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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs prêts pour un affrontement épique

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Mike Fisher et les Sénateurs s'attendent à un gros test ce soir contre Alex Ovenchkin et les Capitals de Washington, à la Place Banque Scotia (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Les Capitals de Washington se présenteront à la Place Banque Scotia ce soir sans leur série victorieuse.


Néanmoins, les Sénateurs d’Ottawa sont conscients qu’avec des visiteurs comme Alex Ovechkin, Nicklas Backstrom et leur attaque explosive, ils ont fort à faire pour amasser deux points à leur dernier match à domicile avant la pause olympique (19 h, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Tout un duel en perspective. Les Capitals, qui ont vu leur séquence de 14 victoires consécutives prendre fin après un revers de 6-5 en prolongation face aux Canadiens mercredi soir à Montréal, sont de loin les meneurs au classement de l’Association de l’Est avec un dossier de 41-12-6, dont une fiche de 17-1-1 depuis la nomination d’Ovechkin à titre de capitaine de l’équipe, le 5 janvier.

De leur côté, les Sénateurs présentent un dossier de 12-1-0 à leurs 13 derniers affrontements, une séquence qui a permis à Ottawa de rejoindre les Sabres de Buffalo au premier rang de la section Nord-Est. Le match de ce soir pourrait servir d’un instrument de mesure considérable sur le plan du rendement de l’équipe.

« Nous avons hâte de disputer cette partie », a déclaré le centre des Sénateurs Mike Fisher après la séance d’entraînement de sa formation aujourd’hui. « Ils jouent de façon incroyable et leur fiche parle d’elle-même. De notre côté, nous sommes revenus de très loin depuis le début de la campagne et nous commençons à jouer du bon hockey.

« Ce sera un excellent test pour nous et un bon duel pour les amateurs. »

Le défenseur Chris Phillips a ajouté : « Je pense qu’on peut qualifier ce match de duel épique. Nous connaissons une bonne séquence et le moment est venu de croiser le fer avec l’une des meilleures équipes. Cela incite tout le monde à être à son maximum. Nous devrons être à la hauteur afin d’espérer le résultat que nous souhaitons ce soir. »

Nous avons hâte de disputer cette partie. Ils jouent de façon incroyable et leur fiche parle d’elle-même. De notre côté, nous sommes revenus de très loin depuis le début de la campagne et nous commençons à jouer du bon hockey. Ce sera un excellent test pour nous et un bon duel pour les amateurs. - Mike Fisher
L’attention sera portée naturellement vers Ovechkin, le meneur de la Ligue nationale au chapitre des buts (42) et des points (86). Mais l’attaque des Capitals ne se résume pas à lui seul. C’est grâce au tour du chapeau du méconnu Brooks Laich qui a permis à Washington de combler un retard de trois buts contre les Canadiens et aux Caps d’obtenir un point.

« Nous devons savoir quand il sera sur la patinoire, sans toutefois se concentrer uniquement sur son cas », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston. « Leur équipe représente une trop grande menace pour concentrer toute notre attention sur lui. Nous devrons offrir un effort solide collectivement. Nous allons nous concentrer sur ce que nous avons à faire, dans les deux extrémités de la patinoire. »

Cela dit, le centre des Sénateurs Chris Kelly admet qu’Ovechkin « est un joueur très dynamique et il faut être aux aguets lorsqu’il est sur la patinoire. Il peut lancer de n’importe où et il ne semble pas se gêner pour le faire chaque fois qu’il est en possession de la rondelle. Si nous parvenons à limiter ses occasions de lancer la rondelle et de le faire jouer plus longtemps, nous devrions nous en tirer. »

Bloc-notes

Brian Elliott (20-12-3) sera le partant devant le filet d’Ottawa ce soir, un 12e départ consécutif... Les Sénateurs ont gagné leurs six derniers matchs à domicile ainsi que leurs trois derniers duels contre les Capitals à la Place Banque Scotia... Les trios des Sénateurs à l’entraînement de ce matin : Milan Michalek-Jason Spezza-Jonathan Cheechoo, Chris Kelly-Mike Fisher-Daniel Alfredsson, Alex Kovalev-Peter Regin-Ryan Shannon et Jarkko Ruutu-Jesse Winchester-Chris Neil ... Il reste moins de 1 000 billets pour le match contre les Capitals. La rencontre de jeudi est un Match en famille Metro. Les amateurs peuvent se procurer un forfait comprenant quatre billets, quatre hot dogs et quatre breuvages à partir de seulement 99 $.


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