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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se méfient des Penguins affaiblies

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa se contentent de se concentrer uniquement sur les Penguins de Pittsburgh.


Même si leurs adversaires de ce soir au Consol Energy Center (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) ont subi quatre revers consécutifs, ont glissé derrière Ottawa au classement de l’Association de l’Est et sont décimés par les blessures, particulièrement à la grande vedette Sidney Crosby ainsi que Jordan Staal, une autre perte importante à l’attaque.

Malgré tout, les Sénateurs se méfient quand même d’un adversaire affaibli, mais qui peut-être dangereux, alors qu’ils entament une longue et déterminante séquence de neufs matchs, dont huit qui seront disputés à l’étranger, avant la pause annuelle du Match des étoiles de la Ligue nationale à la fin du mois.

« Nous sommes conscients que nous formons une équipe qui ne peut rien tenir pour acquis », a déclaré le centre Jason Spezza après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd’hui. « Nous sommes une équipe qui doit travailler fort chaque soir. Nous n’avons pas l’attaque la plus puissante pour nous présenter à un endroit et nous attendre à donner une leçon à une autre équipe. Nous devons travailler dur pour obtenir nos victoires.

« Nous sommes heureux de notre situation, mais nous adoptons une approche modeste, car nous savons que nous ne pouvons pas prendre personne à la légère. »

Les Sénateurs (22-15-6) se présentent dans la ville de l’acier en tant qu’une des équipes de l’heure dans la LNH, alors qu’ils connaissent une séquence de 8-1-2 qui les a propulsés au cinquième rang dans l’Association de l’Est. De son côté, Pittsburgh (21-15-4) a subi quatre revers consécutifs pour glisser au huitième échelon et accuser un retard de quatre points sur Ottawa, mais en ayant trois matchs en main. L’attaque des Penguins a été aussi en panne sèche pendant cette période, ne produisant que cinq buts en quatre rencontres.

Néanmoins, les Sénateurs n’ont certainement pas oublié leur visite du 25 novembre dernier au Consol Energy Center, alors que les Penguins avaient explosé en inscrivant quatre buts dans un intervalle de sept minutes en première période, pour finalement l’emporter par la marque de 6-3. Crosby et Staal avaient joué un rôle important dans ce duel, mais même en l’absence de ce duo, Ottawa est bien conscient que cette formation possède toujours de bonnes munitions en réserve.

« Nous avons déjà été dans leurs souliers auparavant, donc nous savons ce qu’ils ressentent », a déclaré le défenseur Jared Cowen, qui avait récolté quatre points lorsque les Sénateurs ont vaincu Pittsburgh par la marque de 6-4, le 16 décembre à la Place Banque Scotia. « Il nous faut connaître un excellent début de match ce soir afin de nous donner une chance en première période. Ils forment toujours une bonne équipe. Même s’ils comptent de nombreux blessés, ils alignement quand même de bons joueurs. Ce soir, notre défi consiste à rivaliser avec eux. »

Même s’il est satisfait du rendement de son équipe ces jours-ci, l’entraîneur-chef Paul MacLean sait que les Sénateurs ont encore du travail à faire pour améliorer certains aspects de leur jeu et de leur cohérence.

« Notre défi consiste à obtenir une cohérence d’un match à l’autre, a-t-il affirmé. Présentement, nous trouvons des façons de gagner (des matchs), mais nous ne jouons pas toujours bien tout au long d’une partie. Pour réussir dans la Ligue nationale et devenir une équipe d’élite, il faut bien faire les choses chaque soir. Nous sommes engagés dans une bataille qui doit se poursuivre ici ce soir. »

En bref

Craig Anderson, le meneur dans la LNH au chapitre des parties disputées, effectuera sa 39e apparition de la saison devant le filet des Sénateurs ce soir. Depuis qu’il a été retiré du match du 27 décembre contre les Canadiens de Montréal (revers de 6-2), Anderson a connu l’une de ses meilleures séquences de la campagne, en présentant une fiche de 5-0-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,37 et un pourcentage d’arrêts de 0,926... Brent Johnson sera le partant devant la cage des Penguins... MacLean va réinsérer le défenseur Brian Lee dans l’alignement ce soir, alors que Matt Carkner sera laissé de côté. « Nous tentons d’utiliser tout le monde et nous voulons que tout le monde s’implique », a déclaré MacLean... L’attaquant James Neal, le meilleur buteur des Penguins, devait s’absenter en raison d’une fracture à un pied. Mais un test d’imagerie par résonance magnétique a révélé qu’il n’avait seulement qu’une ecchymose à un os et qu’il pourrait être de la rencontre de ce soir... Le périple des Sénateurs à l’étranger se poursuivra jeudi au Madison Square Garden contre les Rangers de New York jeudi (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) avant de prendre fin samedi au Centre Bell de Montréal, contre le Canadien (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM).


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