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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs ravis d'accueillir Gonchar

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'ère de Sergei Gonchar a officiellement débuté à Ottawa.


Personne, il convient de noter, n’est plus heureux de le dire que le principal concerné.

« J'attendais ce moment depuis longtemps » , a déclaré le défenseur de 36 ans, qui arborait un large sourire en discutant avec des journalistes plus tôt aujourd'hui. « Ce fut un long été pour nous et tout le monde est emballé parce que nous commençons finalement à jouer. »

Cet enthousiasme est partagé par ses coéquipiers qui sont impatients de voir ce qu'il peut apporter dans leur camp - et sur le jeu de puissance en particulier. Certes, ils en ont vu assez de lui dans les séries éliminatoires au cours des quatre dernières saisons, quand les Sénateurs ont affronté Gonchar et les Penguins de Pittsburgh à trois reprises. Il a signé un pacte de trois ans avec Ottawa à titre de joueur autonome le 1er juillet.

 « Il va nous rendre la vie beaucoup plus facile lorsque viendra le temps de sortir de notre zone », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson, après la première séance sur glace des Sénateurs du présent camp d'entraînement à la Place Banque Scotia. « Il (Gonchar) est un joueur intelligent, particulièrement à 5 contre 4. Il est un joueur stable et constant qui apportera une nouvelle dimension pour nous. Il peut faire cette première passe, il peut effectuer une passe en ouverture que pour une échappée et il peut créer tant de choses.

« Mais en même temps, il est un vétéran, il a du vécu et il peut enseigner à quelques-uns des jeunes joueurs. C'est super de pouvoir le compter dans notre équipe. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Il apporte une dimension différente parce qu'il est un gars qui est en possession de ses moyens. Il dirige un bon jeu de puissance. Il est détendu et il possède un bon tir. Il peut aller dans les coins et il donne aux gars de bonnes chances d’obtenir la rondelle. Mais le jeu de puissance n'est pas le seul aspect où il peut aider. Il va nous aider dans beaucoup d’aspects différents. »

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, s'attend à ce que Gonchar s'impose rapidement comme l'un des joueurs efficaces et fiables - et pas seulement sur la glace.

« À notre avis, il s'agit d'un joueur très solide dans les deux sens », a déclaré Clouston au sujet de son nouveau défenseur. "Il n'est pas seulement un défenseur unidimensionnel. Il a été beaucoup utilisé en désavantage numérique l'année dernière, il a joué contre les meilleurs attaquants adverses et il est vraiment un gars d'équipe. Nous attendons de lui qu’il soit un leader dans le vestiaire, même s’il est nouveau au sein de l'équipe. Juste avec son caractère et de personnalité, il sera un leader. »

Gonchar a signé avec les Sénateurs à quelques minutes seulement après l’ouverture du marché des joueurs autonomes, le 1er juillet. Il a précisé ensuite et maintient toujours qu'il croit que c'est une équipe qui a le potentiel pour être un aspirant à la Coupe Stanley et qu'il souhaite aider à rendre cela possible. C'est le genre de message qui résonne haut et fort partout dans le vestiaire d’Ottawa.

« C'est un gros nom et il a beaucoup de talent, en plus d’être le meilleur défenseur offensif de la décennie, a déclaré Spezza. C'est excitant de voir un joueur de cette trempe arriver dans votre vestiaire et qui désire faire partie de votre vestiaire. Cela démontre qu’il ressent que nous avons une chance de gagner. »


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