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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs font face à « un gros défi » contre les Canucks

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il n’y a aucun doute que tout le monde dans le vestiaire des Sénateurs d'Ottawa est parfaitement conscient de l'énormité du défi qui attend la formation ce soir.


Les Canucks de Vancouver (34-10-9) représentent un adversaire très redoutable, alors qu’ils trônent au sommet du classement général de la Ligue nationale de hockey. Néanmoins, les Sénateurs (17-28-8), qui s’enlisent avec une séquence de neuf matches sans victoire, se présenteront au Rogers Arena avec la détermination de donner tous ce qu’ils ont face aux puissants Canucks (22 h, RDS, Sportsnet East, Team 1200).

« Nous sommes conscients de l’identité de nos adversaires », a déclaré l'entraîneur-chef Cory Clouston après la séance d’entraînement d'avant-match des Sénateurs plus tôt cet après-midi. « Nous connaissons leurs points forts. C'est un énorme défi pour nous... Nous pensons que nous devons être au sommet de notre art pour gagner ce match ce soir. Il n'y a aucune raison pour nous de ne pas être à notre meilleur ce soir.

« Ils vont nous forcer à bien jouer, ils vont nous obliger à jouer avec et sans la rondelle autant que nous le pouvons. Nous savons que ce sera un gros défi, mais nos gars ont beaucoup d'énergie. Nous avons eu beaucoup de bonnes conversations au cours des 24 dernières heures et nous sommes enthousiasmés par le match de ce soir. »

À entendre le capitaine Daniel Alfredsson, il s’agit du genre de test que n'importe quelle équipe savoure, quelle que soit sa situation actuelle.

« C’est toujours amusant de disputer ces matchs, dit-il. On se doit d’être alerte et être bon dans presque tous les aspects du jeu – éviter le banc des pénalités, être efficace sur les jeux de puissance et avoir un bon rendement des gardiens. Nous serons prêts ce soir et nous espérons sortir forts et les forcer à se porter en attaque. »

Clouston a choisi de confier la cage à Brian Elliott ce soir. Elliott a été retiré après avoir cédé trois buts en première période lors du revers de 4-3 samedi contre les Islanders de New York, mais Clouston mise sur le facteur de l'expérience en le choisissant au détriment de Robin Lehner, 19 ans.

« Il est un vétéran », a déclaré Clouston au sujet d'Elliott, qui a subi la défaite à ses 12 derniers départs. « Nous jouons sans doute contre la meilleure équipe dans la LNH et Brian doit jouer comme un vétéran. Il n'a pas bien joué (récemment), mais il faut qu’il redevienne le gardien de but qu'il a été il n’y a pas si longtemps. »

Bloc-notes

Les Sénateurs utiliseront le même alignement que lors du match de samedi à Long Island, ce qui signifie que l’attaquant Jarkko Ruutu et le défenseur Matt Carkner seront laissés de côté... L’attaquant Alex Kovalev a marqué un but à ses trois derniers matchs... Le défenseur Sergei Gonchar est à deux passes d’atteindre le plateau des 500 mentions d’aide en carrière dans la LNH... Le gardien Roberto Luongo, qui a déjà remporté quatre victoires consécutives, sera le partant pour Vancouver... Ottawa a remporté le dernier affrontement au Rogers Arena (anciennement le General Motors Place) le 13 mars 2004, l’emportant 3-1 sur les Canucks... Après le match de ce soir, les Sénateurs se rendront en Alberta, où ils termineront leur voyage de quatre matchs mercredi à Calgary (21 h 30, Sportsnet East, Team 1200) et samedi à Edmonton (14 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis).


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