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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs mettent la main sur un jeune joueur autonome de l'Ouest

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine des Tigers de Medicine Hat Wacey Hamilton a été mis sous contrat pour trois ans par les Sénateurs.
Les Sénateurs d’Ottawa estiment avoir obtenu un diamant brut à polir.


Wacey Hamilton entend bien donner raison à ses nouveaux patrons.

Hamilton, âgé de 20 ans et capitaine des Tigers de Medicine Hat dans la Ligue de hockey de l’Ouest, a été mis sous contrat pour trois ans par les Sénateurs, mardi. Le centre de 6 pieds et 177 livres est au milieu de sa meilleure saison avec les Tigers, alors qu’il a obtenu des sommets en carrière au chapitre des aides (52), des points (72) et des minutes de pénalité (113), sans oublier ses 20 buts.

L'entraîneur des Tigers de Medicine Hat est Shaun Clouston, le frère de l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston.

« Nous sommes très heureux d'avoir mis ce jeune sous contrat », a déclaré le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray. « Il excelle dans les deux sens de la patinoire, il est très responsable (défensivement), il est robuste, il est prêt à jeter les gants s'il le faut, mais il est avant tout un bon joueur de hockey.

« Il s’est développé un peu sur le tard, mais il est le type que nos dépisteurs ont identifié comme étant le meilleur joueur autonome du junior majeur. Donc, nous l’avons ciblé. Son agent et moi avons été en mesure de conclure une entente très rapidement et il nous a choisis au détriment d’au moins une dizaine de formations. Nous sommes donc très heureux. »

Hamilton a aussi remarqué l'engagement des Sénateurs auprès des jeunes pour l'avenir et il se montre enthousiasme de pouvoir en faire partie.

« Il y avait d'autres équipes qui offraient en quelque sorte la même chose, mais nous avons estimé qu’Ottawa était un endroit approprié, dit-il. Ils sont en phase de reconstruction présentement, donc il y a peut-être une meilleure possibilité d’être rappelé et d’avoir un impact à un plus jeune âge. Au bout du compte, ma famille, mon agent et moi avons estimé qu'il s’agissait du meilleur endroit. »

Les Tigers sont qualifiés pour les séries éliminatoires de la LHOuest, ils occupent le troisième rang de la Conférence de l’Est et ils sont des aspirants pour la Coupe Memorial. Toutefois, si Medicine Hat devait subir l’élimination tôt en séries d’après-saison, alors que le calendrier régulier de la ligue se termine le 20 mars, les Sénateurs pourraient mandater Hamilton à leur filiale de Ligue américaine de hockey à Binghamton.

« Nous savons que si nous parvenons à accéder aux séries éliminatoires et de faire un bon bout de chemin là-bas (à Binghamton), des blessures pourraient survenir. Ainsi, je crois qu'il est le genre de joueur qu’un entraîneur n’aurait aucun problème à insérer dans l’alignement, car il est responsable, il connaît le jeu et il est compétitif, a déclaré Murray. Donc, il incarne une sorte de situation de rêve pour un entraîneur. Je pense que Kurt (Kleinendorst, l'entraîneur-chef des B-Sens) aimerait bien l’avoir là-bas, si le besoin s'en faisait sentir.

« Égoïstement, nous aimerions l’amener à Binghamton le plus vite possible, mais je pense que pour un joueur de 20 ans qui en est à sa dernière année dans le junior, nous aimerions le voir amener son équipe au championnat. Ils forment une bonne équipe et je pense que ce serait bien pour son perfectionnement de permettre à son équipe d’avoir une chance de gagner dans la Ligue de l'Ouest. »

Originaire de Cochrane, en Alberta, Hamilton n’a pas été sélectionné à son année d’admissibilité au repêchage dans la Ligue nationale de hockey, mais il a connu deux saisons consécutives de 70 points chez les Tigers. Maintenant, il veut aller de l'avant.

« Ce fut un long parcours, a déclaré Hamilton. Mes deux premières saisons ont été assez difficiles, mais j'ai continué à pousser et à travailler en fonction d’obtenir un contrat. Aujourd'hui, je ressens un petit velours dans la mesure où j’ai fait mentir bien des gens. J'espère que mon histoire pourra inspirer d’autres jeunes joueurs qui sont scrutés pendant une longue période et que cela leur rappellera de continuer à poursuivre leurs objectifs. »

Les Sénateurs ont de grandes attentes envers Hamilton pour l’avenir.

« Nous savons qu'il est un travailleur acharné, donc il acceptera tout ce que nous lui mettrons en face de lui, a déclaré Murray. Idéalement, il pourrait devenir un centre de troisième trio qui nous aidera à gagner. Il va remporter des mises en jeu importantes, il va se rendre utile lors des unités spéciales, il deviendra un joueur que les autres équipes n’aimeront pas affronter. »

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