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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs et les Leafs veulent marquer des buts

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine des Sénateurs n'a pas pris part à l'entraînement matinal à Toronto mais il est confiant qu'une blessure au bas du corps ne l'empêchera pas d'être de l'alignement ce soir contre les Maple Leafs (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Consultez les notes de match pour l’affrontement Toronto-Ottawa de ce soir.




TORONTO
— La recherche de production offensive sera l’enjeu du prochain épisode de la Bataille de l’Ontario.

Autant les Sénateurs d’Ottawa que les Maple Leafs de Toronto se présenteront ce soir au Air Canada Centre (19 h, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs Garantis) avec une certaine soif de produire des buts. Les Sénateurs ont été blanchis 4-0 par les Bruins de Boston samedi soir à domicile, tandis que les Leafs n’ont pas trouvé le fond du filet au cours des 122:24 dernières minutes de jeu — plus de deux matchs.

Compte tenu de tout cela, il est juste de dire que le principal objectif de ce soir pour les deux formations sera de marquer des buts. Et, peut-être plus que d'habitude, le premier pourrait donner considérablement le ton pour la suite des choses. Les Sénateurs et les Maple Leafs présentent une fiche identique de 7-0-0 lorsqu’ils marquent le premier but cette saison.

« Cela crée beaucoup de rythme et ça se propage au sein de l'équipe », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, au sujet de l'importance de marquer le premier but. « Cela nous démontre que nous pouvons avoir du succès. Cela nous enlève de la pression et nous permet de nous concentrer un peu plus sur notre jeu. Mais il n'y a pas une équipe dans la ligue qui préférerait ne pas avoir l’avance.

« Nous pouvons être un peu plus patients avec notre jeu. Mais lorsque nous n'avons pas l’avance, nous commençons à forcer les choses et à nous égarer de notre plan de match. »

C'est exactement ce qui s'est passé le 9 octobre, lorsque les deux équipes se sont affrontées à Toronto. Les Leafs ont pris une avance de 1-0 à moins de deux minutes du début de la rencontre et ils ont remporté une victoire de 5-1. Mais le centre Jason Spezza est confiant que les Sénateurs fourniront un meilleur effort ce soir.

« Nous sentons que nous leur en devons une », a-t-il dit après l’entraînement matinal des Sénateurs plus tôt aujourd'hui au ACC. « Ils ont remporté le premier duel et nous avons connu quelques mauvais débuts de rencontre. Nous jouons du meilleur hockey depuis ce temps et nous sommes probablement une meilleure équipe que lors de ce revers. Espérons que nous serons en mesure de démontrer cela ce soir. »

La plus grande préoccupation des Sénateurs en vue du match de ce soir, cependant, est peut-être le statut de capitaine Daniel Alfredsson. Le meilleur buteur de l'équipe (six) et le meilleur pointeur (12) n’a pas pris part à l’exercice matinal afin de soigner une blessure au bas du corps. Bien que Clouston ait déclaré qu’une décision sur le cas d’Alfredsson sera prise juste avant la rencontre, il s'attend à ce que son capitaine soit de l’alignement ce soir.

Alfredsson, pour sa part, a fait preuve d'un optimisme prudent sur la possibilité d'affronter les Leafs.

« Les choses vont mieux aujourd'hui, c'est sûr », a déclaré Alfredsson, qui a quitté prématurément la séance d’entraînement de lundi après avoir ressenti une raideur. « Je ne me sentais pas assez bien pour aller sur la glace ce matin, mais j'espère que ce sera le cas ce soir.

 « Je vais essayer de participer (à la période d’échauffement d'avant-match), sans aucun doute. Je vais être certainement en mesure après l'avant-match de déterminer si je serai de la formation ou non. Je n'ai qu'à attendre ce soir et j'espère juste être en mesure de jouer. »

Bloc-notes


Brian Elliott sera le partant devant le filet des Sénateurs ce soir, alors que Pascal Leclaire sera le substitut... Les Sénateurs devront surtout freiner Phil Kessel. L’attaquant des Leafs a récolté au moins un point à ses 12 derniers matchs contre Ottawa, dont huit buts à ses huit derniers affrontements. « Nous devrons faire mieux en position (contre lui), a dit Clouston. « Nous devons limiter son espace et son temps avec la rondelle et mettre de la pression aux bons endroits. » Les Sénateurs reviendront à la maison jeudi pour recevoir les Islanders de New York à la Place Banque Scotia (19 h 30, TSN, 104,7 FM Souvenirs Garantis) avant de terminer la semaine samedi à Montréal contre les Canadiens (19 h, RDS, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis). 


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