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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se méfient de l'attaque des Penguins

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Même en l’absence de Sidney Crosby chez les Penguins, Colin Greening et les Sénateurs ont un défi de taille ce soir. Les Penguins et leur attaque puissante effectueront leur première visite de la saison à la Place Banque Scotia (Photo par François Laplante/NHLI via Getty Images).
Sidney Crosby absent? Cela ne change rien pour les Sénateurs d’Ottawa.


Même si le meilleur joueur est de retour sur la touche en raison de problèmes liés à une commotion cérébrale, les Sénateurs savent que la corvée ne sera pas plus facile ce soir lorsque les Penguins de Pittsburgh seront les visiteurs à la Place Banque Scotia, pour la première fois cette saison (19 h 30, RDS, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM).

Bien qu’ils aient présenté une fiche de 5-4-1 à leurs 10 dernières sorties, les Penguins (17-10-4) demeurent l’une des équipes d’élite de l’Association de l’Est et alignent une puissante attaque avec les Evgeni Malkin, Jordan Staal et James Neal, l’un des meilleurs buteurs de la Ligue nationale de hockey, avec 17.

« Ils ont une très belle profondeur et c’est pourquoi ils connaissent du succès », a déclaré l’attaquant Colin Greening après la séance d’entraînement d'avant-match des Sénateurs, plus tôt aujourd'hui. « Même quand Crosby n'était pas dans la formation (en début de la saison), ils occupaient toujours la première place dans l’Association de l’Est. Ils ont beaucoup de munitions en offensive, donc cela représente un bon défi pour nous.

« Il y a toujours certains joueurs que l’on doit cibler et ce soir, nous allons surveiller certains autres joueurs. Il faut se méfier d'eux quand ils sont sur la glace. Ils (les Penguins) ont beaucoup de joueurs comme ça, mais nous ne devons pas changer notre plan de match pour autant. Il faut seulement identifier certains de leurs meilleurs joueurs et jouer en conséquence. »

Le défenseur Matt Carkner a ajouté : « Ils forment une bonne équipe. Nous n’avons pas à changer notre plan juste parce qu’il (Crosby) est absent. Évidemment, il constitue un joueur important pour eux. Mais ils ont d'autres gars qui peuvent prendre la relève. »

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, affirme qu’un effort supérieur sera nécessaire ce soir pour les Sénateurs (14-14-4), qui poursuivent une séquence éprouvante de quatre matchs à domicile contre certains des poids lourds de l'Est. Ottawa s’est incliné 5-2 face aux champions en titre de la Coupe Stanley, les Bruins de Boston, mercredi soir. Ils recevront les Sabres de Buffalo (mardi) et les meneurs de la section Sud, les Panthers de la Floride (jeudi), la semaine prochaine.

« Nous savons que nous en aurons plein les bras ce soir, contre une bonne équipe, a déclaré MacLean. Même s’ils ont des absents, nous en avons également, mais nous savons que nous devons être prêts pour avoir une chance de gagner. »

Un élément qui pourrait faire la différence pour les Sénateurs ce soir sera le jeu de puissance, qui a généré beaucoup de tirs et de chances de marquer au cours des deux derniers matchs, mais qui n'a pas généré les résultats souhaités comme en début de saison.

« Nous préparons les choses à notre guise, nous déplaçons bien la rondelle et nous obtenons des tirs », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. « Nous n’avons tout simplement pas trouvé le fond du filet. Je pense que lorsque nous réussirons à en enfiler un ou deux, ça va continuer. Il faut juste continuer à croire en ce que l’on fait et ne pas lâcher. Il ne faut pas trop modifier notre approche. »

En bref

Même si les vétérans défenseurs Filip Kuba (épaule) et Sergei Gonchar (haut du corps) ont patiné ce matin, aucun des deux n'est prêt à réintégrer l’alignement des Sénateurs ce soir. Cependant, MacLean continue d'espérer qu'ils pourraient revenir mardi, lorsque les Sabres de Buffalo seront à la Place Banque Scotia (19 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). « J’espère les retrouver », a déclaré MacLean... Alex Auld obtiendra un rare départ devant la cage pour Ottawa, tandis que Brent Johnson sera son vis-à-vis pour les Penguins... Il reste moins de 500 billets pour le match de ce soir, dont 150 dans la Zone Coke Zero pour 25 $... Dans le cadre de leur collecte annuelle de denrées de la saison, les Sénateurs récolteront des denrées non périssables à l'entrée de la Place Banque Scotia, au profit de la Banque alimentaire d'Ottawa.


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