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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs ne prendront pas les Islanders à la légère

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Mike Fisher et les Sénateurs savent qu'ils devront être aux aguets face à un adversaire redoutable, en l'occurrence les Islanders New York, ce soir à la Place Banque Scotia (Photo par Graig Abel/NHLI via Getty Images).
Il n’y a pas meilleur endroit pour les Sénateurs d’Ottawa qu’à domicile pour reprendre le dessus sur les Islanders de New York.


Avec la nouvelle sensation John Tavares et toute l’attention qui le suit, les Islanders seront les adversaires dans le cadre du premier affrontement de la saison à la Place Banque Scotia, ce soir (19 h, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM). Il s’agit d’une formation dont les Sénateurs ont dominé depuis de nombreuses années, avec une fiche globale de 33-7-8-1 contre New York depuis 1996.

Cela dit, personne chez les Sénateurs ne tient les choses pour acquises concernant le match de ce soir. Surtout pas après la saison 2008-2009, alors que les Sénateurs ont obtenu une fiche perdante de 1-3-0 contre les Islanders, un souvenir qui demeure frais à la mémoire de la formation ottavienne.

« Auparavant, nous avions le numéro des Islanders », a déclaré le centre des Sénateurs Mike Fisher lorsqu’il fut questionné au sujet de ce revirement de situation la saison dernière. « L’an dernier, soit que nous les avons pris à la légère ou qu’ils nous ont surpris avec leur jeu contre nous. Si vous n’êtes pas prêts à jouer, ils vous le feront payer.

« Ils nous ont fait le coup à quelques reprises l’an dernier, mais nous entendons faire bonne impression contre eux ce soir. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a aussi sonné l’alarme, en qualifiant les Islanders d’équipe travaillante dont tout adversaire doit porter une attention particulière.

« Je crois que nous aurons beaucoup de pression (ce soir), a déclaré Clouston. Ils ont de bons patineurs, ils travaillent avec acharnement et ils ne lâchent pas. Ils vous attendent dans toutes les trois zones. Nous devrons aider nos défenseurs ce soir et revenir pour obtenir la rondelle rapidement.

« Nous devrons faire les choses simplement. Pas de temps pour de la dentelle en zone neutre. Il y aura de la pression pendant tout le match. »

Naturellement, il y aura beaucoup d’attention de portée sur Tavares, le tout premier choix au repêchage de 2009. La jeune vedette de 19 ans a inscrit un but et obtenu une passe dans le premier affrontement de la saison des Islanders, remporté 4-3 sur les Penguins de Pittsburgh le week-end dernier.

« Nous savons qu’il est un joueur de calibre mondial, a dit Clouston. Il vient de commencer et il fait déjà une différence. »

Auparavant, nous avions le numéro des Islanders. L’an dernier, soit que nous les avons pris à la légère ou qu’ils nous ont surpris avec leur jeu contre nous. Si vous n’êtes pas prêts à jouer, ils vous le feront payer. Ils nous ont fait le coup à quelques reprises l’an dernier, mais nous entendons faire bonne impression contre eux ce soir. - Mike Fisher
Parions que la défensive des Sénateurs surveillera ses moindres gestes ce soir.

« Lorsque vous regardez un gars comme lui (Tavares) et ses statistiques, il faut se rendre à l’évidence qu’il possède un don de marqueur », a déclaré le défenseur des Sénateurs Chris Phillips à propos du meilleur marqueur de l’histoire du hockey junior majeur canadien. « Il faut restreindre le temps qu’il passe en possession de la rondelle.

« Si vous lui donnez du temps, il pourra effectuer un jeu et éventuellement compter un but. Nous devons faire sentir notre présence devant lui. »

Les Sénateurs veulent aussi poursuivre sur leur lancée amorcée mardi, lors de leur victoire de 2-1 sur les Maple Leafs à Toronto, tout en demeurant concentré en ce premier match à domicile cette saison.

« Chaque fois que nous disputons notre première rencontre de l’année à la maison, nous devons être aux aguets, déployer de l’énergie sans trop en faire, a dit Fisher. Il nous faut surtout respecter le plan de match et être disciplinés. Il nous faut éviter le banc des punitions et jouer intelligemment. »

Clouston ajoute : « Nous sommes définitivement dans la bonne voie. Mais n’importe quelle équipe dira la même chose, soit d’être encore meilleur. Il n’ya que deux matchs de disputés cette saison et nous devrons améliorer certains aspects de notre jeu, mais il y a aussi beaucoup de choses positives. »

Bloc-notes

L’attaquant Jesse Winchester s’est entraîné avec l’équipe et Clouston a déclaré qu’il serait peut-être prêt pour un retour au jeu. Sera-t-il dans l’alignement? « Nous allons voir comment tout le monde se comportera avant de prendre une décision », a expliqué Clouston... Le centre Ryan Shannon (haut du corps) devrait reprendre l’entraînement vendredi... Pascal Leclaire effectuera son troisième départ consécutif devant le filet ce soir... La présente séquence de matchs à domicile se poursuit tout le week-end pour les Sénateurs, alors qu’ils recevront les Thrashers d’Atlanta samedi (19 h, non télévisé, CJRC 104,7 FM) et les champions de la Coupe Stanley, les Penguins de Pittsburgh lundi (19 h 30, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM)... L’affrontement de samedi contre les Thrashers est aussi un Match en famille Metro.

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