe de 4-3 sur Columbus, grâce à de deux buts lors des 36 dernières secondes du match.

« Nous voulons connaître une bonne prestation sur la route », a déclaré MacLean après la séance d’entraînement d'avant-match des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « Nous voulons transposer nos succès de notre match à domicile et la même patience sur la route.

« C’est plus difficile à faire sur la route, mais nous avons bon espoir de répéter l’exploit. »

Craig Anderson, qui présente une fiche globale de 2-0-2 contre les Hurricanes, sera le partant devant le filet pour Ottawa ce soir.

L’heure de vérité pour les Sénateurs dans le dossier Zibanejad

Le centre suédois Mika Zibanejad prendra part à son neuvième match dans la Ligue nationale de hockey, ce soir à Raleigh. Et cela signifie que l’heure de la décision a sonné en ce qui a trait à l’avenir immédiat de la recrue de 18 ans.

Les Sénateurs doivent maintenant décider de garder leur premier choix (sixième rang) au repêchage 2011 à Ottawa pour le reste de la saison – en disputant un 10e match, il devra commencer à écouler son premier contrat – ou le retourner à Djurgarden, dans la ligue élite suédoise, où il a encore un an à son contrat. Il s’agit d’une décision ardue pour le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, qui avoue que Zibanejad ressent la pression dans cette affaire.

« Nous voulons construire autour de lui », a dit Murray au sujet de l'heure de vérité pour Zibanejad. « Nous voulons être justes. Paul l'aime bien défensivement. Il pense qu’il fait un bon travail. Mais avec la rondelle, il n'en a pas fait autant que nous l’envisageons dans l'avenir.

« Je ne sais pas s'il est absolument prêt pour la LNH en ce moment, mais je crois que pour ces jeunes, plus ils disputent de matchs, plus ils s’améliorent et deviennent à l’aise. Ils se retrouvent dans une position au sein de l’équipe qui leur permet d’atteindre le niveau désiré. »

Et Murray croit qu'une fois que la pression du délai de neuf matchs sera chose du passé, Zibanejad devrait élever son jeu d’un cran. Mais son avenir à long terme sera considéré dans la décision.

« Nous devons déterminer ce qui est mieux pour lui, pas ce qui est mieux pour nous, en ce moment même », a déclaré Murray lundi avant le départ des Sénateurs à destination de Raleigh. « On ne peut que spéculer, mais vous devez croire que les jeunes joueurs qui disputent des matchs et qui s’adaptent avec tout ce qui se passe parviennent à s'améliorer. Il est un grand gaillard. Il est un bon patineur. Lorsqu’il deviendra plus à l'aise et qu’il sentira qu’il y a de la sécurité en étant ici, il pourrait jouer mieux.

« En fin de compte, nous voulons faire ce qui est bon pour lui. Alors que la semaine avance, nous aurons à prendre une décision. »

Bloc-notes

Alors que le capitaine Daniel Alfredsson se repose à la maison pour soigner une blessure à un muscle de la hanche droite, Kaspars Daugavins prendra sa place dans l’alignement, lui qui a été rappelé des Senators de Binghamton. Il entamera la rencontre avec Zibanejad et Nick Foligno. Les autres combinaisons à l’entraînement d’avant-match pour Ottawa : Colin Greening-Jason Spezza-Milan Michalek, Erik Condra-Zack Smith-Chris Neil et Zenon Konopka-Stéphane Da Costa-Jesse Winchester... Les duos à la défense : Chris Phillips-David Rundblad, Sergei Gonchar-Jared Cowen et Filip Kuba-Erik Karlsson... Brian Lee est l'homme de trop à la ligne bleue et il sera laissé de côté ce soir... Les Sénateurs reviendront à la maison pour recevoir les Panthers de la Floride, jeudi soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet Sens, CKOI 104,7 FM).


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