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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se méfient des Islanders

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jesse Winchester et les Sénateurs ne se préoccupent guère de la piètre séquence de cinq revers des Islanders de New York (Photo par Justin K. Aller/Getty Images).
Consultez les notes de match pour l’affrontement Islanders-Ottawa de ce soir.


Les ours blessés sont souvent les plus dangereux.

Les Sénateurs d'Ottawa tenteront de ne pas se faire prendre par les Islanders de New York, qui seront les visiteurs à la Place Banque Scotia ce soir (19 h 30, TSN, 104,7 FM Souvenirs Garantis). Les insulaires connaissent une séquence de cinq revers consécutifs et ils ont perdu leurs deux derniers matchs par un écart de 13-3, incluant une cuisante défaite de 7-2 aux mains des Hurricanes de la Caroline, mercredi soir à Raleigh.

Rien de tout cela n’a aucune importance pour les Sénateurs, qui sortent eux-mêmes à peine d’une séquence difficile. Ottawa présente maintenant un dossier de 5-6-1, mais avait besoin de gagner quatre de ses six derniers matchs pour se retrouver à une victoire d'un niveau normal au classement.

« Chaque équipe constitue un danger à un soir donné », a déclaré l'attaquant des Sénateurs Jesse Winchester au sujet de l'adversaire de ce soir. « Nous avons bataillé contre des équipes qui éprouvent les mêmes problèmes et les choses ont commencé à tourner pour nous. Nous devons nous concentrer sur notre jeu et offrir un effort de 60 minutes parce que nous savons qu'ils vont être très combatifs. »

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, est également conscient que, avant leur dérapage, les Islanders avaient connu un bon départ avec un dossier de 4-1-2. Il s'agit d'un groupe plutôt jeune avec une certaine puissance offensive mettant en vedette John Tavares, le premier choix au total lors du repêchage de la LNH en 2009.

 « Nous savons par expérience que cela peut arriver quand vous êtes les plus affamés, après avoir subi un cuisant revers », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui. « On sait qu’ils auront faim et qu’ils sortiront avec un peu d'énergie. Ils veulent se racheter. Et ils ont obtenu quelques bons jeunes joueurs. Ils patinent bien, ils peuvent nous mettre de la pression.

« Le match d’hier (mercredi) soir n'était pas à l’image de leur équipe. Je pense qu'ils forment une meilleure équipe. Ils ont gagné quelques matchs cette année, donc il s’agit d’une bonne équipe. Ils sont une équipe dangereuse lorsqu’ils connaissent une bonne séquence. Quand ils connaissent un certain rythme, ils peuvent connaitre de bons matchs. »

Les Sénateurs, quant à eux, veulent maintenir le rythme. Une victoire ce soir serait leur quatrième au cours des cinq derniers matchs, ce qui donnerait un bon élan pour entamer le mois de novembre.

« On veut gagner chaque soir », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. « Nous avons eu une chance de gagner et nous avons réussi, qui est un bon signe. La chose la plus difficile dans cette ligue est, quand vous avez un rythme, d’essayer de le maintenir et c'est notre défi. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous ne regardons pas le classement à ce stade-ci de la saison, mais nous nous jugeons (nous-mêmes) par la façon dont nous jouons et nous voulons jouer du bon hockey. Nous nous dirigeons dans la bonne direction et il serait bien d'obtenir quelques victoires d'affilée. »

Bloc-notes

Filip Kuba admet qu'il commence à voir la lumière au bout du tunnel. Alors que le vétéran défenseur des Sénateurs, qui est à l'écart du jeu depuis qu’il s’est fracturé la jambe droite à l'ouverture du camp d'entraînement en septembre, n'est pas prêt à choisir une date de retour, mais il sait que cela est proche. « Je me sens mieux sur la glace tous les jours, a déclaré Kuba. J'essaie juste de lever mon niveau afin de me sentir à l'aise. Je ne suis pas encore arrivé à ce stade en ce moment. La cheville est encore un peu faible, et nous y travaillons. » Clouston continue d'espérer que Kuba pourrait être disponible samedi contre les Canadiens de Montréal (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis)... Le centre Mike Fisher n'a pas participé à l'entraînement matinal, mais Clouston a dit que c’était pour des raisons « préventives ». « Il s'est cogné lors du dernier match, a-t-il dit. Mais il sera en état de jouer (pour ce soir). » Brian Elliott sera le partant devant le filet contre les Islanders... L’attaquant Nick Foligno disputera son 200e match en carrière dans la Ligue nationale de hockey ce soir.


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