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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs impatients de renverser la vapeur à Buffalo

par Rob Brodie / Ottawa Senators
BUFFALO — Une destination familière et qui rappelle de bons souvenirs.


Voilà une occasion rêvée pour les Sénateurs d’Ottawa de relancer la machine vendredi soir contre les Sabres de Buffalo au HSBC Arena (19 h 30, RIS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs Garantis), un endroit où ils ont connu beaucoup de succès au cours des dernières années. Souvent à des moments où ils cherchaient désespérément une façon d’obtenir une victoire.

 « Nous jouons avec confiance là-bas et c'est ce qui est le plus important », a déclaré l'entraîneur-chef Cory Clouston plus tôt aujourd'hui, avant le départ des Sénateurs à destination de Buffalo, pour le premier de deux affrontements en deux soirs contre des opposants de la section Nord-Est. « Nous jouons bien dans cette cabane. Et nos gardiens connaissent de bonnes performances aussi. Je pense que Brian (Elliott) a beaucoup de confiance dans ce bâtiment et contre cette équipe.

« Si vous combinez ces deux facteurs, cela pourrait nous procurer un certain succès. Nous espérons que cela se poursuive. »

L’attaquant Nick Foligno, natif de Buffalo, a ajouté : « Nous allons là-bas avec un plan de match et dans l’intention de le respecter. Ce sera un bon test pour nous, de prouver que nous pouvons le faire. Nous affrontons une équipe coriace qui a beaucoup de talent et de joueurs travaillants, mais c’est toujours différent chaque fois que nous allons là-bas. »

Mais compte tenu du fait qu'ils occupent la cave du classement de l’Association de l’Est avec une fiche de 1-4-1 – alors que les Sabres ont grimpé à 2-4-1 en battant les Thrashers d'Atlanta 4-1 mercredi soir - les Sénateurs savent qu’ils devront faire davantage que se fier sur l'histoire afin de pouvoir soutirer une victoire tant espérée au HSBC Arena.

« Nous savons qu’ils (les Sabres) sont bons et nous avons eu quelques bonnes confrontations avec eux », a déclaré le centre Jason Spezza. « Et nous savons qu'ils peuvent nous embarrasser si nous ne sommes pas prêts. »

Un seul changement dans l’alignement est définitif pour vendredi jusqu'à présent. Il s’agira de l'insertion du vétéran défenseur David Hale, qui a été rappelé hier des Senators de Binghamton. Avec plus de 300 matchs à son actif dans la Ligue nationale de hockey, Hale est sollicité pour apporter de la stabilité à la ligne bleue pour Ottawa.

 « Je ne suis pas très porté sur l’attaque. Je ne suis pas flamboyant, a déclaré Hale. J'espère que je peux apporter une certaine cohérence, un jeu solide et être fiable."

Avec le Canadien de Montréal qui s’amènera samedi soir à la Place Banque Scotia (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis), une victoire à Buffalo pourrait constituer un tremplin pour une relance ce week-end.

« C'est un gros match, a déclaré Foligno. Il n'y a pas moyen de contourner cela. Nous voulons gagner et nous avons besoin de cette victoire. Je pense que nous avons eu une excellente semaine de pratique (à Ottawa) et nous avons travaillé dur sur certaines choses dont nous avions besoin de corriger. Je pense que les gars sont de bonne humeur.

« Il suffit de jouer et de faire ce que nous devons faire et livrer du jeu solide. Cela veut dire que tout le monde doit faire son travail et ne pas essayer d'en faire trop. Si nous nous en tenons à cela, nous allons gagner beaucoup de matchs. »

Bloc-notes

Le gardien Pascal Leclaire (élongation de l’aine) a franchi une autre étape en sautant sur la patinoire sans équipement avant l’entraînement de ce matin. Mais Clouston a admis « qu’il s’agit d’une blessure imprévisible » sur le temps qu’il faudra pour guérir complètement. « C’est une situation au jour le jour, a dit Clouston. Il (Leclaire) a fait des progrès et effectué certaines choses aujourd’hui. Si cette séance est concluante, il poursuivra sa progression. L’attente ne serait pas trop longue. » Vendredi sera la soirée Le hockey pour vaincre le cancer à Buffalo et l’événement aura lieu aussi samedi à la Place Banque Scotia, alors que les amateurs à Ottawa auront la chance de se procurer de magnifiques articles pour venir en aide à la Fondation régionale de lutte contre le cancer d'Ottawa.


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