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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se méfient des Predators

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien des SénateursPascal Leclaire, qui a bien connu les Predators de Nashville lorsqu'il était avec les Blue Jackets de Columbus, a déclaré qu'il est important pour son équipe de connaître un bon début de match ce soir (Photo par Phillip MacCallum/Getty Images).
À première vue, un affrontement contre les Predators de Nashville semble être un scénario idéal pour les Sénateurs d’Ottawa, qui souhaitent poursuivre leur excellent début de campagne.


Les Predators de Nashville, qui se présenteront à la Place Banque Scotia ce soir (19 h 30, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM), connaissent une vilaine séquence de six défaites consécutives, incluant un revers de 3-2 mercredi soir aux mains des Bruins à Boston. Avec une maigre récolte de 12 buts, les Preds présentent aussi l’attaque la plus anémique de la Ligue nationale de hockey. Ils n’ont marqué que six buts au cours de la présente séquence.

De plus, le capitaine Jason Arnott est à l’écart du jeu en raison d’une blessure, une perte considérable pour une équipe qui ne possède pas beaucoup de munitions offensivement.

Donc, en principe, il s’agira de deux points pratiquement dans la poche pour les Sénateurs (5-2-0), qui ont remporté trois de leurs quatre derniers matchs à la Place Banque Scotia cette saison et qui ont la chance de ravir le premier rang dans la section Nord-Est avec une victoire ce soir. Cependant, il faut se méfier de l’ours qui dort, de recommander l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston.

« Ils connaissent peut-être des difficultés en ce moment, mais ce sont les adversaires les plus dangereux, a-t-il dit. Nous prévoyons un affrontement de taille ce soir... Je crois qu’ils ont quand même disputé un bon match (mercredi). Nous devons être prêts à disputer un fort match ce soir. »

Le gardien Pascal Leclaire connait assez bien les Predators, lui qui a évolué avec les Blue Jackets de Columbus. Il est conscient que ses anciens rivaux de la section Centrale ne lui feront pas de cadeau.

« Il ne faut pas les sous-estimer », a déclaré Leclaire (4-2-0, Moy. de 2,17), qui effectuera un quatrième départ de suite ce soir. « Ils travaillent très fort et nous ne pouvons pas les prendre à la légère, même s’ils connaissent un début de campagne plus difficile qu’à l’habitude. Nous devons être préparés.

« Nous n’avons pas disputé de match depuis un bout de temps (depuis la victoire de 3-1 sur les Canadiens de Montréal, samedi dernier), donc nous devons faire en sorte de connaître un bon début de match. »

Il ne faut pas les sous-estimer. Ils travaillent très fort et nous ne pouvons pas les prendre à la légère, même s’ils connaissent un début de campagne plus difficile qu’à l’habitude. Nous devons être préparés. - Pascal Leclaire
Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « Je les (les Predators) ai vus s’incliner devant Boston par un but et les Bruins constituent une très bonne formation, donc ils ne sont pas si mauvais. Je ne crois pas qu’il faut prendre un seul match à la légère ces jours-ci. Auparavant, il y avait quatre ou cinq équipes à battre, mais ce n’est désormais plus le cas.

« Il faut demeurer aux aguets, surtout sur les unités spéciales. Nous savons qu’ils ont de la difficulté à marquer des buts, donc nous devons éviter le banc des pénalités et jouer solidement en zone neutre et, ainsi, nous aurons des occasions de marquer. »

Blessé, Spezza jouera ce soir

Le centre Jason Spezza, qui a admis être ennuyé par une blessure qui traîne depuis un certain temps, sans dévoiler la nature de celle-ci, a participé à la séance d’entraînement de ce matin et il a déclaré qu’il sera en mesure de jouer.

Il a laissé entendre aujourd’hui qu’en ralentissant la cadence à l’entraînement pourrait l’aider à revenir à 100 pour cent de sa forme.

« Heureusement, je peux disputer des matchs, a-t-il dit. Je devrai peut-être m’accorder quelques jours de congé et rater quelques séances d’entraînement, mais je ne devrais pas rater de matchs. Je pense que je peux continuer ainsi.

« Nous verrons comment cela ira. Je souhaite ne pas manquer à l’appel. J’espère être en mesure de disputer tous les 82 matchs à nouveau. »

Bloc-notes

Alors que le centre Peter Regin reviendra au jeu ce soir, Shean Donovan devra céder sa place ce soir contre les Predators... Clouston a indiqué « qu’il est possible » que Brian Elliott puisse obtenir son deuxième départ de la saison samedi, alors que les Bruins seront à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM)... Voici les trios utilisés à l’entraînement : Milan Michalek-Jason Spezza-Jonathan Cheechoo, Alex Kovalev-Mike Fisher-Daniel Alfredsson, Nick Foligno-Regin-Chris Neil et Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Ryan Shannon ... Il reste moins de 1 500 billets pour le match de jeudi contre les Predators. Il s’agira d’un autre Match économie Subway. Tous les billets à prix régulier sont à 20 pour cent de rabais.


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