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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se préparent pour deux tests cruciaux

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs souhaitent obtenir l'aide de Zack Smith, rappelé de Binghamton, qui sera de l'alignement ce soir à Montréal (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Pour les Sénateurs d’Ottawa, c’est le moment de vérité.


Du moins pour l’instant.

Ils disputeront deux matchs en deux soirs contre les deux formations avec laquelle ils partagent le cinquième rang au classement de l’Association de l’Est, et qui auront des incidences sur leur positionnement en vue des séries éliminatoires. Premièrement, Ottawa s’offrira un affrontement ce soir à Montréal contre les Canadiens, avant de revenir à la Place Banque Scotia pour recevoir la visite des Flyers de Philadelphie, mardi soir (les deux rencontres à 19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Alors qu’il ne reste que trois semaines au calendrier régulier de la Ligue nationale de hockey, la tension montera certainement d’un cran ce soir au Centre Bell, alors que les Sénateurs tentent désespérément de mettre fin à une séquence de cinq défaites de suite. Tellement que l’entraînement-chef Cory Clouston n’ose pas s’attarder sur le portrait entourant l’importance des deux rencontres.

« On ne se préoccupe pas de demain soir, on s’attarde seulement au match de ce soir », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Peu importe la façon qu’on analyse les nombreux points (qui sont en jeu), pas besoin de faire un dessin concernant ce que cela représente au classement. Mais, nous ne nous attardons pas du tout à cela.

« Nous tentons de retrouver nos bonnes habitudes et notre rythme. »

Il aimerait voir davantage le genre d’effort déployé samedi à Dallas. Même si son équipe est ressortie perdante par la marque de 5-4 contre les Stars, Clouston a qualifié la rencontre d’un pas en avant. Ottawa présente une fiche de 1-7-1 depuis la pause olympique, mais montre des signes encourageants en attaque.

« Je crois que nous avons bien joué contre Dallas, mais nous ne sommes pas sortis vainqueurs, a dit Clouston. Il faudra poursuivre dans le même veine ce soir. »

Avec 79 points et seulement 10 rencontres à disputer, les Sénateurs se retrouvent dans une lutte féroce pour une participation aux séries éliminatoires. Toutefois, les Thrashers d’Atlanta (au neuvième rang) s’approchent dangereusement, à quatre points grâce à une séquence de quatre victoires consécutives.

On ne se préoccupe pas de demain soir, on s’attarde seulement au match de ce soir. Peu importe la façon qu’on analyse les nombreux points (qui sont en jeu), pas besoin de faire un dessin concernant ce que cela représente au classement. Mais, nous ne nous attardons pas du tout à cela. Nous tentons de retrouver nos bonnes habitudes et notre rythme. - Cory Clouston
Mais les Sénateurs croient qu’en redressant leur propre situation, ils parviendront à solidifier leur emprise sur une place en vue des séries. Ainsi, selon le capitaine Daniel Alfredsson, les chosent se placeront pour eux.

« Nous sommes présentement à 10 matchs (des séries), a déclaré Alfredsson. Il s’agit d’une excellente occasion de retrouver nos moyens et tout faire pour entamer les séries du bon pied. Il faut jouer en équipe, s’entraider et s’assurer de tout donner ce que l’on a chaque match.

« C’est le dernier droit de la saison et aussi la meilleure séquence. Nous avons travaillé fort pour en arriver ici et lorsque nous regardons le classement, nous sommes en bonne posture. Nous aurions aimé occuper un rang plus haut, mais nous demeurons tout de même dans une position enviable. Il faut essayer de provoquer quelque chose afin de pouvoir entamer les séries avec confiance. »

Clouston demeure optimiste quant aux possibilités des Sénateurs de retrouver le sentier de la victoire.

« Il ne faut pas penser autrement, a-t-il dit.  Nous savons ce qui s'est passé, nous avons été dans cette situation auparavant et nous savons ce que nous avons à faire. C’est relativement simple. »

Bloc-notes

Lors de la dernière visite des Sénateurs à Montréal, le premier but dans la LNH de Zack Smith a propulsé Ottawa vers un gain de 4-2. Le gain du 16 janvier était le deuxième de ce qui allait devenir la séquence record de 11 victoires consécutives. Smith sera de l’alignement ce soir et Clouston espère qu’il pourra encore faire des siennes. « Tout ce que nous lui demandons est de faire son travail comme d’habitude, a dit Clouston. Il est physique et fonce vers le filet en plus d’apporter de l’énergie en attaque. Qu’il s’intègre au cycle et c’est tout ce dont nous avons besoin de sa part. » Brian Elliott sera le partant devant le filet ce soir... Il reste moins de 1 250 billets pour le match à domicile de mardi contre les Flyers.



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