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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs font de O'Brien leur premier choix

par Staff Writer / Ottawa Senators

Bryan Murray s'est tourné vers les rangs universitaires pour son premier choix au repêchage à titre de directeur général des Sénateurs d'Ottawa.

Murray et les Sénateurs ont regardé du côté américain pour faire de Jim O'Brien, un centre de 18 ans de l'Université du Minnesota, leur premier choix qui a été sélectionné au 29e rang vendredi soir, au repêchage amateur 2007 de la LNH, à Columbus, Ohio.

Pour une troisième année consécutive, les Sénateurs ont choisi un joueur américain et pour la deuxième fois en trois ans, il provient des rangs collégiaux. Avant de sélectionner Nick Foligno, des Wolves de Sudbury de la Ligue de l'Ontario et natif de Buffalo (New York) l'an dernier (28e au total), ils choisissaient le défenseur Brian Lee, originaire de Fargo, Dakota du Nord, au neuvième rang en 2005. Depuis, Lee a évolué à l'Université du Dakota du Nord.

O'Brien a récolté sept buts, huit mentions d'aide et 51 minutes de pénalité en 43 matchs la saison dernière, lors de sa première année au Minnesota. Originaire de Maplewood, Minn., il était un défenseur dans le hockey mineur et il démontre un côté physique maintenant qu'il joue à l'attaque.

Même s'il était le plus jeune joueur de la National Collegiate Athletic Association la saison dernière avec les Golden Gophers alors qu'il avait amocré la campagne à seulement 17 ans, il affirme avoir démontré un désir de s'impliquer physiquement et d'être compétitif. À six pieds deux, 184 livres, il peut encore devenir plus imposant.

« Je dois toujours travailler mon jeu », a déclaré O'Brien à la Canadian Press, qui le compare à Patrick Marleau, des Sharks de San Jose, après avoir été sélectionné vendredi soir. « Je veux devenir plus gros, plus fort et plus rapide. »

On dit de O'Brien qu'il est un bon patineur.

La combinaison gabarit et mobilité plait à Murray.

« Vous l'avez remarqué avec Anaheim. Dans la ligue maintenant, il faut aussi avoir des joueurs imposants dans votre équipe, peu importe le niveau de talent que vous possédez », a déclaré Murray au Ottawa Citizen.

Par ailleurs, les Blackhawks de Chicago ont sélectionné l'ailier droit Patrick Kane, des Knights de London de la Ligue de l'Ontario, comme tout premier choix. Ensuite, les Flyers de Philadelphie ont choisi l'ailier gauche James vanRiemsdyk de la deuxième équipe junior américaine de développement tandis que les Coyotes de Phoenix ont mis la main sur le centre Kyle Turris, de l'équipe Tier 2 l'Express de Burnaby, de la British Columbia Hockey League.

Le repêchage se poursuivra samedi à compter de 10 heures, avec les rondes 2 à 7.
À moins d'échange, les Sénateurs choisiront au 60e rang (2e ronde), au 90e rang (3e ronde), au 120e rang (4e ronde) et au 150e rang (5e ronde). Ils n'ont pas de sélections au sixième tour après avoir échangé leur choix (No. 180) à Washington, mais ils termineront avec deux sélections en 7e ronde, No. 183 (acquis de Phoenix) et l'avant-dernier, No. 210.

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