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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se méfient des Leafs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine Daniel Alfredsson et les Sénateurs ne s'attendent à rien de moins qu'une bataille serrée contre les Maple Leafs, ce soir à Toronto (Photo par Christian Petersen/Getty Images).
Consultez les notes de match de la LNH (PDF) pour l'affrontement Ottawa-Toronto de ce soir.


Les deux rivaux provinciaux sont presque aux antipodes au classement de l’Association de l’Est.

Néanmoins, il y a plusieurs raisons de croire que l’affrontement de ce soir entre les Sénateurs d’Ottawa et les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre (19 h, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM) sera un duel serré jusqu’à la fin.

Les Sénateurs ne s’attendent à rien de moins qu’une autre Bataille de l’Ontario contre les Leafs, une équipe qu’ils ont vaincue à deux reprises jusqu’à présent cette saison, mais par des marques serrées de 2-1 (6 octobre à Toronto) et de 3-2 (17 novembre à la Place Banque Scotia). L’écart séparant les Sénateurs (6e rang, 16-11-4) et les Leafs (14e rang) est maintenant de sept points.

Ce « match de quatre points » sera important pour les deux formations. Étant donné que 15 des 31 matchs des Sénateurs jusqu’à présent cette saison se sont soldés par un but, l’entraîneur-chef Cory Clouston prévoit une bataille épique.

« Chaque match est très important », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement de son équipe aujourd’hui à Toronto. « Le classement est trop serré en ce moment et l’adversaire est très bien préparé. Nous ne devons pas relâcher.

« Nous voyons cet affrontement comme un autre, alors il faudra travailler pendant 60 minutes et profiter de nos chances de marquer. »

L’équipe des Leafs ne sera pas celle que les Sénateurs ont affrontée plus tôt cette saison. Toronto a remporté trois matchs consécutifs à domicile et sept de ses 10 derniers, incluant un gain de 6-3 sur les meneurs au classement, les Capitals de Washington, samedi. Le trio de Phil Kessel, Matt Stajan et Alexei Ponikarovsky a récolté huit points.

« Ils ont connu des difficultés en début de campagne, possiblement en raison des nombreux nouveaux visages, a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. Mais il semble qu’ils se sont ressaisis et qu’ils jouent du très bon hockey. Nous prévoyons un match serré. »

Cependant, une chose n’a pas changé au sujet des adversaires de ce soir.

Chaque match est très important. Le classement est trop serré en ce moment et l’adversaire est très bien préparé. Nous ne devons pas relâcher. Nous voyons cet affrontement comme un autre, alors il faudra travailler pendant 60 minutes et profiter de nos chances de marquer. - Cory Clouston
« Même lors des revers contre nous et des matchs que nous avons regardés, ils jouent toujours avec intensité », a indiqué Clouston au sujet des Leafs. « Ils travaillent fort. Ils n’ont peut-être pas eu les meilleures chances ou les victoires, mais ils sont agressifs. Maintenant, ils commencent à jouer avec confiance. »

De leur côté, les Sénateurs ont remporté leurs deux derniers matchs sur la route et ils tenteront de prolonger cette séquence ce soir. Il s’agirait d’un bon signe pour l’équipe qui présente l’une des meilleures fiches de la Ligue nationale à domicile cette saison (11-4-3) mais qui est loin de ce type de rendement à l’extérieur de la Place Banque Scotia.

« Nous avons remporté quelques matchs sur la route dernièrement, mais auparavant, nous avons eu des difficultés », a dit le centre Mike Fisher, qui est à trois points d’atteindre le plateau des 300 en carrière. « Nous avons bien fait à la maison, mais nous devons nous améliorer sur la route. Nous avons été compétitifs la plupart du temps et ce soir, il s’agira d’un autre gros défi. »

Bloc-notes

Brian Elliott (8-6-3) effectuera son 12e départ consécutif devant le filet... Le défenseur Chris Campoli sera à nouveau laissé de côté alors que Clouston utilisera le même alignement que lors du match de samedi, remporté par 4-2 sur les Hurricanes de la Caroline… Les Sénateurs ont une fiche de 9-2-4 lors des matchs qui se sont soldés par un but cette saison... Après ce soir, les Sénateurs disputeront huit de leurs 11 prochains matchs à domicile, incluant celui contre les Sabres de Buffalo, mercredi à la Place Banque Scotia (19 h 30, TSN2, CJRC 104,7 FM). Il s’agira d’un autre Match économies Subway. Les amateurs peuvent obtenir un rabais de 20 pour cent sur les billets à prix régulier à partir de seulement 14 $ dans la Zone Coke Zero.


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