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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs souhaitent poursuivre leur lancée en décembre

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Ils ont vécu un parcours sinueux duquel on pourrait s'attendre d’une jeune équipe.


Alors que débute le mois de décembre, les Sénateurs d'Ottawa se retrouvent sur une séquence intéressante qu’ils aimeraient poursuivre, à commencer par le duel de ce soir contre les Stars de Dallas au American Airlines Center (20 h 30, TVA Sports, Sportsnet Sens, CKOI 104,7 FM).

Les deux premiers mois de la saison 2011-2012 ont certainement été marqués par des contrastes chez les Sénateurs (12-10-2). Après une pénible levée de rideau (1-5-0), Ottawa a signé six victoires consécutives pour conclure octobre. Novembre fut quasi identique, avec un dossier de 0-4-1 au début et qui fut suivi par une fiche de 5-1-1 alors que les Sénateurs ont disputé huit de leurs 12 matchs en novembre à l'extérieur de la Place Banque Scotia.

« Je ne sais pas si cela a été facile », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, au sujet du parcours de son équipe en novembre. « Mais l'équipe a vraiment bien joué et a répondu face à l'adversité en cours de route. Nous avons passé bien du temps sur la route (récemment) et ils ont bien joué.

« Ils se sont présentés sur la patinoire tous les jours et ils ont fait preuve de minutie sur le travail à faire dans les matchs. Les duels furent passionnants, mais ce fut un processus d'apprentissage pour nous. Souvent, nos jeunes ont été spectaculaires et nous avons obtenu de bons résultats. »

Le défenseur Erik Karlsson, qui est le meneur chez les défenseurs de la Ligue nationale de hockey avec 22 points, a ajouté : « Nous sommes avancés dans la saison et je pense que tout le monde est plus à l’aise et confiant. »

L'adversaire de ce soir vient de connaître une situation semblable en novembre. Les Stars ont présenté un dossier de 6-6-1 au cours du mois, mais ils ont vécu une série de cinq défaites. En demandant à Karlsson quel genre de match peut-on s’attendre ce soir, il a souri et affirmé « notre style, sans doute. »

« Nous savons que nous les affrontons qu’une seule fois par année, mais ce sera un match difficile », a-t-il dit après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « Ils (les Stars) ont eu un certain succès et ils forment une bonne équipe en ce moment. Il pourrait s’agir d’un match offensif en présence de plusieurs bons joueurs. »

En tant qu’ancien adjoint avec les Red Wings de Detroit, Paul MacLean connait assez bien les Stars, mais il admet « qu’ils forment une équipe différente, ils ont un nouvel entraîneur (Glen Gulutzan) et quelques joueurs différents. Mais nous avons regardé suffisamment d’extraits vidéo d’eux pour constater leur façon de jouer. Ils sont agressifs et rapides, en plus d’être efficaces en échec avant. Nous devons nous assurer d’être prêts ce soir. »

En bref

Le défenseur Filip Kuba, qui a subi une blessure au bas du corps pendant la victoire de 6-4 mardi à Winnipeg, n'a pas pris part à l’entraînement d’avant-match et ne sera pas du match de ce soir. Cela signifie que Brian Lee réintègre l’alignement à la ligne bleue pour Ottawa. « Pour l'instant, son cas est évalué au jour le jour, a déclaré MacLean au sujet de Kuba. Il ne se sent pas tout à fait à l’aise, alors nous verrons comment il se sentira demain. » L’attaquant Nikita Filatov, qui a été atteint au visage par un patin mardi à Winnipeg, sera du match de ce soir. « Il se sentait très bien aujourd'hui sur la glace, donc il jouera », a déclaré MacLean... L’attaquant Chris Neil (entorse de la cheville) demeure absent... Les Sénateurs termineront leur voyage de trois matchs à l’étranger samedi à Washington contre les Capitals (19 h, RDS, CBC, CKOI 104, 7 FM), avant de retourner à la maison pour recevoir le Lightning de Tampa Bay lundi (19 h 30, RDS, Sportsnet East, CKOI 104, 7 FM). Après un mois de novembre passé essentiellement sur la route, les Sénateurs disputeront neuf matchs à domicile en décembre.


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